Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña lanzan ataques contra Siria

Washington (Estados Unidos) (AFP) – Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia lanzaron ataques militares punitivos contra el régimen sirio de Bashar al-Assad en respuesta a su última supuesta atrocidad con armas químicas, anunció el viernes el presidente Donald Trump.

Poco después de que Trump comenzara un discurso en la Casa Blanca para anunciar la acción, se escucharon grandes explosiones en la capital siria, Damasco, lo que indica un nuevo capítulo en una brutal guerra civil de siete años.

“Hace breves momentos ordené a las fuerzas armadas de los Estados Unidos que lanzaran ataques de precisión contra objetivos relacionados con las capacidades de armas químicas del dictador sirio Bashar al-Assad”, dijo Trump en un discurso televisado en horario estelar al país.

“Ahora está en marcha una operación combinada con las fuerzas armadas de Francia y el Reino Unido. Les agradecemos a ambos. Esta masacre fue una escalada significativa en un patrón de uso de armas químicas por parte de ese régimen tan terrible”.

Un funcionario de los EE. UU. dijo que los ataques se habían dirigido a instalaciones de producción de químicos. Otro funcionario dijo que se usaron varios tipos de bombas y se eligieron una variedad de objetivos.

Trump también advirtió a Rusia e Irán que no respalden a su aliado en Damasco.

“Rusia debe decidir si continuará por este oscuro camino o si se unirá a las naciones civilizadas como una fuerza para la estabilidad y la paz”, argumentó.

Los ataques habían sido esperados desde que aparecieron imágenes desgarradoras de las consecuencias del presunto ataque con gases tóxicos en el suburbio Douma, Damasco, que tuvo lugar hace una semana al Trump reaccionó con un tweet emocional.

“Muchos muertos, incluyendo mujeres y niños, en un ataque químico sin sentido en Siria”, declaró.

“El presidente Putin, Rusia e Irán son responsables de respaldar al animal Assad. Gran precio a pagar”.

El enojo y la aparente determinación de Trump fueron igualados rápidamente por el presidente de Francia, Emmanuel Macron, quien firmó a su país para una respuesta conjunta.

La primera ministra de Gran Bretaña, Theresa May, fue más cautelosa, pero para cuando se lanzó el primer misil de crucero de precisión ya Trump tenía una mini-coalición.

May dijo que no había “alternativa práctica” al uso de la fuerza contra Assad.

El lenguaje de Trump fue más brutal: “Son crímenes de un monstruo”.

En los seis días transcurridos entre el ataque y la respuesta encabezada por Estados Unidos, Washington y Moscú se enfrentaron repetidamente en declaraciones de prensa.

Moscú negó que su aliado Assad tuviera algún rol en el ataque químico impulsando una variedad de teorías alternativas que culminaron con un reclamo de que Gran Bretaña había organizado el evento.

En las Naciones Unidas los diplomáticos de Rusia vetaron una moción de los Estados Unidos para restablecer una investigación internacional sobre el uso de armas químicas en Siria que podría haberles culpado.

Washington, París y Londres han insistido en que su propia inteligencia secreta señala la culpabilidad de Assad, y el viernes una portavoz estadounidense dijo que tenían “pruebas”.

Los líderes occidentales aparentemente encontraron esta razón suficientemente convincente para lanzar un ataque punitivo, pero otros observadores temen que la crisis pueda escalar.

El ejército ruso había prometido responder a cualquier ataque, y la administración del presidente ruso Vladimir Putin había advertido en repetidas ocasiones que Trump estaba llevando a Estados Unidos por un camino peligroso.

Esa preocupación fue reflejada por el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, quien el viernes advirtió a los campos rivales contra la “escalada militar en toda regla”.

“No olvidemos que, en última instancia, nuestros esfuerzos deben ser para acabar con el terrible sufrimiento del pueblo sirio”, instó a los Estados Unidos, Rusia, China, Francia y Gran Bretaña.

También enfatizó  “la necesidad de evitar que la situación se descontrole”.

Decisión de actuar

Pero Trump ha criticado durante mucho tiempo a su predecesor, Barack Obama, por no haber aplicado una “línea roja” previa de Estados Unidos en 2013 después de que los primeros ataques químicos se atribuyeron a las fuerzas de Assad.

Y estableció su propio precedente hace poco más de un año cuando ordenó un ataque con misiles crucero en una base aérea siria después de que se disparó sarín a civiles en la ciudad de Khan Sheikhun.

Respaldado por su halcón, el nuevo consejero de seguridad nacional John Bolton, Trump se ha reunido con asesores y generales toda la semana para planear.

El secretario de Defensa, Jim Mattis, habría estado argumentando a favor de una respuesta cautelosa que minimizaría el riesgo de que EE. UU. se vea arrastrado a la guerra civil de Siria.

Pero otros asesores quieren aprovechar la oportunidad para convencer a Trump, que quiere sacar a las fuerzas estadounidenses de Siria una vez que el grupo yihadista del Estado Islámico sea derrotado, para que tome una postura firme.

Estos intransigentes, junto con los influyentes aliados de Estados Unidos, Israel y Arabia Saudita, quieren que Washington contrarreste el creciente poder de Irán en Siria, incluso si eso significara arriesgarse a una peligrosa disputa con Rusia.

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