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Esperanza tecnológica para las personas con Parkinson


Bruce Jockelson está describiendo lo que dice que es uno de sus momentos más embarazosos. “Salí de un restaurante y crucé la carretera hacia mi auto. Llegué a mitad de camino y me congelé. Se acercaba un coche y tuvo que rodearme”. Una mujer que había estado sentada fuera del restaurante se acercó y dijo: “Si intentas conducir ese coche, llamaré a la policía”. Ella pensó que estaba borracho. Tuve que decirle que tenía la enfermedad de Parkinson”.

Incidentes como este han formado parte de la vida de Bruce desde 1993, cuando se le diagnosticó la enfermedad. Su principal síntoma es la congelación de la marcha, lo que hace que sus pies se detengan literalmente en sus huellas mientras intenta caminar. Muchas personas con Parkinson lo comparan con estar pegados al suelo. El andar inestable de Bruce también significa que se cae hasta seis veces al día, algo que ha aprendido a hacer lo más seguro posible, dice.

Bruce, que vive en Cheltenham, espera que un producto ideado por Lise Pape, una pionero de la tecnología danesa, pueda transformar la forma en que camina.

Lise dice: “Las personas con Parkinson todavía tienen la capacidad de moverse pero luchan por comenzar. Necesitan un disparador visual externo para  estimular el movimiento”.

Aquí es donde entra su dispositivo, el Buscador de Rutas. Un pequeño dispositivo está conectado a la parte superior de cada zapato y utiliza un láser para proyectar líneas verdes en el suelo. Estas líneas proporcionan los estímulos que las personas con Parkinson necesitan para comenzar a moverse.

Foto: TST

Después de cinco días, Bruce está notando la diferencia. Con las líneas verdes brillando, puede caminar fácilmente a través de la puerta de su cocina, algo con lo que normalmente lucharía. “Si puedes hacer entradas, puedes hacer cualquier cosa”, dice. “Es bastante extraordinario”.

Con sus efectos potencialmente cambiantes, no es de extrañar que el dispositivo de Lise esté siendo aclamado en todo el mundo. En 2016, AXA fue nombrada ganadora del Buscador de ruta de la categoría Vida independiente en sus premios Health Tech & You. Este es un evento anual organizado por la compañía de seguros para promover la innovación en el mundo de la tecnología de la salud. El reconocimiento le ha permitido a Lise llegar a nuevos usuarios y llevar el producto al mercado en todo el mundo.

Ella dice: “Éramos nuevos, éramos desconocidos, y el hecho de haber ganado un premio de AXA es muy significativo para generar confianza con las personas. Comenzar algo nuevo no siempre es fácil, así que ha sido de gran ayuda”.

Sin embargo, la mayor victoria de Lise es poder mejorar las vidas de personas como Bruce. “Ciertamente he tenido menos caídas”, dice. “El Buscador de Rutas parece que pone en marcha el movimiento, que es lo que estoy buscando”. Estaré muy interesado en ver cómo va a partir de ahora. Tengo que mantenerme optimista”, dijo Bruce.