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Es hora de un cambio en la República Democrática del Congo


Joseph Kabila asumió el cargo de presidente de la República Democrática del Congo en 2001 después del asesinato de su padre. Por ley, el mandato de Kabila debería haber finalizado hace dos años, sin embargo, ha continuado retrasando la elección constitucional de un sucesor. La elección tan esperada finalmente se celebró el 23 de diciembre. Pero Kabila está tratando de restringir su control sobre el poder y ha asegurado otra demora llevando la elección al 30 de diciembre.

Kabila ha dejado claro que no tiene intención de renunciar silenciosamente al control ni siquiera una vez que esté fuera de su cargo. Está haciendo todo lo posible para determinar el resultado de la elección a favor de su candidato elegido cuidadosamente, Emmanuel Ramazani Shadary.

A principios de esta semana los asociados de Kabila prohibieron toda actividad política en la ciudad más grande de la República Democrática del Congo, justo cuando el candidato de la oposición Martin Fayulu estaba a punto de celebrar un mitin. La semana pasada las manifestaciones pacíficas en apoyo de los candidatos de la oposición se encontraron con una fuerza policial brutal que resultó en muertes, lesiones y arrestos injustificados. En enero, Kabila ordenó que Internet, las redes sociales y el correo electrónico fueran bloqueados antes de las protestas que exigían su renuncia. En los últimos dos años Kabila ha limitado el acceso a los medios de comunicación y ha tratado de neutralizar a cualquier oponente potencial.

El alto precio que paga el pueblo congoleño

La violencia y la represión no son tácticas nuevas para el presidente Kabila. Su historial de atrocidades es largo y particularmente espantoso. Su corrupción desenfrenada, el uso liberal de la violencia, el grave desprecio por la gente de su país y la supresión de los derechos democráticos en la RDC alimentan la inestabilidad que ha provocado la muerte de millones de personas durante sus casi 20 años de control.

El año pasado las autoridades utilizaron disparos en vivo y gas lacrimógeno para disolver las protestas en la República Democrática del Congo que resultaron del estancamiento de las conversaciones sobre la transferencia de poder. En marzo de 2017 se descubrieron los cuerpos de dos trabajadores de ayuda humanitaria y los representantes de la ONU han descubierto más de 80 fosas comunes que contienen miles de fallecidos. Además, la BBC informó que el conflicto obligó a 1,7 millones de personas a abandonar sus hogares en la República Democrática del Congo solo en 2017, lo que convierte al país en uno de los países más afectados por los desplazamientos provocados por un conflicto.

Para los que han observado la crisis política en la República Democrática del Congo durante varios años, ha sido especialmente alentador ver informes y vídeos recientes que muestran a decenas de miles de partidarios entusiastas que expresan sus peticiones de un cambio en el liderazgo en el período previo a las elecciones de este mes.

Sin embargo, la violencia del gobierno contra sus ciudadanos la semana pasada es un indicio inquietante de que las elecciones, si se permite que ocurran, no serán abiertas, libres y transparentes.

Los Estados Unidos y otros países amantes de la libertad tienen un papel indispensable en la promoción de la democracia en todo el mundo. Los presidentes estadounidenses, sin importar a qué partido pertenecen, han comprendido durante mucho tiempo la parte vital que desempeña Estados Unidos en la propagación de la democracia. El ex presidente George W. Bush en su discurso sobre el Estado de la Unión en 2006 dijo: “nuestra nación está comprometida con un objetivo histórico a largo plazo: buscamos el fin de la tiranía en nuestro mundo”. Y durante una visita a África el ex presidente Barack Obama declaró que “África no necesita hombres fuertes, necesita instituciones fuertes”.

Además, hay implicaciones geopolíticas para la agitación en curso en la región. China ha estado acumulando una gran parte del cobalto del país para su propio uso. Según estimaciones rumorizadas, está en camino de controlar el 60 por ciento del suministro de la nación. Esta reserva representa una amenaza para la seguridad nacional de los EE. UU y es una razón adicional para garantizar que esta elección vital avance sin impedimentos.

Lamentablemente, en las semanas previas a la elección, la comunidad internacional se ha equivocado al pedir a los candidatos de la oposición que eviten la violencia. Ese mandato debe ser colocado en el régimen de Kabila que es quien perpetrando la violencia. De hecho, las personas atacadas son manifestantes casi exclusivamente pacíficos que actúan en apoyo de los candidatos anti-Kabila.

Los Estados Unidos, los miembros de la Comunidad de Desarrollo del África Meridional y la Unión Europea están todos pidiendo que Kabila renuncie, celebre una elección justa y permita una transición pacífica del poder. Ahora, las naciones democráticas en la región y en todo el mundo deben redoblar sus esfuerzos para garantizar que las elecciones presidenciales que se han retrasado se celebren de manera libre y justa.

Si como tememos los resultados finales de las elecciones carecerán de credibilidad, la respuesta internacional debe ser rápida y enérgica, creando un espacio para que el pueblo congoleño proteste pacíficamente y, en última instancia, asegure un cambio democrático.

La República Democrática del Congo debe hacer la transición de la presidencia en paz y armonía. Y debe hacerla ahora. Los funcionarios de los EE. UU y de los países democráticos del mundo pueden y deben participar para garantizar que el proceso llegue a una conclusión exitosa, y deben denunciar inmediatamente el retraso de las elecciones.