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El retiro sirio de Trump: un desastre en ciernes


Los Estados Unidos nunca quisieron involucrarse en Siria. Barack Obama hizo todo lo que estaba a su alcance para evitar el envío de tropas estadounidenses a un conflicto civil confuso, incluso a costa del prestigio nacional y la credibilidad de su gobierno. Pero mientras Obama vacilaba la guerra química se convirtió nuevamente en el statu quo del campo de batalla y se desarrolló la mayor tragedia humanitaria del siglo XXI.

Una marea humana destrozó el consenso político europeo, las tropas rusas e iraníes entraron cada vez más en un contacto peligroso con las fuerzas aliadas de la OTAN, y una red terrorista viciosa capturó vastas franjas de territorio y brutalizó a miles. Fue solo la amenaza de genocidio y la perspectiva del colapso del estado iraquí lo que obligó a Obama a enfrentar su miopía. 

Aunque el tiempo valioso y las ventajas tácticas se perdieron mientras tanto, Obama eventualmente aprendió que la única superpotencia del mundo no puede quedarse ociosa mientras los conflictos locales estallan en crisis regionales.

Donald Trump heredó la renuente guerra de Barack Obama contra el ISIS, pero también absorbió en la cartera de defensa de los EE. UU la misión tácita más amplia en Siria: evitar que se desate un gran conflicto de poder en una zona de guerra gobernada por estados competidores que operan sin zonas de control delineadas. Irán, Israel, Rusia, Turquía, Francia, Gran Bretaña, los Estados Unidos y una variedad de naciones del Medio Oriente y sus representantes, están ejecutando operaciones militares alrededor de Siria, disparándose unos a otros en un concurso extremadamente importante que casi no tiene nada que ver con contener el terrorismo islamista.

Eso no quiere decir que la misión antiterrorista en Siria se haya cumplido. El llamado Califato del Estado Islámico mantiene un bastión en el valle medio del río Eufrates y regularmente exporta terrorismo a Siria, Irak y otros lugares de la región. Tan recientemente como a fines de noviembre, las fuerzas de la coalición “repelieron un ataque coordinado por elementos de ISIS cerca de Deir ez-Zor. Las fuerzas estadounidenses realizaron más de 200 ataques aéreos y de artillería en Siria entre el 8 y el 15 de diciembre solamente.

Aunque el general al mando de la misión insiste en que las 2,000 fuerzas de ISIS que operan en el área estimadas “no son suficientes para lograr “ganancias significativas o duraderas”, el Estado Islámico y los afiliados de al-Qaeda en Siria están preparados para reconstituir sus fuerzas en zonas rurales y zonas remotas donde representan las únicas fuentes estabilizadoras de autoridad. “No les será difícil aprovechar un conjunto de recursos humanos y materiales para luchar contra una dictadura viciosa y profundamente impopular controlada por una secta minoritaria respaldada por Irán”, escribió el autor y analista Hassan Hassan. Eso sería aún más probable en ausencia de Estados Unidos.

Rusia, Irán, el régimen de Assad y los estados árabes del Golfo tienen definiciones muy diferentes de lo que constituye un “terrorista”, y rara vez se alinean con las que se usan en Occidente. La existencia de ISIS incluso representa alguna utilidad instrumental para el régimen asesino sirio y sus facilitadores en la medida en que el grupo terrorista permite que el régimen genocida en Damasco se presente ante audiencias occidentales crédulas como el defensor de la civilización. Eso y un frío cálculo de costo / beneficio es quizás la razón por la cual el régimen de Assad gastó gran parte de la guerra civil en la compra del petróleo de Siria en los campos ocupados por el ISIS, mientras que daba prioridad a la lucha contra las facciones rebeldes seculares.

Decir que este movimiento casi no tiene sentido operacional es una subestimación. La lucha contra los grupos terroristas está en curso. La lucha para asegurar un orden posterior al conflicto en Siria continúa. No está totalmente claro cómo ceder Siria a Irán y sus vasallos promoverá el objetivo de la administración Trump de contener la influencia iraní en la región, ni la retirada hará que los principales eventos terroristas en los Estados Unidos y Europa sean menos probables. Incluso si la Casa Blanca termina las operaciones abiertas en Siria, su campaña secreta dirigida a actores estatales y no estatales en ese teatro debe continuar para que el presidente no socave sus propios objetivos estratégicos a largo plazo.

Los comentaristas políticos y los ideólogos anti-intervencionistas notarán que retirar la huella modesta de Estados Unidos de Siria es popular entre el público.¿Pero, qué más se podría esperar? Precisamente nadie en la clase política aboga por una intervención estadounidense sostenida y sustancial en esa zona de conflicto.

A pesar del cinismo de los espectadores hastiados, la posición predeterminada de Estados Unidos sobre los conflictos en el extranjero es la no intervención. Solo cuando esa posición se vuelve insostenible es que se ha actuado, a menudo, en momentos y lugares que no son de propia elección y a lo que siguen pérdidas sustanciales. Igualmente frustrante es la inclinación de Estados Unidos por carecer de la resolución necesaria para lograr la victoria militar hasta una conclusión política sostenible. Esa desafortunada historia se repite en el Levante.

Hace casi exactamente siete años otro presidente ejecutó otra retirada popular de soldados estadounidenses de un país frágil después del conflicto. Entonces, como ahora, el gobierno central de ese país no tenía control total sobre toda la nación y el consenso político necesario para preservar la paz no existía, pero nada de eso importaba en ese momento. Hubo promesas de campaña por cumplir. Menos de tres años después, las tropas estadounidenses estaban de vuelta en el terreno en Irak, gastando sangre preciosa y recursos para reclamar el terreno que habían tenido solo unos meses antes. Las condiciones en Siria son mucho menos estables de lo que eran en Irak cuando ISIS cruzó la frontera, capturando ciudades antiguas y derrotando a las fuerzas iraquíes.

Es posible que pronto EE.UU se encuentre nuevamente en Siria. Y si la historia se repite, será cuando se vea forzado en medio de un terrible recuento con el error que ha cometido Trump hoy.

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