El problema con los hombres ‘feministas’

Duele más cuando es uno de los “buenos”. El último hombre en torpedear su propia carrera es Eric Schneiderman, quien dimitió el lunes por la noche de su cargo de fiscal general del estado de Nueva York apenas unas horas después de que The New Yorker publicara un largo artículo que detalla las miles de formas en que supuestamente abusó de algunas de las mujeres en su vida: golpearlas, ahogarlas, degradarlas sexualmente, maltratarlas psicológicamente y socavar verbalmente su trabajo y su sentido de sí mismos.

En casa, parece, el Sr. Schneiderman era un sádico sexual y misógino manipulador. En el trabajo, fue un defensor de los derechos de las mujeres, investigando cargos potenciales contra Harvey Weinstein, apareciendo en eventos que apoyan la libertad reproductiva e incluso redactando un proyecto de ley específicamente para castigar el mismo tipo de estrangulamiento con el que supuestamente forzó a algunas de sus compañeras.

¿Cómo conciliamos estas dos versiones de un solo hombre? No era solo que el Sr. Schneiderman pareciera haber sido una feminista con el brillo del día, sino un violento misógino cuando las luces se apagaban.

La realidad puede ser más oscura: el poder que él derivó de su papel en la política progresista estaba entrelazado con sus abusos. Parece que utilizó su trabajo político de mentalidad feminista para avanzar en su propia carrera, para congraciarse con las mujeres a las que dañaría y para encubrir sus crueldades (el Sr. Schneiderman niega haber sido abusivo, y en cambio dice que se comprometió en juegos de rol sexual consensuado).

Y aunque esta es solo una historia inquietante, corta el corazón de las incongruencias de ser una mujer progresista en 2018. Donald Trump, que se jactaba de agredir sexualmente y degradar a las mujeres, es el presidente; la rabia y la consternación provocada por su elección también ha significado que los hombres poderosos finalmente son llamados a rendir cuentas. Y, sin embargo, esa explicación ha dejado en claro que incluso los hombres en quienes creíamos que podíamos confiar especialmente, tal vez los ostentosamente buenos, pueden no ser lo que parecen.

La relación simbiótica entre la política pública del Sr. Schneiderman y su supuesto comportamiento privado es difícil de atravesar porque a primera vista parecen opuestos. A diferencia del Sr. Trump, cuya misoginia ha sido parte de su celebridad y cuya plataforma política es hostil a los derechos de las mujeres, el Sr. Schneiderman fue, en apariencia, un servidor público dedicado que defendió a las minorías y los desfavorecidos. Su oficina no solo investigaba al Sr. Weinstein, sino que defendía a los jóvenes que enfrentaban la deportación después de haber sido llevados ilegalmente a los Estados Unidos cuando eran niños y a tratar de ampliar los derechos de voto en Nueva York.

Detrás de escena, el Sr. Schneiderman, de quien se informó que bebía mucho, es acusado no solo de violencia física, sino también de inyectar virulenta misoginia y racismo en los abusos que se dice que cometió. Tanya Selvaratnam, quien salió con el Sr. Schneiderman, le dijo a The New Yorker que parte del abuso sexual del Sr. Schneiderman la involucró llamándola su “esclava marrón”, haciendo que ella lo llamara “Maestro” y confirmando que ella era de su propiedad.

Es imposible saber qué estaba pasando exactamente en la mente del Sr. Schneiderman. Pero uno tiene que preguntarse si sus supuestas acciones eran todas parte del mismo anhelo patológico por el tipo de poder máximo que lo hace a uno inmune a las consecuencias, o que se enganchó por el simple hecho de que tenía la capacidad de lastimar físicamente a las mujeres mientras era percibido como un noble campeón.

¿Qué mayor sentido de autoridad que saber que puedes romper la confianza de una mujer (y, según se informa, su tímpano) tan completamente que ella, bajo tu mandato, se quita los tatuajes, pierde peso y regresa después de que la golpeas; que puedes dominar y herir físicamente a las mujeres y luego asustarlas para que no las denuncien; que también puedes convencer a los establecimientos feministas y progresistas de que te coronen como uno de sus más grandes líderes y defensores más fuertes? Un hombre que obtiene satisfacción de cabalgar como un caballero blanco que lucha por los derechos de las mujeres mientras que secretamente abusa de las mujeres es tremendamente narcisista y parece casi ficticio.

Tal vez, si las acusaciones de abuso son ciertas, el Sr. Schneiderman tuvo dos vidas separadas, totalmente alienando su yo abusivo de su feminista, y tal vez él vive todos los días con la vergüenza de esa disonancia cognitiva. O tal vez su yo feminista es parte de un juego de poder más grande y simplemente disfruta de obtener una ventaja sobre todos nosotros. Él vio avances en su carrera mientras trabajaba con grupos progresistas de mujeres a lo largo de los años, y su prominencia aumentó junto con la oleada actual de una resistencia anti-Trump de mentalidad feminista, iniciada por la Marcha de las Mujeres y continuando en #MeToo. Se montó en esa ola sobre los movimientos de los faldones de las mujeres, algo que le daba mucha más fama que la que generalmente disfruta un fiscal general del estado.

Su trabajo en el ámbito de los derechos reproductivos y los elogios que obtuvo de él es un claro ejemplo. Las feministas presionan por las libertades reproductivas para que las mujeres puedan tener autonomía corporal básica y estabilidad económica, pero también para que podamos disfrutar del sexo por placer. El Sr. Schneiderman promovió los derechos de las mujeres a elegir lo que hacemos con nuestros propios cuerpos, y luego es acusado de convertir personalmente las interacciones sexuales en actos violentos y degradantes hechos sobre sus parejas femeninas.

Schneiderman también parece haber usado su reputación feminista como una herramienta para acceder al tipo exacto de mujeres que aparentemente disfrutó, mientras que su buena fe liberal hizo que las mujeres que dicen haberlas maltratado se cuestionaran a sí mismas y permanecieran calladas.

Según una mujer citada en el artículo de The New Yorker, el Sr. Schneiderman le dijo que las mujeres profesionales de alto poder quieren ser sexualmente dominadas, y dijo: “Sí, actúas de cierta manera y te ves de cierta manera, pero sabes en tu corazón que eres una putita sucia. Quieres ser mi puta. “Entonces, ella dice, él la abofeteó en la cara dos veces. Ella no lo reportó porque “es un buen fiscal general que está haciendo cosas buenas”. No quería poner en peligro eso”.

Entonces, ¿qué pueden hacer las mujeres fuertes si incluso los hombres que parecen ser buenas feministas podrían ser misóginos también? Con los hombres de derecha que se oponen a los derechos de las mujeres lo que ves es lo que obtienes. Con estos falsos feministas masculinos puede ser una locura, especialmente porque a las mujeres se les enseña a subsanar sus propias dudas e incluso sus propias experiencias si los hombres nos dicen que estamos interpretando las cosas incorrectamente. Por supuesto, queremos que los hombres defiendan los derechos de las mujeres y no debemos mirar con escepticismo a los hombres que nos defienden a todos.

Pero deberíamos hacer una pausa cuando percibamos que los hombres están llevando a cabo el feminismo por prestigio o influencia en lugar de simplemente hacer lo correcto. Harvey Weinstein asistió a una gala para Planned Parenthood, donde Hillary Clinton también estuvo presente, ofreció $ 100,000 por una pintura y, según los informes, nunca envió el dinero. Louis CK escribió algunas grandes bromas feministas pero nunca pareció dispuesto a renunciar por completo a las misóginas.

Y fuera de los círculos de celebridades, hombres como Clay Johnson y Don Hazen (quien fuera brevemente mi propio jefe) encontraron un gran éxito en la organización y los medios progresistas en gran medida promocionándose a sí mismos. No fue una sorpresa aprender de informes recientes que supuestamente también intimidaban, acosaban sexualmente y degradaban a las mujeres que los rodeaban. (El Sr. Hazen negó la mayoría de las acusaciones).

Deberíamos ver la relación de los feministas masculinos con el poder: ¿Están dispuestos a ceder y compartir algo de lo que tienen con mujeres calificadas, o utilizan a las mujeres como puntos de asistencia y escalones para sus propias carreras? Cuando las mujeres les desafían, ¿cómo reaccionan? ¿Son respetuosos o resentidos? Cuando están presionando por los derechos de las mujeres, ¿qué es más importante para ellos: el resultado o el reconocimiento?

No hay forma de adivinar si un hombre es un abusador secreto. Si las acusaciones son ciertas, entonces el ex fiscal general de Nueva York seguramente no sea el último hombre falsamente feminista en ser presentado como un vicioso misógino. Pero podría ser el último que piense que pavonearse con su feminismo en público será suficiente para protegerlo si explota a las mujeres en privado.