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El precio del petróleo cae en negativo por primera vez en la historia

Los futuros del petróleo crudo de Estados Unidos colapsaron por debajo de $ 0 el lunes por primera vez en la historia, en medio de un exceso de oferta inducido por el coronavirus, terminando el día en un sorprendente menos $ 37.63 por barril cuando los comerciantes desesperados pagaron por deshacerse del petróleo.

El crudo Brent, el punto de referencia internacional, también se desplomó, pero ese contrato no fue tan débil porque hay más almacenamiento disponible en todo el mundo.

Si bien los precios del petróleo de EE. UU se negocian en territorio negativo por primera vez, no está claro si eso afectará a los consumidores, que generalmente ven que los precios más bajos del petróleo se traducen en gasolina más barata en la bomba.

Mientras miles de millones de personas en todo el mundo se quedan en casa para frenar la propagación del nuevo coronavirus, la demanda física de crudo se ha detenido creando un exceso de oferta global.

El contrato WTI de mayo en Estados Unidos cayó $ 55.90, o 306%, para liquidarse con un descuento de $ 37.63 por barril después de tocar un mínimo histórico de – $ 40.32 por barril. Brent bajó $ 2.51, o 9%, para establecerse en $ 25.57 por barril.

“Es como tratar de explicar algo sin precedentes y aparentemente irreal”, dijo Louise Dickson, analista de mercados petroleros de Rystad Energy. “Los cierres costosos o incluso las bancarrotas ahora podrían ser más baratos para algunos operadores, en lugar de pagar decenas de dólares para deshacerse de lo que producen”.

Las refinerías procesan mucho menos crudo de lo normal, por lo que cientos de millones de barriles han entrado en las instalaciones de almacenamiento en todo el mundo. Los comerciantes han contratado buques para anclarlos y llenarlos con el exceso. Un récord de 160 millones de barriles se encuentra en petroleros de todo el mundo.

Las existencias de crudo estadounidense en Cushing aumentaron un 9% en la semana al 17 de abril totalizando alrededor de 61 millones de barriles, dijeron analistas del mercado, citando un informe del lunes de Genscape.

El diferencial entre mayo y junio en un punto se amplió a $ 60.76, el más amplio en la historia para los dos contratos mensuales más cercanos.

Los inversores salieron del contrato de mayo antes de su vencimiento el lunes debido a la falta de demanda del petróleo real. Cuando vence un contrato de futuros, los operadores deben decidir si aceptan la entrega del petróleo o trasladan sus posiciones a otro contrato de futuros para un mes posterior.

Por lo general, este proceso es relativamente sencillo, pero esta vez hay muy pocas contrapartes que comprarán a los inversores y recibirán el petróleo. El almacenamiento se está llenando rápidamente en Cushing en Oklahoma, que es donde se entrega el crudo. 

“El almacenamiento está demasiado lleno para que los especuladores compren este contrato, y las refinerías están funcionando a niveles bajos porque no hemos levantado los pedidos de quedarse en casa en la mayoría de los estados”, dijo Phil Flynn, analista de Price Futures Group en Chicago . “No hay muchas esperanzas de que las cosas cambien en 24 horas”.

Los precios han estado presionados durante semanas con el brote de coronavirus afectando la demanda, mientras que Arabia Saudita y Rusia libraron una guerra de precios y bombearon más. Las dos partes acordaron hace más de una semana reducir el suministro en 9.7 millones de barriles por día (bpd), pero eso no reducirá rápidamente el exceso global.

Arabia Saudita está considerando aplicar recortes de petróleo lo antes posible en lugar de comenzar a partir de mayo, dijo un reportero del Wall Street Journal en Twitter, citando fuentes.

Los precios del petróleo Brent se han derrumbado alrededor del 60% desde el comienzo del año, mientras que los futuros del crudo estadounidense han caído alrededor del 130% a niveles muy por debajo de los costos de equilibrio necesarios para muchos perforadores de esquisto bituminoso. Esto ha llevado a paradas de perforación y drásticos recortes de gastos.

PREOCUPACIONES ECONÓMICAS MUNDIALES

Los datos económicos globales débiles también presionaron los precios. La economía alemana está en recesión severa y es poco probable que la recuperación sea rápida ya que las restricciones relacionadas con el coronavirus podrían permanecer vigentes durante un período prolongado, dijo el Bundesbank.

Las exportaciones japonesas disminuyeron más en marzo que en casi cuatro años, ya que los envíos a Estados Unidos, incluidos los automóviles, cayeron a su ritmo más bajo desde 2011.

El gigante estadounidense de servicios de campos petrolíferos, Halliburton Co, informó el lunes una pérdida de $ mil millones en el primer trimestre por cargos y describió el mayor recorte de presupuesto hasta ahora entre las principales compañías de energía.