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El poder naval en el mar negro


El dominio marítimo ruso en el mar negro está de vuelta. El cambio fue posible gracias a la incautación de Crimea por Moscú en 2014 y la posterior acumulación de capacidades de combate y de aplicación de la ley marítima en la región. La confiscación del 25 de noviembre de tres embarcaciones navales ucranianas frente a las costas de Crimea ha subrayado este retorno, que es uno de los cambios más importantes en las relaciones de seguridad marítima de la región en la última década.

La operación fue llevada a cabo por buques de la guardia costera bajo el Servicio de Seguridad Federal, mientras que los aviones de combate Su-25 y los helicópteros de combate Ka-52 de Crimea proporcionaron una aplicación llamativa del bloqueo del Estrecho de Kerch que conduce al Mar de Azov. Los marineros ucranianos siguen detenidos en Moscú, y Oleksandr Turchynov, secretario del Consejo Nacional de Seguridad y Defensa de Ucrania, ha prometido que los barcos ucranianos regresarán al estrecho de Kerch.

Este cambio en el Mar Negro ha sido claro por algún tiempo. Después de observar una serie de ejercicios navales realizados por la Flota Rusa del Mar Negro en septiembre de 2016, el General Valery Gerasimov, jefe del Estado Mayor de Rusia, anunció que “Hace varios años, las capacidades de combate de la flota Rusa (Mar Negro) estaban en marcado contraste con la armada turca. Algunos incluso dijeron que Turquía estaba al mando del Mar Negro. Ahora es diferente”.

Después del colapso de la Unión Soviética la Flota del Mar Negro sufrió más de dos décadas de fuerte declive, operando solo un puñado muy pequeño de embarcaciones envejecidas que pasaron casi todo su tiempo amarradas a muelles alquilados en Sebastopol, en Crimea.

En 2015, después de seis años de reforma militar completa seguida por la toma de Crimea, Moscú comenzó a colocar nuevas unidades de superficie y submarinos avanzados en la Flota del Mar Negro, junto con una acumulación masiva de misiles crucero de defensa aérea y defensa costera.

Una flota más capaz y segura se lanzó al Mediterráneo para apoyar la exitosa intervención de Rusia con el objetivo de apuntalar el régimen de Assad en Siria. Tres años después, en 2018, Rusia todavía posee el ejército marítimo dominante de la región del Mar Negro. Moscú está utilizando esa fuerza en un intento por cumplir su objetivo estratégico de “reorganizar el equilibrio geopolítico y geoeconómico de la región del Mar Negro” a su favor.

Los documentos oficiales del estado enfatizan la centralidad del desarrollo del potencial estratégico del Mar Negro. La doctrina marítima de Rusia, firmada por el presidente Vladimir Putin en 2015, señala:

“En el mar Negro y el mar de Azov, la base de la Política Marítima Nacional es la modernización acelerada y el refuerzo integral de la posición estratégica de la Federación de Rusia, mientras se mantiene la paz y la estabilidad en la región”.

Específicamente, la doctrina enfatiza la mejora de las capacidades navales a través del desarrollo de infraestructura en Crimea y en la costa de Krasnodar.

Además, los Fundamentos de la Marina de Moscú, publicados en 2017, enfatizan la mejora de las capacidades de combate de la Flota del Mar Negro al centrarse en parte en mejorar su capacidad para realizar operaciones conjuntas con otras ramas militares que operan en Crimea.

Ambos esfuerzos están avanzando a buen ritmo. En noviembre de 2017, Gerasimov señaló que Rusia ha establecido una “formación militar autosuficiente” que consiste en una división de defensa aérea, una división de aviación, una base naval y un cuerpo de ejército.

Si bien Rusia aún tiene un largo camino por recorrer antes de lograr una capacidad totalmente integrada para llevar a cabo una guerra conjunta, su ejército ha logrado grandes avances después de su pobre desempeño en la Guerra ruso-georgiana de 2008.

Además, Moscú ha trasladado algunas de sus armas antiaéreas y de superficie más avanzadas a Crimea para reforzar sus fuerzas navales allí. En la región del Mar Negro esta creciente fusión de capacidades costeras y marinas es el punto de apoyo sobre el cual el equilibrio marítimo en el Mar Negro se ha inclinado a favor de Rusia.

La contra marina de Rusia

La fuerza en tierra, en particular, es la clave para la superioridad militar rusa en la región. La incautación de Crimea ha permitido a Rusia utilizar sistemas antiaéreos de largo alcance en tierra, como su conocido S-400 SAM, y el sistema de misiles de defensa costera Bastion-P para cubrir prácticamente todo el mar Negro.

El sistema de misiles S-400 tiene variantes de alcance medio y largo y, con rangos de hasta 250 kilómetros, es uno de los más letales del planeta. Antes del incidente del 25 de noviembre en el estrecho de Kerch había cuatro batallones de S-400 en Crimea.

Moscú movió un quinto batallón a Dzhankoi después del incidente, pero este despliegue probablemente había sido planeado desde al menos septiembre. Se complementan con el sistema de defensa de puntos S-300 SAM y Pantsir-S1.

Del mismo modo, el misil de crucero anti-barco P-800 Oniks, parte del sistema Bastion-P, tiene un alcance de hasta 300 kilómetros y viaja a casi Mach 2.5, lo que lo hace extraordinariamente difícil de derrotar con medios cinéticos. Además, la movilidad de los lanzadores del transportador y otros equipos asociados con estos sistemas los hace altamente susceptibles de supervivencia.

Sin embargo, las armas no pueden disparar lo que no pueden apuntar. Una consecuencia militar igualmente importante de la incautación de Crimea es que los sistemas rusos de sensores sobre el horizonte pueden cubrir casi todo el Mar Negro.

Cuando los misiles tierra-aire rusos comenzaron a transferirse a Crimea en 2014 y 2015, los radares de defensa aérea, que incluyen los de alerta temprana de largo alcance, también comenzaron a proliferar.

“Hay sistemas de defensa aérea en cada lugar aquí”, dijo un aldeano de Crimea a un reportero de Reuters en 2016. Moscú también se movió en el sistema de radar Monolit-B, un radar de búsqueda activa y pasiva que ofrece cobertura a casi todo el Mar Negro cuando se coloca en Sebastopol. Tiene un rango de detección pasiva de unos 450 kilómetros y proporciona al ejército ruso una excelente imagen en tiempo real de las posiciones de los buques de superficie extranjeros que operan en el Mar Negro.

Un mayor número de aviones de combate de ala fija también están estacionados en el aeropuerto de Belbek, cerca de Sebastopol y en otras partes de Crimea. El primer despliegue de estos aviones tuvo lugar en noviembre de 2014, cuando 14 cazas Su-27SM y Su-30 y cazas-bombarderos aterrizaron en el aeródromo. Los aviones de combate rusos también están estacionados en Novofedorivka en la costa oeste de Crimea, así como en Gvardeyskoye en el centro de Crimea.

Estos aviones juegan un importante papel de proyección de poder en la región. Pueden transportar más del doble de armas anti-superficie que un lanzamisiles anti-barco Bastion-P, y permiten que Moscú se demuestre activamente contra la presencia de los EE. UU en el Mar Negro realizando intercepciones de aviones de reconocimiento y sobrevuelos de buques de superficie.

En el invierno de 2015, por ejemplo, los combatientes rusos de Novofedorivka llevaron a cabo simulacros de ataques contra los barcos de los Estados Unidos en el Mar Negro, y las intercepciones de los aviones de patrulla estadounidenses P-8 en aguas internacionales se han vuelto comunes.

En particular, el potencial para la guerra electrónica rusa en el Mar Negro también ha aumentado. En junio de 2016, se llevó a cabo un evento masivo de suplantación de GPS en el este del Mar Negro (en octubre y noviembre de 2018, Rusia supuestamente bloqueó las señales de GPS durante el ejercicio de la Operación Unión de Tridentes en el Mar de Noruega). La Guardia Costera de los Estados Unidos informó que los barcos que operan en la costa de Novorossiysk recibieron ubicaciones de GPS a 25 millas náuticas, cerca del aeropuerto municipal. El incidente ha llevado a algunos observadores a concluir que Moscú estaba experimentando con medidas de guerra electrónica para suplantar las municiones que utilizan la guía GPS o confundir los vuelos de aviones no tripulados de los Estados Unidos.

En marzo de 2017 Rusia también comenzó a operar el nuevo sistema Murmansk BN en Crimea, que está diseñado para recopilar inteligencia electrónica y bloquear las comunicaciones de alta frecuencia a larga distancia. En 2015, los observadores ucranianos también vieron el Krasukha-4 en Crimea, un bloqueador terrestre capaz de ensuciar las lecturas del radar terrestre y aéreo a una distancia de unos 300 kilómetros.

Esta “contra-marina”, en lugar de las propias fuerzas navales de la Flota del Mar Negro, es la columna vertebral del desafío marítimo en la cuenca del Mar Negro. La combinación de radares sobre el horizonte, móviles, pasivos y de largo alcance basados ​​en Crimea, permite una excelente percepción de la situación del aire y la superficie. Las baterías de misiles anti-aire y anti-superficie están entre las más avanzadas de la Tierra, y su movilidad las hace extremadamente difíciles de apuntar y destruir.

Debido a que están basados ​​en tierra, también pueden operar en líneas interiores de comunicación y se reabastecen más fácilmente que los barcos en el mar. Además, la presencia de varias docenas de aviones tácticos de combate y de ala fija en particular aumenta la potencia de fuego anti-superficie de Rusia en el Mar Negro.

En resumen, en comparación con los buques de guerra y submarinos de superficie, estos sistemas ofrecen excelentes capacidades de detección, una cantidad comparativamente similar de golpes tácticos y un mayor grado de supervivencia por una fracción del costo.

Por sí solos, son un desafío significativo, pero cuando se combinan con las capacidades mejoradas recientemente de la flota rusa del Mar Negro, inclinan firmemente el equilibrio militar regional a favor de Moscú. Si Gerasimov estaba en lo cierto en 2016 de que Turquía alguna vez tuvo la armada dominante de la región, entonces esa marina, incluso con la ayuda de los Estados Unidos, enfrentaría una tarea sumamente difícil al enfrentarse a Rusia en el Mar Negro en 2018.

Entonces, ¿qué pasa con la flota del mar negro?

Los objetivos de Moscú en la región no se limitan simplemente a la cuenca del Mar Negro. Si bien la Flota del Mar Negro ayuda en la defensa de los enfoques marítimos del sur de Rusia, también permite que Moscú utilice el Mar Negro como punto de partida hacia el este y el centro del Mediterráneo. Desde la perspectiva de Moscú, estas actividades permiten su diplomacia y su proyección de poder en áreas donde Rusia anteriormente tenía una influencia limitada, y retrasan lo que Rusia cree que son los esfuerzos de los Estados Unidos y la OTAN para desestabilizar a sus socios en lugares como Siria.

La flota, con su llamada “Formación Operacional Permanente” en el Mediterráneo oriental, es el eje central de la proyección. La anexión de Crimea ha permitido a Rusia poner mayor énfasis en el desarrollo de la flota como un instrumento de poder regional. Lo que una vez fue un remanso naval ruso es ahora la pieza central de la proyección del poder ruso en el Mediterráneo. De hecho, dejando de lado la misión de disuasión nuclear llevada a cabo por las Flotas del Norte y del Pacífico, la Flota del Mar Negro ha demostrado ser la más operativa y tácticamente exitosa de las cuatro flotas principales de Rusia.

En las décadas posteriores al colapso soviético el gobierno ucraniano había estipulado que Rusia no podía basar nuevos barcos en Sebastopol, y solo un barco, el crucero de misiles guiados Moskva, era capaz incluso de operar durante largos períodos de tiempo. La anexión obvió ese acuerdo y Rusia se ha estado moviendo rápidamente para reconstruir la flota, planeando agregar hasta seis nuevas fragatas de misiles guiados, un puñado de corvettes de misiles y seis submarinos Kilo 636.3 mejorados, todos armados con la Familia Kalibr de misiles de crucero anti-barco y ataque terrestre.

En el verano de 2018 la marina rusa también transfirió cinco barcos de la Flotilla del Caspio al Mar de Azov, lo que generó el temor de que Moscú pueda utilizar la fuerza naval para apoyar el levantamiento en Donetsk o restringir aún más los envíos a los puertos ucranianos en el Mar de Azov.

Además de la proyección de potencia básica, la Flota del Mar Negro ha demostrado su capacidad para proporcionar importantes beneficios militares operativos. Habilitadas en parte por la flota, operaciones expedicionarias como la de Siria, una vez consideradas impensables, se han ejecutado hábilmente.

La Moskva, por ejemplo, proporcionó defensa aérea para las unidades rusas en los primeros días de la operación siria. Lo más importante es que la Flota del Mar Negro y la Flotilla del Caspio han demostrado la nueva habilidad de Rusia con los misiles de crucero de ataque terrestre de largo alcance, una capacidad que una vez estuvo monopolizada por los Estados Unidos y a la que los estrategas militares rusos dan un gran valor.

Aunque Rusia no puede reunir el número de lanzamientos de misiles de crucero que Estados Unidos puede (el ejército de Estados Unidos lanzó más misiles de crucero en un ataque en abril de 2018 que el que Rusia lanzó desde que entró en el conflicto), sin embargo, ha demostrado que es competente en la guerra de larga distancia y de alta precisión.

Este ha sido un objetivo militar y tecnológico para Moscú desde al menos 1991, cuando la primera Guerra del Golfo demostró que los ataques de precisión podrían paralizar la capacidad de los militares para luchar con eficacia.

Rivalidades del mar negro

Sin embargo, el resurgimiento de Rusia en el Mar Negro no ha sido gratuito. Uno de los efectos de la anexión de Crimea por parte de Moscú fue una extensión significativa de su zona económica exclusiva de 200 millas en el Mar Negro, y Rusia ahora comparte una frontera marítima de facto con la OTAN en la región. Esto dejó incómodos a los vecinos marítimos de Moscú en la OTAN.

A pesar de los desafíos internos persistentes en medio de medidas diplomáticas y políticas rusas abiertas y encubiertas, estos países están comenzando a responder lentamente en un intento por equilibrar la situación.

Turquía, a pesar de su acercamiento con Rusia tras el derribo de un Su-24 ruso en su frontera con Siria en 2015, busca aumentar su presencia naval en el Mar Negro. Si bien Moscú ha visto cierto éxito en sus esfuerzos para crear la luz del día entre Ankara y la OTAN, al parecer Turquía no ha abandonado, al menos oficialmente, el objetivo de contener a Rusia en la región.

Ankara mantiene la marina más grande entre los estados ribereños del Mar Negro y ha declarado su intención de seguir una estrategia de control del mar en caso de conflicto. También está en proceso de modernizar su armada con nuevas fragatas, patrulleros rápidos y barcos de asalto anfibios.

Sin embargo, lo que Turquía carece es de una potente capacidad de inteligencia, vigilancia y reconocimiento en tierra, así como una capacidad de ataque de largo alcance similar a la de Crimea. Su marina estará cada vez más dividida entre las operaciones de seguridad litoral y compitiendo con su rival en la costa norte del Mar Negro.

Mientras que el acercamiento turco con Rusia ha planteado preocupaciones en la OTAN, Rumania ha comenzado a mejorar sus capacidades navales y a estrechar sus relaciones con la alianza. La marina de Bucarest es comparativamente pequeña y, con la mayoría de sus plataformas construidas en los años 70 y 80, es antigua. Sus capacidades van muy por detrás de las de Rusia.

Reconociendo esto, el gobierno rumano ha anunciado planes para comprar cuatro nuevos buques de superficie y tres submarinos para las operaciones en el Mar Negro. Bucarest también espera compensar esta debilidad al profundizar su relación con la OTAN.

La participación de su armada en el ejercicio multinacional Sea Breeze ha aumentado notablemente, y Bucarest también acordó albergar la sede regional más nueva de la OTAN, la División Multinacional del Sureste. Rumania también es una de las pocas naciones de la OTAN, como se debe notar, que se comprometió a gastar el 2 por ciento de su PIB en defensa, aunque no alcanzó esa marca en 2017.

Bulgaria, durante mucho tiempo atrapada entre Scylla y Caribdis de la OTAN y Moscú, también ha hecho movimientos hacia una modesta reinversión en su marina. En abril de 2016 el gobierno aprobó un programa de compra de $ 1.4 mil millones para nuevos aviones y embarcaciones navales, que incluyen al menos dos corbetas modernas multifuncionales y 16 aviones tácticos de ala fija. El año pasado, Sofía también completó un programa de modernización para su flota de cazas Mig-29 (de fabricación rusa).

Si bien, a primera vista, la adquisición de menos de un puñado de nuevas corbetas no parece ser una inversión importante, sus capacidades mejoradas permitirán a la armada búlgara forjar vínculos más estrechos con las armadas de la OTAN mediante la participación en una variedad de ejercicios marítimos de la OTAN. Sin embargo, el compromiso de Bulgaria con la OTAN es aún menor de lo que Washington o Bruselas quisieran que fuera, ya que se ha quedado muy por debajo del umbral del 2 por ciento del PIB para el gasto de defensa de la nación miembro.

El crecimiento de la fuerza militar rusa en el Mar Negro ha cambiado el dominio naval regional a favor de Moscú. Sin embargo, la incautación y la militarización de Crimea por parte de Rusia han dado lugar a un nuevo problema de seguridad en Moscú frente a las naciones de la OTAN en el Mar Negro. Turquía, Rumania y Bulgaria, a pesar de las campañas abiertas y encubiertas de influencia rusa, reconocen que requieren una fuerza modernizada para contrarrestar a Moscú y están tratando de acercar el equilibrio a su favor.

Sin embargo, en el corto plazo, dado el emplazamiento de la impresionante fuerza “contra-naval” de Rusia en Crimea, las armadas regionales seguirán siendo muy dependientes de sus aliados de la OTAN, particularmente de los Estados Unidos, para la asistencia militar. Ucrania, mientras tanto, es probable que continúe su subyugación.