Categorías
Américas

El jugo de naranja y los cítricos, repletos de vitamina C, disfrutan de crecientes ventas en medio de la pandemia

Aunque la pandemia de covid-19 tiene gran parte de la economía en crisis, ha sido bastante dulce para al menos una industria: cítricos frescos y jugo de naranja.

Una oleada de estadounidenses que intentan fortalecer sus sistemas inmunológicos para evitar el nuevo coronavirus ha resultado en un gran año para el mercado de los cítricos, cuyos productos están llenos de vitamina C.

Si bien muchos sectores del mercado de alimentos han sido devastados por el cierre de restaurantes y la interrupción de las cadenas de suministro, los consumidores siguen acudiendo en masa a los productos cítricos. Los precios de los jugos aún no han subido, pero los futuros de jugo de naranja congelado están subiendo alrededor del 20 por ciento según los productores y las fuentes de la industria.

“El aumento que hemos visto tanto de las naranjas frescas y las ventas de toronja, como del jugo, ha sido notable”, dijo Dan Richey, un productor de toronjas presidente y CEO de Riverfront Packing Co. en Vero Beach, Florida. “Lo atribuimos al reconocimiento de los jugos cítricos para estimular el sistema inmunológico”.

“La demanda de cítricos también se trata de la vida útil. La gente está comprando cosas que pueden almacenar por un tiempo”, continuó Richey. “Hemos visto un aumento del 60 por ciento en las ventas de cítricos todas las semanas desde marzo”.

La única excepción sustancial al éxito de los cítricos en medio de la pandemia ha sido una caída en la venta de limones, que los compradores de comestibles generalmente no compran mucho, pero que son un elemento básico de la cocina en la mayoría de los restaurantes.

Algunos pedidos de zumo de naranja con destino a restaurantes también se han interrumpido, especialmente en el mercado del desayuno que ha sufrido una paliza durante el cierre. Pero Andrew Meadows, director de comunicaciones de Florida Citrus Mutual, no considera que eso sea un problema para su industria. “Cualquier flojedad en las ventas a restaurantes fue más que compensada por el crecimiento en el comercio minorista”, dice Meadows.

La próxima semana se publicará un nuevo informe de ventas de jugo de naranja, y Meadows dice que la industria predice una alta demanda. “Las plantas de procesamiento están funcionando a pleno rendimiento en este momento”, dice. “Hemos tenido altos inventarios, pero esperamos que el aumento en las ventas minoristas haya movido hacie afuera una parte importante de nuestras existencias de cítricos”.