Menú Cerrar

El dilema del think tank


La Brookings Institution en Washington, DC, quizás el principal think tank del mundo, está bajo escrutinio por recibir donaciones de seis cifras del gigante chino de telecomunicaciones Huawei, que muchos consideran una amenaza para la seguridad. Y desde el brutal asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi en octubre pasado, muchos otros think tanks con sede en Washington han sido presionados para que dejen de aceptar donaciones de Arabia Saudita.

Estas recientes controversias han dado lugar a una narrativa de que los think tanks con sede en Washington se enfrentan a una crisis de financiación. De hecho, los think tanks tradicionales se enfrentan a tres grandes desafíos que los han puesto en una situación especialmente difícil. No solo se enfrentan a una mayor competencia de los think tanks con fines de lucro, como el McKinsey Global Institute y el Eurasia Group; también deben negociar las crecientes tensiones geopolíticas, especialmente entre los Estados Unidos y China. Y, para complicar aún más las cosas, muchos ciudadanos, incitados por arengas populistas se han vuelto desdeñosos hacia los “expertos” y los análisis basados ​​en hechos que los think tanks producen (o al menos deberían producir).

Con respecto al primer desafío, Daniel Drezner, de la Universidad de Tufts, discute en la industria de las ideas: cómo los pesimistas, partisanos y plutócratas están transformando el mercado de ideas en que los think tanks con fines de lucro han participado.

Además, al reducirse el espacio para equilibrar los argumentos de política exterior, los think tanks están en riesgo de convertirse en herramientas de la geopolítica. Esto es especialmente cierto ahora que las relaciones entre Estados Unidos y China se están deteriorando y se están volviendo más teñidas ideológicamente.

Con el tiempo, los gobiernos extranjeros de todas las tendencias han intentado inteligentemente influir en la formulación de políticas no solo en Washington, sino también en Londres, Bruselas, Berlín y otros lugares, convirtiéndose en importantes donantes para los think tanks. Los gobiernos se dan cuenta de que los think tanks bien conectados que actúan como “agentes de poder” en relación con el stablishment político han estado enfrentando desafíos de recaudación de fondos desde la crisis financiera de 2008. En algunos casos, los think tanks con base local incluso han sido acusados de convertirse en frentes de gobiernos autoritarios extranjeros.

En términos de tráfico de influencias sombrío, las acciones de China han sido particularmente preocupantes. El presidente chino, Xi Jinping, alentó explícitamente a los think tanks de su país a “avanzar la narrativa china” a nivel mundial. Y en muchos casos, los think tanks con sede en China se han convertido en instrumentos para expandir la esfera de influencia del país.

Según un informe del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, la Iniciativa Belt and Road de China, con su necesidad de una coordinación compleja, ha creado el espacio de políticas perfecto para que los think tanks “cuenten una buena historia sobre China” para poder prosperar. Estas incluyen redes como SiLKS y think tanks individuales como el Instituto Charhar, que también estableció recientemente un “Comité Nacional para las Relaciones China-Estados Unidos”. Dados sus vínculos con el gobierno chino, estas organizaciones amenazan con enturbiar las aguas en las que son verdaderamente independientes.

Pero la amenaza más importante para los think tanks proviene de la reacción global populista contra los “expertos” y la investigación basada en la evidencia. Como Michael D. Rich y Jennifer Kavanagh de RAND Corporation han argumentado , actualmente estamos viviendo un período de “decadencia de la verdad”. La línea entre el hecho y la opinión se ha vuelto borrosa y la gente cada vez más desconfía de las respetadas fuentes de información y de información.

Los políticos populistas han explotado y acelerado este fenómeno, al presentar a los expertos como “enemigos de la gente” y a los think tanks como “instituciones de marfil” que están fuera de contacto con las preocupaciones de los ciudadanos de todos los días. Estas presiones se combinan para erosionar el discurso civil, el pensamiento crítico y, por lo tanto, los cimientos de las democracias liberales.

Para sobrevivir, los think tanks tradicionales deben innovar mientras se mantienen fieles a sus principios. Para empezar, deberían aprovechar su poder único para convocar a pensadores de todo el espectro político. Al crear un foro para que los miembros de la sociedad civil debatan los principales problemas de políticas, los think tanks pueden ayudar a crear un consenso y fomentar la cooperación entre partidos.

La necesidad de que los think tanks reafirmen su propósito central de validar los argumentos basados ​​en la evidencia nunca ha sido más urgente. Mientras que los intereses corporativos a menudo influyen en las conclusiones de los think tanks con fines de lucro, los think tanks sin fines de lucro pueden y deben ofrecer análisis independientes y precisos para ayudar al público a comprender un mundo cada vez más complejo.

Los think tanks también deberían maximizar el potencial de la tecnología para desenmascarar la influencia autoritaria. En la situación actual, la escasez de información sobre los gobiernos autoritarios beneficia a tales regímenes. Un modelo prometedor para abordar este problema es la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales , que ha utilizado imágenes satelitales para rastrear y exponer la militarización y construcción de islas artificiales en el Mar del Sur de China.

Finalmente, los gobiernos de democracias afines deben unirse para proteger el estado de los think tanks independientes como un pilar vital del orden liberal. Incluso en tiempos financieros difíciles, cuando el apoyo a la investigación independiente puede parecer un lujo, el papel de los think tanks en la promoción de políticas basadas en la evidencia es indispensable.

No olvidemos que los think tanks emergen y prosperan en tiempos de crisis. Así como la Primera Guerra Mundial dio origen al Consejo de Relaciones Exteriores y Chatham House, el desastre nuclear de Fukushima en 2011 llevó a la formación de la Fundación de la Iniciativa Reconstruir Japón (ahora la Iniciativa de Asia y el Pacífico). Al final del día, no puede haber un orden internacional liberal sin debates políticos críticos, y las contribuciones de los think tanks son vitales para el éxito de esos debates.