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El crudo de EE. UU cae por debajo de $ 20 a medida que las cuarentenas eliminan la demanda

Los precios del petróleo desscendieron bruscamente el lunes con el crudo estadounidense cayendo brevemente por debajo de $ 20 y Brent alcanzando su nivel más bajo en 18 años, debido a los temores crecientes de que la cuarentena global a causa del coronavirus podría durar meses y la demanda de combustible disminuir aún más.

El crudo Brent, el punto de referencia internacional para los precios del petróleo, bajó $ 1.98, o 7.9%, a $ 22.95 a las 13:37 GMT, luego de caer a $ 22.58, el más bajo desde noviembre de 2002.

El crudo US West Texas Intermediate (WTI) fue de $ 1.31, o 6.1%, menor a $ 20.20. Al principio de la sesión, WTI cayó tan bajo como $ 19.92.

Según los analistas, el precio del petróleo ahora es tan débil que se está volviendo poco rentable aunque muchas empresas petroleras permanezcan activas, y los productores de mayor costo no tendrán más opción que cerrar la producción, especialmente porque las capacidades de almacenamiento están casi llenas.

“La demanda mundial de petróleo se está evaporando a raíz de las restricciones de viaje relacionadas con el COVID 19 y las medidas de distanciamiento social”, dijo el analista petrolero de UBS Giovanni Staunovo.

“En el corto plazo, es posible que los precios del petróleo necesiten negociarse a la baja en la curva de costos en efectivo para activar el cierre de la producción y comenzar a evitar que se alcancen las camisetas sin mangas”, agregó.

El jefe de mercados petroleros de Rystad Energy, Bjornar Tonhaugen, dijo: “Las cadenas de suministro del mercado petrolero están rotas debido a las pérdidas increíblemente grandes en la demanda de petróleo, lo que obliga a todas las alternativas disponibles de ajustes de la cadena de suministro durante abril y mayo”.

Estas incluirían cortar las refinerías y aumentar el almacenamiento en tierra o en alta mar, dijo.

Las tarifas de carga de Supertanker están aumentando por segunda vez este mes a medida que los comerciantes se apresuran a asegurar los barcos para su almacenamiento.

Los analistas de Goldman Sachs dijeron que la demanda de los viajeros y las aerolíneas, que representan alrededor de 16 millones de barriles por día de consumo global, puede que nunca regrese a los niveles anteriores.

Además del choque de la demanda, el mercado del petróleo también está bajo presión por una guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia luego del colapso a principios de este mes de un acuerdo de tres años para limitar el suministro entre la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y otros productores liderados por Moscú.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que planeaba hablar con el presidente ruso, Vladimir Putin, este lunes.

Dijo que Arabia Saudita y Rusia “se volvieron locos” luego del colapso del acuerdo para reducir la producción, ya que los precios del petróleo se vieron presionados por una desaceleración económica causada por la necesidad de frenar la propagación del coronavirus.

Arabia Saudita dijo el lunes que planea aumentar sus exportaciones de petróleo a 10,6 millones de barriles por día desde mayo.

“Es probable que este juego de desgaste arrastre los precios aún más bajo e incluso un precio de $ 10 por barril ya no es inimaginable”, dijo Hussein Sayed, analista de FXTM.

El colapso de los precios del petróleo ha dejado a algunos productores africanos enfrentando ingresos perdidos cuando más lo necesitan para combatir el coronavirus.

Los fondos soberanos de los países productores de petróleo, principalmente en el Medio Oriente y África, también están en camino de desembolsar hasta $ 225 mil millones en acciones.

El diferencial de contango entre los futuros del crudo Brent de mayo y noviembre alcanzó su mayor nivel en $ 13.45 por barril, mientras que el margen de seis meses para el crudo estadounidense se amplió a menos $ 12.85 por barril, el mayor descuento desde febrero de 2009.