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El COVID-19 y los ancianos

Los adultos mayores y las personas que los cuidan están familiarizados con las prácticas que promueven la salud y la seguridad en el hogar y en la comunidad. Sin embargo, durante el brote de coronavirus global (COVID-19), estas precauciones aumentadas pueden parecer abrumadoras.

La buena noticia es que muchas cosas que probablemente ya esté haciendo para mantenerse saludable también lo ayudarán a protegerse del COVID-19, desde garantizar que las recetas se surtan hasta lavarse las manos.

Si usted es un anciano o un cuidador de un adulto mayor, esto es lo que necesita saber para mantenerse seguro y saludable durante la pandemia global de COVID-19. 

¿Los adultos mayores tienen más riesgo de COVID-19?

El riesgo de cualquier infección, así como posibles complicaciones, es mayor si no tiene un sistema inmunitario fuerte. Tener una enfermedad crónica, tomar ciertos medicamentos o recibir ciertos tratamientos médicos y estar en una edad avanzada son factores que pueden afectar su sistema inmunológico.

Los miembros de la población de edad avanzada tienen más probabilidades que las personas de otros grupos de edad de tener más de uno de estos factores de riesgo, lo que a su vez aumenta los riesgos relacionados con el COVID-19. Una persona que ya no se encontraba bien cuando estaba infectada con el virus tendrá más probabilidades de desarrollar síntomas graves que alguien que por lo demás estaba sano cuando se enfermó. Las posibles complicaciones incluyen una infección secundaria, sepsis o neumonía.

Enfermedad crónica

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas con ciertas afecciones de salud tienen más probabilidades de enfermarse gravemente o desarrollar complicaciones si se infectan con COVID-19, en comparación con las personas sanas.

Las personas también pueden estar en mayor riesgo si tienen afecciones o están siendo tratadas por afecciones que afectan su sistema inmunitario, como el cáncer y el VIH / SIDA . Además, los receptores de trasplantes de órganos y las personas que toman productos biológicos para ciertas enfermedades autoinmunes también pueden estar en mayor riesgo ya que estos tratamientos pueden debilitar el sistema inmunitario. Si bien las personas de cualquier edad pueden tener estas afecciones, muchas de ellas son más prominentes en adultos mayores y ancianos.

Los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran que la probabilidad de morir por COVID-19 aumenta con la edad . Las personas de 80 años o más, así como aquellas con problemas de salud subyacentes, tienen el mayor riesgo de morir si contraen el virus.

Hogares de Ancianos, Vivienda Asistida y Hospicio

Las personas mayores también tienen ciertos factores de riesgo relacionados con su vida social y sus rutinas diarias.

  • Necesidad de visitar proveedores de atención médica. Si bien muchos adultos mayores están jubilados y no necesitan ir a trabajar, es posible que tengan que ir a entornos de atención médica para evaluaciones o recibir tratamiento para afecciones médicas crónicas. Éstas incluyen:
    • consultorios médicos
    • hospitales
    • salas de emergencia
    • clínicas ambulatorias
  • Vivir en entornos comunitarios. Muchos adultos mayores ciertamente viven solos y permanecen independientes, pero también pueden optar por vivir en hogares de ancianos y centros de asistencia. Si bien se espera que estos lugares practiquen la prevención de infecciones a la par de los hospitales, las enfermedades infecciosas como el COVID-19 tienden a propagarse rápidamente dondequiera que las personas vivan en lugares cerrados.
  • Vivir en cuidados paliativos. Aquellos que son ancianos, frágiles y en las etapas finales de una enfermedad terminal son especialmente vulnerables a la infección.

Lo que pueden hacer las personas mayores

Experimentar confusión, preocupación e incluso ansiedad sobre su riesgo relacionado con el coronavirus es normal, independientemente de la edad que tenga o su estado de salud habitual. Puede sentirse abrumado, frustrado e incluso desamparado.

Si bien no puede controlar o incluso conocer todos los factores que contribuyen a su riesgo, hay algunos pasos que puede seguir para protegerse y proteger a sus seres queridos.

Habla con tu doctor

Si no está seguro de cómo su edad o estado de salud influyen en su riesgo, lo mejor que puede hacer es hablar con su médico. Si bien es posible que no pueda ir a la oficina como lo haría normalmente para una cita, puede llamar, enviar un mensaje a través de un portal seguro para pacientes o incluso usar un servicio de video chat como Skype para tener una conversación.

Si bien debe mantenerse actualizado sobre las recomendaciones para adultos mayores y personas con afecciones de salud específicas identificadas por agencias nacionales y globales como los CDC y la OMS, sus propios proveedores de atención médica podrán brindarle la tranquilidad y orientación que sea más relevante para. Ellos conocen su historial médico y sus circunstancias sociales.

Por ejemplo, su médico puede ayudarlo a asegurarse de que tenga lo que necesita para mantenerse seguro y saludable, lo que incluye:

  • Prescripción de medicamentos.
  • Medicamentos y suplementos de venta libre.
  • Un botiquín de primeros auxilios completamente abastecido
  • Dispositivos, equipos y suministros médicos (como tanques de oxígeno y materiales para el cuidado de heridas)
  • Enfermeras visitantes, atención médica a domicilio o servicios de telesalud

Si le preocupa su capacidad de obtener lo que necesita para controlar su salud, informe a su médico. Es posible que puedan volver a surtir una receta con anticipación, hacer arreglos para que reciba tratamiento en su hogar en lugar del hospital o ayudarlo a encontrar los suministros que necesita y que pueden estar en demanda.

El consultorio de su médico también puede reprogramar o cancelar las citas que haya hecho, como para un procedimiento físico, de prueba, de detección o de elección que se puede retrasar.

En caso de que esté expuesto al virus o experimente síntomas, su médico será el mejor recurso para obtener información sobre cómo hacerse la prueba y recibir tratamiento en el lugar donde vive.

Límite de exposición

Aunque se ha llamado “distanciamiento social”, es crear y mantener la distancia física de otras personas algo que ayuda a reducir su exposición al COVID-19. Limitar cuánto sale, así como limitar el ingreso de personas a su hogar, ayuda a reducir el riesgo de entrar en contacto con alguien infectado. Además, si vive en un entorno comunitario, las actividades grupales pueden cancelarse y es posible que los invitados no puedan visitarlo.

Practicar el distanciamiento social es importante porque puede entrar en contacto con alguien que no se siente enfermo, pero que ha sido infectado con el virus y puede contagiarlo sin darse cuenta. Del mismo modo, usted podría estar infectado e infectar a otra persona.

  • Obtenga sus elementos esenciales entregados. En lugar de ir a la tienda es posible que pueda obtener muchos de sus artículos esenciales, como comestibles y medicamentos, mediante el servicio de entrega.
  • Haga que sus viajes sean lo más breves posible. Si necesita salir evite ir a zonas abarrotadas. Trate de mantenerse al menos dos metros (~ 6 pies) de distancia de otras personas cuando sea posible. Por lo general, puede quedarse para conversar con un vecino en la tienda, pero es mejor obtener rápidamente lo que necesita y regresar a casa en lugar de perder el tiempo.
  • “Mantenerse en contacto” a través de medios no físicos. El distanciamiento social significa que no desea tocar físicamente a los demás, pero no significa que estará completamente aislado de sus seres queridos. De hecho, mantener el contacto emocional por teléfono, chat de video, correo electrónico o aplicaciones de mensajería es aún más importante si se queda dentro y no tiene visitantes en su hogar.

Cuidado con las estafas

No responda a llamadas telefónicas, correos electrónicos o mensajes de redes sociales que le soliciten información personal o dinero, o que le ofrezcan vacunas, medicamentos o tratamiento para el COVID-19.

Recuerde que los estafadores pueden hacer que una llamada o mensaje parezca que proviene de alguien de su comunidad, o incluso de un familiar o amigo.

Si no está seguro de quién se comunica con usted y cree que podría ser una estafa, consulte la lista de estafas COVID-19 de la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos.

Practica la higiene adecuada de las manos

Lavarse las manos correctamente es un hábito que puede salvar vidas (las suyas y las de otros), y no solo cuando hay una pandemia global. La higiene adecuada de las manos no solo significa siempre lavarse las manos antes de comer y después de usar el baño; también significa que te lavas las manos de la manera correcta.

Si no tiene agua limpia cerca y sus manos no están visiblemente sucias, puede ayudar el uso de desinfectante para manos en aerosol, gel o toallitas con al menos 60% de alcohol. No es tan bueno como lavarlas con agua y jabón, pero es mejor que nada.

Evite viajar (pero manténgase conectado)

Además de reducir los viajes al supermercado también querrá evitar viajes, vacaciones y cruceros. 

 Si ya ha reservado un viaje o tiene unas vacaciones anuales por venir, comuníquese con su agente de viajes, línea aérea, línea de cruceros u hotel para averiguar cuáles son sus opciones si cancela o pospone el viaje.

En algunos casos, su vuelo o reservas pueden haber sido canceladas. Si aún no ha sido contactado por la agencia o el equipo de servicio al cliente de la compañía, llámelos para conocer sus opciones. Es posible que pueda recibir un reembolso o un crédito para un viaje futuro.

Si planeaba visitar a su familia, tal vez para la graduación de un nieto o una visita de verano, manténgase en contacto con ellos hasta que sea seguro viajar. Si bien es de esperar una decepción, su ausencia física no significa que no pueda estar presente, especialmente si puede contar con la ayuda de sus hijos y nietos con conocimientos digitales.

Cuida tu mente, cuerpo y espíritu

Haga todo lo posible para continuar haciendo todas las cosas que normalmente hace para mantenerse saludable, como comer bien, beber agua, dormir lo suficiente y hacer ejercicio. Más allá de eso, hay varias formas relativamente fáciles de practicar el autocuidado:

  • Mantener una rutina. Intenta mantener una rutina tanto como sea posible. Si por lo general no tiene mucho, puede que le resulte útil tener un horario. Puede ser útil prácticamente garantizar que se realicen las tareas, pero también puede ayudar a mitigar la ansiedad que pueda sentir por las incógnitas.
  • Sal afuera. A menos que su médico lo desaconseje específicamente, salir todos los días, ya sea para trabajar en su jardín, leer en el patio trasero o llevar a su perro a dar una vuelta a la manzana, también lo ayudará a mantenerse en buena forma física y mental.
  • Involucrarse. Si se siente aislado y solo (especialmente si no tiene amigos y familiares viviendo cerca), comuníquese con su comunidad local. Las iglesias y organizaciones religiosas, grupos sin fines de lucro, empresas, escuelas y departamentos municipales están implementando planes para ayudar a las personas a obtener lo que necesitan y mantenerse a salvo. Si puede, incluso puede haber formas en que puede echar una mano.

Consejos para cuidadores

Si está cuidando a un ser querido que envejece durante el brote de COVID-19, es posible que tenga preguntas relacionadas con sus necesidades únicas. Muchos de los pasos que está tomando para protegerse y proteger a las personas en su hogar también beneficiarán a un miembro mayor de la familia, pero hay precauciones adicionales que puede considerar.

  • Conéctese con los proveedores de atención médica de su ser querido. Descubra lo que necesita saber sobre las necesidades médicas de su ser querido. Asegúrese de que tengan las recetas, suministros y equipos que necesitan y que sepa cómo obtener más. Asegúrese de comprender cómo ayudarlos a manejar cualquier condición de salud crónica y sepa qué escenarios justifican llamar al consultorio del médico, ir a la sala de emergencias o llamar a emergencias.
  • Conozca sus pautas locales. Manténgase actualizado con las pautas estatales y locales relacionadas con el COVID-19. Si su ser querido muestra signos de enfermedad o ha estado expuesto a alguien que está enfermo, asegúrese de saber cuándo, dónde y cómo obtener atención en su comunidad.
  • Mantente en contacto de forma remota. Si tiene un ser querido de edad avanzada que vive de forma independiente, pero a quien visita regularmente, establezca una forma de mantenerse en contacto de forma remota. Puede configurar un horario para llamarlos todos los días, configurar una cámara de video o hacer registros diarios a través de Skype u otra plataforma, o hacer arreglos para que tengan un botón de llamada de emergencia o un dispositivo de alerta médica. Si no podrá estar en contacto regularmente, infórmeselo a su equipo de atención médica. También es posible que desee notificar a los vecinos de su ser querido, pues pueden estar dispuestos a vigilar las cosas por usted.
  • Si tiene un ser querido que tiene una capacidad limitada para comunicarse: asegúrese de vigilarlo para detectar signos de enfermedad (por ejemplo, controlar su temperatura). Es posible que un ser querido de edad avanzada con dificultades del habla o cognitivas no le diga que se siente enfermo.
  • Si tiene un ser querido en un hogar de ancianos o en un centro de vida asistida: hable con su médico sobre la opción más segura para su atención continua. Si permanecen en sus instalaciones, es probable que no pueda visitarlos durante el brote. Si le preocupa el riesgo de exposición en una instalación y prefiere cuidarlos en su hogar, comprenda que sus necesidades médicas pueden evitar que esto sea posible. También es importante que sea realista sobre los posibles riesgos de seguridad de tenerlos en su hogar más allá de la exposición al virus COVID-19.
  • Si su ser querido tiene una enfermera especializada o visitante, un asistente de cuidado personal u otro profesional de la salud aliado que los visita en su hogar: asegúrese de hablar con la organización o agencia de atención médica sobre los pasos que se están tomando para proteger a los empleados y pacientes. Trabaje con ellos para establecer un plan de atención continua en caso de que la persona que generalmente cuida a su ser querido se enferme.

Conoce tu propio riesgo

Si usted es responsable de cuidar a otra persona debe priorizar su propia salud y seguridad para garantizar que pueda estar allí para ellos. Esto abarca todo, desde abordar su bienestar físico y mental hasta evaluar su propio riesgo.

Tomar medidas para reducir el riesgo de exposición al COVID-19 lo ayuda a evitar la propagación del virus a un ser querido vulnerable y reduce el riesgo de enfermarse usted mismo. Estos resultados son de igual importancia para garantizar que usted, su familia y las personas de su comunidad estén seguros.