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El coronavirus puede darle a Trump la oportunidad de privatizar el Servicio Postal de los Estados Unidos

En medio de una crisis de efectivo que amenaza con la quiebra del Servicio Postal de los Estados Unidos, la administración Trump está siendo acusada de bloquear los esfuerzos bipartidistas para proporcionar dinero a la agencia como parte de un esfuerzo conservador largamente buscado para privatizar la entrega de correo.

La pandemia de coronavirus ha provocado una caída precipitada en las entregas de correo, empeorando una crisis por un servicio que ya tiene problemas financieros. La semana pasada el Director General de Correos, Megan Brennan, dijo que los problemas financieros exacerbados por la pandemia podrían hacer que la agencia se quede sin dinero en octubre.

El paquete de estímulo de coronavirus de $ 2 billones aprobado el 25 de marzo no proporcionó asistencia para el Servicio Postal, a pesar del apoyo bipartidista para la financiación, según un asistente del Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado que tiene jurisdicción sobre el Servicio Postal.

En cambio, la legislación solo permitió que el Servicio Postal tomara prestados $ 10 mil millones del Departamento del Tesoro.

“Hubo un apoyo bipartidista para las asignaciones directas para el Servicio Postal”, dijo un asistente del comité, que solicitó el anonimato para discutir las negociaciones en curso. El secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, “dijo que podría [el Servicio Postal] obtener el préstamo o podría no obtener tener nada”.

Sin embargo, en las semanas transcurridas desde que se aprobó el estímulo, el Departamento del Tesoro no ha aprobado el préstamo.

Si bien la Casa Blanca no hará comentarios sobre el motivo de la demora, el presidente del Sindicato de Trabajadores Postales de Estados Unidos, Mark Dimondstein, dijo que la administración está utilizando el préstamo para tratar de impulsar la privatización. Él culpa a la administración de usar la crisis “para impulsar su agenda de privatización”.

Un portavoz del Departamento del Tesoro dijo que Mnuchin y la Casa Blanca son “partidarios” del préstamo.

“El Tesoro, incluido el Secretario Mnuchin, ha estado en contacto directo con el USPS varias veces esta semana, y estamos trabajando estrechamente con el USPS para poner en vigencia la nueva línea de crédito de $ 10 mil millones con el USPS”, dijo el portavoz del Tesoro en un comunicado vía correo electrónico.

Mientras que la administración dice que está trabajando con el Servicio Postal, Ronnie Stutts, presidente de la Asociación Nacional de Portadores de Cartas Rurales, acusó a la Casa Blanca y al Departamento del Tesoro de bloquear el financiamiento postal como parte de un esfuerzo por privatizar la agencia.

“Todo iba bien con esto hasta que llegaron a la Casa Blanca”, dijo Stutts.

El Departamento del Tesoro y Trump quieren “privatizar el servicio postal”, agregó. 

Si bien el Servicio Postal es una agencia cuasi gubernamental, se encuentra en una posición única ya que no ha sido financiada por dólares de los contribuyentes desde la década de 1980. En cambio, la oficina de correos depende de sus propios ingresos de los servicios de correo.

Si bien el Servicio Postal ha obtenido ganancias se enfrenta a problemas financieros desde 2006, cuando se aprobó una ley que exige que el Servicio Postal prefinanciar la jubilación de sus trabajadores. Antes de la pandemia del coronavirus, el Servicio Postal ya estaba en una situación desesperada con sus pasivos y deudas que superaban ampliamente los ingresos. El año pasado, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos describió la “imagen financiera general” del Servicio Postal como “deteriorada e insostenible”.

El coronavirus ha empeorado dramáticamente esta situación al causar una gran disminución en el volumen de correo debido a la disminución de la actividad comercial. El Servicio Postal vio una disminución del 24.2 por ciento en el volumen de correo entregado durante la semana del 29 de marzo al 4 de abril y el volumen de correo entregado se redujo en más del 30 por ciento durante los primeros tres días de la semana pasada, según una presentación realizada por el Servicio Postal y distribuido a los miembros del Congreso la semana pasada 

La presentación predijo que habría 35 mil millones menos de correos en el resto del año fiscal que finaliza en septiembre. El Servicio Postal pronostica que las caídas continuarán durante el próximo año fiscal, lo que conducirá a un aumento de $ 23 mil millones en pérdidas netas en los próximos 18 meses.

La presentación dijo que la agencia espera recibir una subvención de $ 25 mil millones para cubrir pérdidas relacionadas con la pandemia. También dijo que el Servicio Postal necesita una subvención de modernización de $ 25 mil millones para “resistir los impactos económicos a más largo plazo”, así como alivio de la deuda y autoridad de endeudamiento adicional.

El 7 de abril, durante una rueda de prensa del grupo de trabajo sobre coronavirus, el presidente Trump desestimó las acusaciones de que esencialmente estaba tratando de poner fin al Servicio Postal de los EE. UU.

Trump culpó de la situación a las “compañías de Internet”, incluida Amazon, a la que ha acusado con frecuencia de no pagar lo suficiente por el uso del Servicio Postal de los Estados Unidos.

Si bien la Casa Blanca y el Departamento del Tesoro no respondieron preguntas sobre si el presidente o Mnuchin quieren ver privatizado el Servicio Postal, en el pasado han manifestado su apoyo a este enfoque. En 2018, Trump emitió una orden ejecutiva que creó un grupo de trabajo postal para identificar posibles formas de mejorar los problemas financieros de la agencia. Mnuchin dirigió ese grupo de trabajo y su informe final abogó por vender partes del servicio a empresas privadas.