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El coronavirus está vinculado a las crisis climáticas y de biodiversidad

Abordar el coronavirus sin prestar atención al cambio climático y las crisis de biodiversidad sería un error dadas las formas en que los tres están interrelacionados, dijo un experto en conservación de la vida silvestre.

Si no reconocemos la conexión es probable que veamos que las enfermedades más difíciles de abordar saltan de animales a humanos, dijo Joe Walston de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre en una entrevista.

Mucha atención se ha centrado en los llamados “mercados húmedos” en China, donde muchos animales salvajes se mantienen juntos y se venden a los humanos para su consumo. Aunque las enfermedades pueden propagarse de los animales a los humanos en otros entornos, Walston dijo que las posibilidades aumentan considerablemente cuando los animales son sacados de sus hábitats naturales y sometidos a estrés muy cerca de otros animales.

El cierre de dichos mercados dificultaría mucho más que los virus como el SARS-CoV-2, que causa el COVID-19, salten de animales a humanos, dijo.

Más de mil millones de personas cada año se enferman de enfermedades relacionadas con los animales, dijo Walston. Muchas de las nuevas enfermedades graves más recientes provienen de animales.

La eliminación de los animales salvajes de sus entornos altera sus ecosistemas nativos, lo que daña la biodiversidad y exacerba el cambio climático, agregó.

“Cuando se eliminan los elefantes de los bosques de África Central, por ejemplo, se elimina el principal dispersor de semillas y el principal jardinero de ese sistema, y por ende ​​los bosques comienzan a degradarse”, explicó Walston.

Walston arrojó agua fría sobre la teoría de que el virus fue creado en un laboratorio o incluso que un laboratorio de investigación desempeñó un papel en su propagación. “Antes de pasar de ese murciélago a los humanos, no había absolutamente ninguna evidencia de que viniera de ningún laboratorio”.

Walston sugirió que este peligroso momento para la humanidad podría ser un punto de inflexión en las tres crisis si prestamos atención a la advertencia.

“Esta realidad, lamentablemente, provoca que las personas mueran y es entonces que se produce este llamado de atención que siempre llega más tarde de lo que debería. Pero creo que el mundo se está dando cuenta ahora que estos son problemas ambientales que volverán a suceder a menos que tomemos medidas con el tiempo suficiente”.

Consecuencias: El ciclo podría repetirse e intensificarse fácilmente si no tomamos las medidas adecuadas. “Tenemos todo el poder para destruir prácticamente todo”, concluyó Walston.