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El coronavirus está potenciando a los islamófobos y exponiendo la idiotez de la islamofobia

Si el antisemitismo es el odio más antiguo del mundo, tal vez la islamofobia sea la más extraña del mundo.

¿De qué otra manera explicar el hecho de que una pandemia de proporciones globales e históricas que está infectando a personas en casi todos los países y territorios de la Tierra, ha sido armado por la extrema derecha para atacar el Islam y a los musulmanes?

Tomemos a la India como ejemplo, donde los partidarios del gobierno de extrema derecha BJP han denominado a la propagación del virus el “corona yihad”. Afirman que la pandemia es una conspiración de los musulmanes para infectar y envenenar a los hindúes. El propio gobierno atribuyó alrededor de un tercio de los casos confirmados de Covid-19 en India a una reunión celebrada en Delhi por un grupo misionero musulmán conservador llamado Tablighi Jamaat.

Un ministro del BJP lo calificó de “delito taliban”. Como informó The Guardian, “los musulmanes ahora han visto boicotear sus negocios en toda la India, voluntarios distribuyendo raciones llamadas ‘terroristas de coronavirus’ y otros acusados ​​de escupir alimentos e infectar el agua con el virus. Han aparecido carteles que impiden a los musulmanes ingresar a ciertos vecindarios en estados tan distantes como Delhi, Karnataka, Telangana y Madhya Pradesh “. Incluso ha habido informes de musulmanes indios atacados, golpeados y linchados.

¿Los miembros de Tablighi Jamaat se comportaron imprudentemente? Si. ¿Todos los 200 millones de musulmanes de la India son responsables de su comportamiento? No. “Prácticamente de la noche a la mañana”, escribió la periodista de investigación Rana Ayyub en el Washington Post, “los musulmanes se convirtieron en los únicos responsables de la propagación del coronavirus en la India”.

Pero no se trata solo de políticos o turbas nacionalistas hindúes. La respetable prensa del país también se ha unido. El periódico de izquierda The Hindu publicó una caricatura que muestra al mundo retenido como rehén por el coronavirus, con el virus en sí mismo representado con ropa asociada a los musulmanes. (El periódico luego se disculpó por su decisión “completamente involuntaria” de vincular la crisis a los terroristas musulmanes, y la reemplazó por una imagen más neutral).

El canal de noticias 24 horas India Today realizó una investigación encubierta sobre los llamados puntos críticos de la madrasa  donde supuestamente se está propagando el virus, y también publicó un gráfico sobre el número de casos vinculados a Tablighi Jamaat sobre una imagen de un gorro de oración musulmán. “Esto no es periodismo, es odioso”, respondió la activista de izquierda Kavita Krishnan, en un video viral . “La historia les recordará, la historia les juzgará”.

Tell Mama, una organización que supervisa los crímenes de odio contra los musulmanes en el Reino Unido, ha documentado numerosos ejemplos de musulmanes británicos que fueron hostigados en las últimas semanas, incluida una mujer musulmana que usa hijab en el sur de Londres, quien dijo que fue abordada por un hombre que “consiguió en su cara ”para toser y afirmó que tenía el coronavirus, mientras también le lanzaba abusos raciales.

Nuevamente, como en la India, no solo las figuras de extrema derecha usan la pandemia para avivar las llamas de la intolerancia antimusulmana, sino también los principales medios de comunicación. En un tuit del 23 de marzo, The Economist promovió una historia sobre las Maldivas al declarar que “se esperaba la llegada del covid-19. La difusión del Islam radical ha sido más una sorpresa”.

La revista eliminó el tweet, pero no el artículo.

Mientras tanto, periodistas de alto perfil en el Reino Unido y Francia han tratado de usar el próximo mes de Ramadán para temer que los musulmanes en Occidente rompan las pautas de distanciamiento social y propaguen el virus. Sin embargo, no hay evidencia de que los musulmanes en el Reino Unido o Francia estén a favor de relajar las directrices o planear reabrir mezquitas desafiándolas. (¡Y para que conste, fue una mujer cristiana, no musulmana, quien le dijo a CNN que estaría desafiando las pautas de distanciamiento social e intentando asistir a una reunión religiosa porque estaba protegida por la sangre santa!)

Aquí está la gran ironía: mientras que los fanáticos anti-musulmanes han tratado de usar el coronavirus para difamar y demonizar a los musulmanes, la pandemia en sí misma ha expuesto la ridiculez de la intolerancia anti-musulmana.