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El coronavirus está perjudicando los viajes. Grecia ha comenzado a ofrecer turismo virtual

La pandemia de coronavirus casi ha cerrado el turismo global. A medida que las cuarentenas y el distanciamiento social continarán en todo el mundo en el futuro previsible, las aerolíneas advierten sobre la bancarrota, los hoteles están cerrados, los cruceros están atracados y los autobuses turísticos están inactivos.

Grecia se encuentra entre algunos países que han comenzado a ofrecer sitios web interactivos para mantener a flote sus marcas turísticas “hasta que podamos estar todos juntos nuevamente en persona”, dijo Dimitris Fragakis, secretario general de la Organización Nacional de Turismo de Grecia en un comunicado el jueves.

Las autoridades de turismo de Grecia, en cooperación con Google, lanzaron el sitio greecefromhome.com esta semana.

“Estás en casa”, dice el sitio web, “pero eso no significa que tu mente no pueda viajar. Esta es tu oportunidad de experimentarlo todo. Los sitios arqueológicos y museos, el glorioso mar, las montañas y los lagos, los pueblos y tradiciones, incluso los recorridos gastronómicos, exploración, navegación, senderismo, rafting, degustación, descubrimiento … todo desde la seguridad de su hogar”.

Los visitantes pueden hacer un recorrido virtual por Corfú, mirar sitios arqueológicos, volar sobre las playas de la isla, escuchar música griega y aprender sobre la comida griega. En un canal asociado de YouTube, cantantes de ópera nacionales actúan desde casa y un experto en vinos griego comparte consejos.

Las visitas virtuales no generarán ingresos por turismo, pero hasta que las visitas reales vuelvan a ser posibles es una forma de “mantenerse en contacto con nuestra audiencia, mostrarles nuestro país y todo lo que Grecia encarna en ideas, valores y experiencias”, dijo el Ministro de Turismo Haris Theocharis en un comunicado el jueves.

Antes de que el coronavirus cambiara todo, Grecia finalmente estaba creciendo después de sufrir durante años durante una depresión económica que cerró al país a los mercados mundiales y disparó el desempleo hasta el 27%.

Grecia ganó más de $ 19 mil millones por el turismo el año pasado. El turismo representa aproximadamente el 20% del PIB del país. El país recibió a más de 32 millones de turistas extranjeros en 2019.

La pandemia obligó a la mayoría de los hoteles griegos a cerrar el mes pasado. El viernes, el ministro de finanzas dijo que espera que la economía griega se reduzca entre un 3% y un 4% este año .

El COVID-19 ha puesto a más de 75 millones de empleos relacionados con el turismo en “riesgo inmediato” en todo el mundo, dijo el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, un grupo de la industria en un pedido de ayuda a los líderes del G-20 el mes pasado.

Los ingresos del turismo mundial habían crecido durante 10 años consecutivos según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas. Para ayudar a la industria, está ofreciendo apoyo a los empresarios en lo que llama un “Desafío de soluciones curativas para el turismo, con un enfoque en la gestión de crisis, métodos de saneamiento y turismo digital.