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El cambio climático se está comiendo las costas de Inglaterra


El pueblo de Happisburgh, en la costa este del Reino Unido, se está hundiendo en el mar. Año tras año las olas toman
más metros de los desmenuzados acantilados de Norfolk. Los residentes del pueblo han estado observando esto durante décadas. Aquellos que crecieron en el área circundante están acostumbrados a observar el cambio de paisaje.

Pero ahora el mar está arrasando las casas y carreteras de la gente y eventualmente tomará el pub del pueblo, la iglesia local construida en el siglo XV y el faro si este proceso continúa al ritmo actual. La iglesia, una vez a una milla de la playa, ahora está a 150 yardas a pie desde el borde.

Los acantilados de Norfolk se han estado erosionando durante los últimos 5.000 años por lo que la costa siempre ha tenido una sensación efímera. Happisburgh está situado en un enclave blando entre Walcott y Cart Gap, otras dos comunidades en un acantilado que han sentido el beneficio de la financiación del gobierno para los muros protectores de concreto. Pero el aumento del nivel del mar está acelerando la erosión en Happisburgh y es probable que el aumento futuro del nivel del mar y la frecuencia de las tormentas debido al cambio climático tengan un impacto profundo en la ciudad.

El verano de 2018 fue el último en el borde del acantilado para el sitio de caravanas estáticas de Happisburgh, que ahora se ha visto obligado a moverse hacia el interior. Un invierno particularmente crudo debido a las tormentas vio que las casas de vacaciones de metal y aluminio avanzaban poco a poco hasta llegar al borde del acantilado. Las filas de viviendas han caído periódicamente en el mar durante años. Estas caravanas ahora se han movido al lado de la escuela del pueblo. Otra caravana cercana había estado parada durante 13 años, pero en diciembre de 2013, después de una marejada enorme, se arrancaron los cimientos de debajo y de repente se deslizó por el acantilado.

La falta de diálogo nacional sobre el destino de una aldea de alrededor de 1.400 personas no es sorprendente, pero Happisburgh no es más que un índice, uno de los muchos lugares en el mundo que será devastado de manera rápida e implacable por el clima extremo provocado por el cambio climático. Ha habido un aumento del nivel del mar de 7 pulgadas (alrededor de 18 cms) desde principios del siglo XX y, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático y las investigaciones de la NASA, para 2100 podría aumentar hasta 3 pies y 2 pulgadas (alrededor de 91 cms).

El peligro costero ha tenido un profundo efecto en la población local. “La comunidad en su conjunto está bajo amenaza. Estamos a punto de perder mucho”, dijo Stephen Burke, un director de caridad.

“No hay ninguna señal real de ninguna defensa significativa planeada. Claramente el gobierno no cree que los beneficios se acumulen. La erosión costera se ha convertido en el enemigo común de la comunidad”.

Quizás el ejemplo más sorprendente del efecto de la erosión costera es el daño causado a las casas en Beach Road, cuyos residentes están siendo desalojados por el mar. Los intentos realizados a principios de año para fortalecer el final de un camino a la playa han retrasado hasta cierto punto los daños, pero no antes de que varias casas fueran arrasadas.

En 2008 una pareja intentó colocar su bungalow en la carretera como garantía para un préstamo. Mientras que otras casas en el área se valoraron en alrededor de £ 80,000 ($ 102,100), las suyas se valoraron en solo £ 1 debido a la rápida evolución de la costa. La casa ahora ha sido arrasada junto con las otras propiedades en esa carretera que fueron tomadas por una marejada de 2013.

“No hemos prometido suficientes recursos”, dijo la consejera parroquial Denise Burke.

“Soy consciente de que, de alguna manera, en términos de colocar defensas permanentes en Happisburgh hemos perdido el bote. Tiene que haber una conversación mucho más amplia sobre por qué nunca invertimos en defensas adecuadas “.

De 1992 a 2004, Happisburgh perdió aproximadamente 100 metros de acantilado, lo que en última instancia ha llevado a soluciones creativas para llegar a la playa. A principios de la década de 2000 había grandes escalones de cromo que se encontraban en el acantilado y bajaban hacia el mar. Durante un año más o menos estos colgaron en medio de la playa mientras los acantilados retrocedían.

El Consejo del Condado de Norfolk los trasladó en 2012. En los años siguientes las personas que se encontraban en el lugar de la caravana esculpieron caminos para bajar el borde del acantilado, con puntos de apoyo y asideros temporales para navegar la escalada de 10 metros. Desde 2016, se han excavado varias rampas de tierra más seguras para dar acceso. El mar puede destruirlos en cuestión de meses con sus marejadas despiadadas e implacables.

Las ciudades costeras vecinas han recibido apoyo del gobierno a través de la construcción de muros de mar de hormigón. En octubre, el Comité de Cambio Climático del gobierno del Reino Unido publicó un informe que calculaba que el costo de implementar los planes actuales para proteger la costa a nivel nacional sería de 18 a 30 mil millones de libras (23 a 38 mil millones de dólares), dependiendo de la velocidad del cambio climático.

El mismo informe decía: “Este problema no se enfrenta a la urgencia o apertura requeridas. Es casi seguro que Inglaterra tendrá que adaptarse a al menos 1 metro de aumento del nivel del mar en algún momento en el futuro”. Inglaterra siempre ha sido una nación insular y ahora posee un litoral que alberga a más de 15 millones de personas. Pero ya es demasiado tarde para revertir el daño causado y recuperar las casas que se han perdido.