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El calvario de las tecnológicas para 2019


Cuando se hable de las grandes empresas tecnológicas en 2018 habrá que decir que no las tuvieron todas consigo.

Facebook se abrió paso de escándalo a escándalo. Google fue golpeado con otra multa antimonopolio récord sobre su software móvil Android. Y los funcionarios en Bruselas, Washington y otros lugares, lucharon por entender cómo la tecnología pasó de ser un acto legislativo al centro de la formulación de políticas en todo el mundo.

Para aquellos que esperan que el nuevo año sea un respiro hay malas noticias: este asunto acaba de comenzar.

No importa dónde se mire, desde las primeras investigaciones de la Unión Europea en Amazon y Facebook hasta la posible legislación federal de privacidad en los Estados Unidos, la era de laissez faire en la formulación de políticas en materia de tecnología ha llegado a su fin.

En su lugar, los políticos están llevando su batalla contra los nombres más importantes de Silicon Valley al siguiente nivel, mientras hacen todo lo que pueden para apoyar los programas digitales nacionales y las nuevas empresas locales, ya que la economía digital se vuelve fundamental para la economía en general.

Facebook (que superó a Google este año para convertirse en el gigante tecnológico a quien todos aman odiar) se enfrenta a una gran cantidad de investigaciones regulatorias sobre su escándalo de Cambridge Analytica, las sanciones de privacidad bajo las nuevas reglas de protección de datos de Europa y su papel en la difusión de información errónea en las elecciones de todo el mundo.

Margrethe Vestager, el zar de la competencia europea, está en una carrera contra el tiempo antes de que termine su mandato en la Comisión Europea para completar una serie de investigaciones sobre muchas de las empresas de tecnología más grandes del mundo. El Congreso de los EE. UU, nunca conocido por su disposición a regular la tecnología, se está desacelerando al darse cuenta de que puede necesitar actuar.

Y desde Francia a Filipinas, los legisladores están acelerando las nuevas reglas para frenar el poder de las Big Tech. “Desde que las leyes aborden las noticias falsas hasta que las empresas paguen más impuestos en las arcas nacionales, los responsables de las políticas están tratando de cambiar el campo de juego, mientras que la mayoría de los votantes de estos países continúan adoptando la última tecnología más rápido de lo que usted pueda decir hola.

Con tanto en la cubierta es fácil perder el panorama general. Aquí hay cuatro predicciones para 2019 que lo guiarán a través de lo que nos espera el próximo año.

Tecnologismo nacional

Atrás han quedado los días en que se suponía que la tecnología iba a salvar al mundo.
Ahora los legisladores nacionales quieren saber cómo algunas de las compañías tecnológicas más grandes del mundo los ayudarán en casa, ya sea pagando más impuestos (la nueva tasa digital de Francia para Facebook y Google entrará en vigor el 1 de enero) o invirtiendo en operaciones locales que pueden ofrecer trabajos de alta tecnología y conocimientos digitales para las industrias tecnológicas nacionales de los países.

Pero ahí no se acaba todo. Espere ver a los políticos imponer restricciones cada vez más duras a quienes pueden adquirir empresas nacionales de tecnología, ya que la batalla por el talento, la propiedad intelectual y la inversión, se incrementa en medio de la creciente importancia de las industrias digitales para la futura prosperidad económica de los países. Eso ya ha comenzado a suceder con Alemania, el Reino Unido y los EE. UU oponiéndose a las tecnológicas chinas.

Y este es el comienzo, no el final, de tales estrategias.

Incluso cuando los aliados occidentales buscan superarse unos a otros en tecnología, la era de la cooperación digital probablemente se pondrá a prueba hasta el límite a medida que los gobiernos avancen para imponer leyes nacionales en la era de Internet.

Los datos como activo tóxico

Se ha convertido en un cliché para afirmar que los datos son el “aceite del siglo XXI”. Pero ahora que las renovadas reglas de protección de datos de Europa están en pleno desarrollo (y decenas de miles de quejas se han presentado en toda Europa), este conjunto de información digital que parece no tener fin, está empezando a parecer mucho menos atractivo, incluso si aún respalda la la industria de la publicidad digital en línea, o sea, la principal fuente de ingresos que mantiene la economía digital en funcionamiento.

Ya las autoridades competentes están investigando si la recopilación de grandes cantidades de información por parte de unas pocas empresas de tecnología (Facebook, Google y cada vez más Amazon, que son quienes dominan el mundo publicitario en línea) podría representar una competencia desleal. Las primeras multas de gran éxito en virtud del Reglamento de protección de datos general de Europa, o GDPR, probablemente se repartirán en la segunda mitad de 2019.

Y al revelarse diariamente nuevas brechas de datos y trucos en línea, los vastos tesoros de datos que las empresas ahora tienen sobre nosotros pronto pueden dejarlos abiertos a riesgos regulatorios casi ilimitados.

Despertar el público al lado feo de la tecnología

El año pasado se predijo que los  legisladores y los consumidores divergirían sobre cómo veían a las Big Tech, con los funcionarios tomando una línea significativamente más escéptica que los votantes locos por la tecnología. Eso se mantuvo durante la mayor parte de 2018. Pero a medida que se adentre el nuevo año, se estarán empezando a mostrar graves grietas en la fe de las personas en Silicon Valley, y esas se expandirán aún más en medio de la creciente presión regulatoria sobre cómo operan estas empresas a nivel mundial.

En los EE. UU, por ejemplo, un estudio reciente del Pew Research Center descubrió que si bien aproximadamente tres cuartos de las personas todavía creían que las compañías tecnológicas y sus productos tienen un impacto más positivo que negativo en sus propias vidas, casi un tercio de los los mismos individuos ahora piensan que estas empresas tienen un efecto perjudicial en la sociedad en general.

Claro, eso no es una marea de usuarios que corren hacia la puerta de salida, al menos todavía no. Pero cuando los inversores presionan a la baja el precio de las acciones de Facebook en más de un 20 por ciento este año y la gente de Lyon a Los Ángeles cuestiona abiertamente el papel que tienen estos jugadores en sus vidas diarias, el optimismo que rodeó a la industria tecnológica por años está llegando a su fin.

Desinformación bajo la lupa

Tanto India como la UE se dirigen a las urnas en dos de las elecciones más grandes del mundo en mayo de 2019, la prueba más importante hasta la fecha sobre cómo las empresas de redes sociales y los gobiernos de todo el mundo se enfrentan a la información digital errónea no va a ser muy bonita.

Muchos políticos aún basan sus tácticas en lo que sucedió en las elecciones presidenciales de 2016 en los Estados Unidos. Pero los estafadores en línea (tanto los que buscan hacer dinero rápido como los respaldados por gobiernos extranjeros) no se han detenido, actualizando sus tácticas para mantenerse un paso por delante de las respuestas regulatorias y corporativas. Eso incluye cambiar a los servicios de mensajería de Internet como WhatsApp (que son casi imposibles de controlar debido a los estándares de cifrado incorporados) y pasar a sitios de redes sociales más pequeños y menos protegidos como Instagram, cuyas políticas aún no son lo suficientemente sólidas para enfrentarlos. Un asunto a tener en cuenta en 2019: las fallas profundas o copias casi reales de figuras públicas que dicen las cosas más extravagantes impulsadas por la inteligencia artificial y el aprendizaje automático.

¿La afluencia de “noticias falsas” lanzará una próxima elección a favor de un bando u otro? Eso, desafortunadamente, es casi imposible de predecir. Pero con la reputación de los políticos y los principales actores de tecnología en línea, el hecho de reprimir la información errónea, particularmente en torno a las elecciones, solo polarizará aún más a los electorados.