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EE.UU-México: cierre parcial de la frontera altera la vida a ambos lados

Las calles del centro de Laredo, Texas, están desiertas. Durante décadas, este denso distrito minorista ha atendido a compradores mexicanos que cruzan el puente desde Nuevo Laredo. Pero en estos días tiendas como Cindy’s Electronics, Classic Perfumes y Casa Raul Mens ‘Clothes están cerradas.

“Ahora nuestro negocio ha caído del 80 al 90%”, dice Natividad Domínguez, apoyándose en una caja de vidrio llena de empanadas y donas en Pano’s Bakery. “La gente cruzaba el puente y recogía una dona. Pero no más. Nos está afectando mucho”.

El cierre parcial sin precedentes de toda la frontera entre Estados Unidos y México ha paralizado el comercio cerca del puente a medida que la pandemia aviva el miedo en ambos lados. La administración Trump cerró todos los cruces no esenciales en las fronteras sur y norte la semana pasada, incluidos compradores, visitantes, turistas y migrantes, para controlar la propagación del coronavirus.

En la larga historia de estas ciudades gemelas fronterizas, nunca ha habido nada como el cierre de la frontera debido al coronavirus. Nunca, ni siquiera después del 11 de septiembre, el gobierno de los Estados Unidos cerró las 7,479 millas de fronteras con México y Canadá.

El ex jefe de la Patrulla Fronteriza Ron Vitiello pasó 33 años protegiendo los límites de la nación. En ese momento, la agencia cerró puertos de entrada individuales debido a inundaciones, protestas o migrantes rebeldes. Y en esas áreas limitadas, dice, las comunidades locales sufrieron.

“Pero nada en la escala de lo que estamos viendo ahora”, dice Vitiello. “En mi experiencia, cuando las fronteras se cierren, será difícil para la región. Las comunidades a lo largo de la frontera son interdependientes en lo que respecta a la cultura, el comercio y la forma en que se realizan los negocios”.

Pero en el Puente de la Puerta de las Américas que conecta los dos Laredos , como se les llama, los funcionarios mexicanos están dejando entrar a cualquiera. Un funcionario de salud con un termómetro pregunta a las personas que ingresan a México de dónde provienen y las saluda alegremente.

En Nuevo Laredo, la gente está por todas las calles. La vida continúa sin las estrictas reglas que limitan el contacto social que se han impuesto en Texas.

Más al oeste, el estado fronterizo mexicano de Chihuahua anunció que los migrantes deportados de El Paso a Ciudad Juárez serán protegidos durante dos semanas de cuarentena.

El padre Antonio Llano, un sacerdote católico retirado que iba a visitar la tumba de su madre, no podía creer cómo se veía el puente.

“No hay gente”, exclama. “Antes había líneas y líneas y líneas. Ahora está vacío, quiero decir, va a ser un desastre para ambos lados”.

En un día normal alrededor de 10,000 personas cruzan de Nuevo Laredo a Laredo. Esta semana, apenas es un goteo.

Miles de solicitantes de asilo que viven precariamente en ciudades fronterizas mexicanas, que esperan una decisión de un juez de inmigración de EE. UU, esperan quedarse más tiempo a medida que se reprograman sus audiencias.

Solo se permiten “viajes esenciales”: ciudadanos estadounidenses que regresan y residentes legales, estudiantes, trabajadores, personas que buscan atención médica y transportistas de carga.

En particular, el comercio continúa fluyendo. Unos 8,500 camiones cruzan al norte a través de Laredo todos los días, lo que lo convierte en el puerto comercial número uno del país.

Pero los empresarios mexicanos como Alma González tienen prohibido cruzar a Texas. Es propietaria del Club de Nutrición cerca del puente en Nuevo Laredo, una tienda que hace batidos saludables.

“Recibimos gasolina allí, compramos nuestra ropa”, dice, “consigo suministros para mi tienda como agua embotellada. Así que esto nos afecta a todos”.

Actualmente, no hay casos de la enfermedad en Nuevo Laredo, aunque existe la preocupación de que las autoridades mexicanas no estén contando el coronavirus en todo su territorio. Y la gente está al límite.

Un vendedor ambulante oportunista está vendiendo ‘consuelo sobrenatural’.

“Si coloca este paño de oración lleno de amor y protección en su cabeza y su corazón”, dice una voz suave que suena por la radio de un taxista, “tiene el poder de curarlo”.

Mientras tanto, Farmacia Guadalajara ha tenido que limitar a los clientes a solo tres botellas de desinfectante a la vez.

“Mucha gente vino y se dedicó a comprar pánico”, dice el cajero Héctor Cabrera. “Tuvimos personas comprando más de 10 botellas de Lysol. Actuaban compulsivamente”, concluyó el señor Cabrera.