Categorías
Américas

EE.UU: iglesia de Louisiana celebra servicios a pesar del coronavirus y los cargos contra el pastor

Los autobuses y automóviles llenaron el estacionamiento de una iglesia de Louisiana para otro servicio el martes por la noche mientras los fieles acudían en masa para escuchar a un pastor de que enfrenta cargos menores por celebrar servicios a pesar de la prohibición de reuniones en medio de la pandemia de coronavirus.

Pastor Tony Spell

También participaron algunos manifestantes, incluido un hombre que gritaba a través de un megáfono contra los que se reunían en la Iglesia Life Tabernacle en la ciudad de Central, donde el pastor Tony Spell ha estado realizando servicios. Otro manifestante levantó un cartel que decía: “A Dios no le gusta la estupidez”.

WAFB-TV, afiliada de CBS en Baton Rouge, informó que el servicio estaba repleto de cientos de feligreses. La estación dijo que también había docenas de autos disponibles para ver si alguien impedía que Spell mantuviera el servicio.

Después, la gente comenzó a salir de la iglesia, algunos conversando fuera de las puertas de entrada, y muchos parecían no adherirse a las recomendaciones de distanciamiento social para permanecer al menos a dos metros de distancia. Los abrazos y los apretones de manos se compartieron libremente cuando la gente se despidió y partió.

Horas antes, el martes, Spell recibió una citación por celebrar servicios anteriormente en la iglesia en violación de la orden del gobernador que prohibía las reuniones.

“Sal, Tony. Ven a decirnos por qué estás poniendo en peligro la vida de las personas”, gritó un hombre a través de un megáfono dirigiendo sus palabras al pastor.

Flanqueado por algunos de su congregación, incluidos niños y personas mayores, Spell salió de la iglesia más tarde el martes por la noche y dijo que mantendrá abiertas las puertas de su iglesia. Dijo que no considera hacer eso de manera diferente a mantener abiertas las puertas de Walmart. Spell también comparó ir a la iglesia con ir al hospital, pero para la curación espiritual.

“Somos personas necesitadas. Nuestras almas están perdidas”, dijo. “Necesitamos ayuda, y la iglesia es el centro de salvación del alma, el santuario donde nos reunimos y nos encontramos”.

Spell le dijo a CBS News que 1,265 personas fueron a su iglesia el domingo. “Tenemos el derecho constitucional de congregarnos”, dijo Spell en un correo electrónico el lunes. “Y continuaremos haciéndolo.”

Dijo que desinfectan el lugar diariamente e incluso se jactan de que es “más limpio” que las estaciones de servicio abiertas, Walmart y Sam’s Club. Spell ofreció un “sin comentarios” cuando se le preguntó si su iglesia todavía estaba recolectando donaciones.

En Louisiana más de 5,200 personas han confirmado infecciones por virus y 239 residentes del estado han muerto, según el departamento de salud estatal.

La orden del gobernador John Bel Edwards prohíbe las reuniones de más de 10 personas, dijo el fiscal de distrito de la parroquia de East Baton Rouge, Hillar Moore. Cada violación conlleva una pena máxima de seis meses en la cárcel y una multa de $ 500, dijo Moore.

“Todavía estamos aquí y aún nos estamos reuniendo y teniendo iglesia”, dijo el pastor Spell. Cuando se le preguntó por qué estaba desafiando las órdenes del gobernador, dijo: “Porque el Señor nos lo dijo”.