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EE.UU: el coronavirus se propaga en las prisiones federales

Las cárceles federales están luchando con la rápida propagación del coronavirus en más de dos docenas de instalaciones en todo el país en un brote que ya se ha cobrado la vida de al menos siete reclusos e infectado a unos 140 más y a casi 60 empleados.

Uno de los más afectados hasta ahora es el Complejo Correccional Federal en Oakdale, Luisiana, ubicado a unas tres horas en automóvil al oeste de Nueva Orleans. Es el hogar de dos cárceles de baja seguridad, así como un campamento de seguridad mínima, que contó a unos 2.000 reclusos.

“Todos tienen mucho miedo”, dijo Arjeane Thompson, cuyo novio, Brandon Livas, es un recluso en el campamento de Oakdale. “Solo están esperando a infectarse porque allí se está perdiendo el control rápidamente”.

Sus preocupaciones están bien fundadas. Cinco reclusos han muerto en Oakdale. Otros 22 han dado positivo al igual que cuatro empleados según la Oficina Federal de Prisiones.

Si bien está muy afectada, Oakdale no es la única institución correccional federal que lucha con el virus. Casi 30 instalaciones el sistema ha confirmado casos entre los reclusos y el personal.

El alcance creciente del virus ha llevado a la Oficina de Prisiones, que administra 122 centros penitenciarios federales en todo el país, a implementar un bloqueo de 14 días para tratar de frenar la propagación.

Distanciamiento social limitado

Para muchos reclusos las medidas contra el coronavirus significa estar confinado en sus celdas para tratar de maximizar el distanciamiento social tanto como sea posible en un encierro.

Pero para Livas y los aproximadamente 140 en su instalación en Oakdale, no hay celdas. Los reclusos duermen en dos edificios de estilo cuartel en literas a unos 3 pies (menos de un metro) de distancia.

“¡No han hecho nada para aislar a nadie aquí! ¡En absoluto! ¡La gente sigue tosiendo todas las noches”, dijo Livas en un correo electrónico. “¡Hay un montón de gente enferma en este campamento! ¡Solo rezo para que algo suceda pronto!”

Según Thompson, Livas tiene una vieja máscara de limpieza que hizo cuando llegó por primera vez a Oakdale, por lo que ha estado durmiendo con ella para tratar de protegerse. También trata de sentarse afuera durante el día tanto como sea posible porque “esa es su única forma de mantenerse alejado de las personas”, dijo.

Presión sobre el personal penitenciario

Pero los internos no son los únicos en Oakdale que luchan con el miedo a la infección. El personal de la prisión también está asustado en este momento.

Ronald Morris es trabajador de mantenimiento en Oakdale y presidente de uno de los sindicatos locales de trabajadores penitenciarios.

“Somos el epicentro de la pandemia de la oficina”, dijo Morris. “Este virus no hace acepción de personas. No le importa si eres un miembro del personal o un recluso. Y esa es la naturaleza peligrosa de lo que estamos tratando”.

Según el recuento del sindicato, Oakdale está aún más afectado de lo que sugieren las estadísticas de la oficina.