Categorías
Américas

EE. UU debe evitar generar sesgo racial en la guía de emergencia contra el coronavirus

John Moore/Getty Images

Nuestro paciente en la sala de emergencias no estaba bien. Gotas de sudor cubrían su frente y sus ojos estaban cerrados. Toda su energía se centró en la respiración. A pesar de todos sus esfuerzos tenía sueño y estaba confundido, señales reveladoras de que su cerebro no estaba recibiendo suficiente oxígeno. Inevitablemente necesitaría intubación (sedación intensa y un tubo de respiración) para evitar que las cosas empeoren rápidamente.

Tuve que preguntarle a su hijo, un hombre de unos 20 años, si estaría dentro de los deseos de su padre intubarlo. El joven temblaba de miedo, demasiado asustado para dar una respuesta en voz alta. No había otros miembros de la familia para ayudar a tomar esta difícil decisión. Como médico negra, yo (Dra. Khidir) no pude evitar notar que, una vez más, era un paciente de color que estaba gravemente enfermo por lo que era casi seguro COVID-19.

En todo Estados Unidos estamos viendo estadísticas alarmantes sobre el número desproporcionado de COVID-19 en personas latinas y negras. En la ciudad de Nueva York, el New York Times nos dice que el coronavirus es dos veces más mortal para estas minorías que para sus contrapartes blancas. Tanto en Chicago como en Louisiana, los pacientes negros representan el 70% de las muertes por coronavirus a pesar de que representan aproximadamente un tercio de la población.

En el Hospital General de Massachusetts, donde practicamos, se estima que entre el 35% y el 40% de los pacientes ingresados ​​en el hospital con el coronavirus son latinos, lo que representa un aumento del 400% sobre el porcentaje de pacientes ingresados ​​antes del brote que eran latinos.

En la sala de emergencias, las conversaciones sobre los deseos de un paciente al final de la vida se llevan a cabo en español segundos antes de que se entuben. En la unidad de cuidados intensivos los médicos apenas tienen tiempo para actualizar a los miembros de la familia porque están demasiado atascados por las tareas de atención al paciente como para llamar a un intérprete. 

Para los pacientes lo suficientemente sanos como para volver a casa, nuestro guión habitual sobre el distanciamiento social se queda corto, ya que muchos de nuestros pacientes negros y latinos no pueden aislarse a sí mismos en grandes hogares multigeneracionales. 

En una pandemia que ha reducido los recursos de atención médica de los Estados Unidos, no es sorprendente ver un empeoramiento de las disparidades de atención médica ya existentes. Varios estados y organizaciones han comenzado a publicar las pautas de los Estándares de Atención de Crisis en las últimas semanas, que están destinadas a ayudar a los hospitales a racionar recursos críticos como ventiladores y camas de unidades de cuidados intensivos si la necesidad es urgente.

El objetivo general de tales pautas, que pueden variar en sus detalles de estado a estado y de hospital a hospital, es asignar recursos limitados a las personas que tienen más probabilidades de beneficiarse de ellos.

Para determinar qué pacientes tienen prioridad en el tratamiento, varios de los CSC publicados hasta ahora, como las pautas de Colorado y Massachusetts, recomiendan que el hospital use marcos que incluyan la edad del paciente y el puntaje “SOFA” (una medida de qué tan gravemente enfermo está el paciente) a la llegada, basado en valores objetivos de laboratorio). Es importante destacar que también incluyen lo que los médicos llamamos “comorbilidades”, otras afecciones médicas subyacentes que pueden poner a los pacientes infectados con este virus en un mayor riesgo de peores resultados.

Sabemos que las poblaciones históricamente desfavorecidas, incluidos los pacientes negros y latinos, tienen una mayor carga de las comorbilidades tradicionalmente utilizadas por los hospitales para estratificar a los pacientes por riesgo. Esto se debe principalmente a factores estructurales y socioeconómicos. Los estudios y las estadísticas sugieren que, en comparación con sus contrapartes blancas, los pacientes negros tienen un 40% más de probabilidades de tener presión arterial alta, el doble de probabilidades de tener insuficiencia cardíaca, tres veces más probabilidades de morir por complicaciones relacionadas con el asma, tres veces más probabilidades de tener tiene enfermedad renal crónica, el doble de probabilidades de ser diagnosticado con cáncer de colon y próstata, y representa el 44% de la población VIH positiva. Del mismo modo, los pacientes latinos tienen el doble de probabilidades de tener diabetes y morir de diabetes, y el doble de probabilidades de tener una enfermedad hepática crónica que los blancos no hispanos.

Aunque el principio fundamental de las pautas de los Estándares de Atención de Crisis es utilitario y tiene como objetivo beneficiar al mayor número de personas al tratar “casos individuales de manera justa”, un sistema que penaliza sobre la base de las comorbilidades penalizará sin duda e injustamente a las poblaciones que ya son más vulnerables a esas condiciones.

Además, dada la novedad del COVID-19, todavía no tenemos una imagen completa de qué factores conducen a peores resultados. Si bien algunos datos sugieren que los pacientes con COVID-19 grave tienen más probabilidades de tener hipertensión o enfermedades respiratorias o cardiovasculares, también hay hallazgos que sugieren que los hombres tienen una enfermedad más grave que las mujeres. Sin embargo, los Estándares de Atención de Crisis no tienen en cuenta el sexo en su sistema de puntuación. Esto significa que estamos eligiendo arbitrariamente las métricas para adivinar qué pacientes mejorarán, y lo hacemos a expensas de las poblaciones que históricamente han sido marginadas por el sistema de atención médica.

El COVID-19 ya está afectando y matando a un número desproporcionado de pacientes negros y latinos en los Estados Unidos. El uso de las comorbilidades como proxy de la gravedad de la enfermedad para asignar recursos, sin tener en cuenta la raza y el origen étnico, significará casi con certeza que las minorías raciales y étnicas se colocarán en el “fondo de la lista” para los recursos de cuidados críticos.

Para hacer el mayor bien al mayor número de personas de manera ética y justa, los estándares de atención deben ser informados por las desigualdades existentes en nuestro país.

Si bien no estamos sugiriendo que se eliminen por completo las comorbilidades de los estándares de atención de crisis, instamos a los estados a reevaluar las pautas actuales e incluir solo las principales comorbilidades con un impacto conocido a corto plazo en el pronóstico de un paciente.

Los estados también deben rastrear y hacer públicos los datos demográficos, incluidos la raza y el origen étnico, para los pacientes hospitalizados con COVID-19 con el fin de garantizar que a las personas de color no se les den recursos desproporcionados. Por último, los estados deben asegurarse de que los comités que diseñan los estándares de atención de crisis estén compuestos por un grupo de individuos racial y étnicamente diverso de manera representativa de su población.

Fue lo suficientemente devastador como para tener que decirle al hijo pequeño de mi paciente afroamericano que la enfermedad de su padre era tan mortal que necesitábamos colocarle un tubo de respiración en la garganta y enviarlo a la unidad de cuidados intensivos. Solo puedo imaginar cómo se sentiría si, en alguna circunstancia desafortunada, tuviéramos que decirle que necesitarían sacar a su padre del ventilador para ahorrar recursos.

Este artículo (escrito originalmente en inglés) fue tomado de npr.org y los autores son las doctoras Jossie Carreras Tartak y Hazar Khidir.

La Dra. Jossie Carreras Tartak y la Dra. Hazar Khidir son residentes de Medicina de Emergencia en el Hospital General de Massachusetts en Boston.