Categorías
Américas

EE.UU: 2019 ha sido un año de agitación mediática

Este ha sido un año transformador para la industria de los medios de comunicación de EE. UU , pero también fue uno de los más turbulentos de su historia.

Hubo enormes desafíos comerciales que resultaron en un número sin precedentes de despidos y maniobras desesperadas de venta de productos contra incendios.

La acusación del presidente Trump por parte de la Cámara de Representantes el jueves fue provocada por un denunciante anónimo, pero el escenario fue preparado por los informes obstinados de muchos periodistas en todo el país.

Pero a pesar de esos esfuerzos, las perspectivas económicas de la industria de las noticias aún son sombrías hacia 2020. El proceso de juicio político ha demostrado que los votantes están comenzando a desconectarse de la cobertura política que durante los últimos años ha sido el mayor generador de dinero de la industria de las noticias. Esa realidad, junto con una recesión anticipada, tiene sus salas de redacción al límite.

2019 fue un año particularmente brutal para las industrias de noticias más antiguas, como periódicos, revistas, televisión y radio. Los ingresos por televisión cayeron casi un 4% este año y para los impresos la bajada fue de casi un 20%.

Las marcas de la revista Legacy que alguna vez se consideraron lecturas obligatorias, como Sports Illustrated, lucharon por encontrar pretendientes. Se espera que titanes de revistas como Conde Nast pierdan sus cifras de ingresos dado un pronóstico publicitario sombrío.

Univision, una de las compañías de medios más grandes que atiende a la población de más rápido crecimiento de Estados Unidos, está buscando un comprador que la ayude a salir de un agujero de deuda masivo  impulsado por una inversión de capital privado que salió mal.

Las industrias heredadas continúan sirviendo a los mercados locales de noticias, que en su mayoría carecen de las mismas inversiones financieras y en tecnología y talento que los medios nacionales.

Los dos principales grupos locales de retención de periódicos, New Media (GateHouse y Gannett) y McClatchy, que albergan colectivamente a más de 700 periódicos, tenían un valor de capitalización de mercado combinado el jueves de menos de $ 800 millones. En comparación, Apple, que este año lanzó su propio producto de noticias, vale más de $ 1.200 millones.

Mientras tanto, varios otros periódicos que sirven a los principales mercados cerraron, como el Vindicator, de 150 años de edad en Youngstown, Ohio, y el querido OC Weekly en California.

Los reguladores, conscientes de las realidades que enfrentan las industrias heredadas y los medios locales en un mundo digital, continuaron los esfuerzos para nivelar el terreno de juego este año, principalmente tratando de hacer retroceder las viejas reglas que evitan su crecimiento.

Pero sus esfuerzos han resultado ser discutibles ya que la mayoría de los consumidores ya han migrado de esos medios a un puñado de aplicaciones propiedad de los titanes de Silicon Valley.

Los formuladores de políticas comenzaron a considerar de manera más significativa la regulación de los gigantes de Internet en 2019, pero un Congreso bloqueado y poderosas fuerzas de lobby hasta ahora han impedido que se apruebe una regulación significativa de Internet.

Dado que las noticias son tradicionalmente un negocio de lento crecimiento, muchos esfuerzos desesperados por ganar dinero rápidamente, como el lanzamiento de productos de video o de suscripción, sencillamente se quedaron cortos.

Para algunos advenedizos esa presión resultó peligrosa. Splinter, el sitio de noticias y opinión de izquierda, cerró este año después de que su compañía matriz, G/O Media, fuera comprada por una compañía de capital privado por menos de la mitad de lo que valía solo tres años antes. Su compañía hermana, Deadspin, ahora está esencialmente extinta.

Como resultado de estas realidades, el sentimiento de los inversores en los medios digitales ha comenzado a disminuir y se pronostica que las inversiones en el sector disminuirán en la próxima década.

Eso es importante porque en los últimos años la inversión privada en compañías de medios se disparó a todos los niveles.

Muchas de las compañías de medios respaldadas por empresas que se espera que se hagan públicas eventualmente, como Buzzfeed y Vice Media, ya no parecen ir en esa dirección.

Estos desafíos afectaron a periodistas y empleados de la industria de noticias de todo el país. Según algunas estimaciones casi 8,000 personas fueron despedidas o perdieron sus trabajos en los medios en 2019. Ese nivel de desgaste está en camino de ser el más alto desde la recesión de 2009.

Pero los desafíos a los que se enfrentan la mayoría de las empresas de medios los han obligado a innovar más rápido y, en muchos casos, alcanzar nuevas alturas.

La mayoría de las compañías de medios distribuyen contenido a mucha más gente que nunca a través de docenas de nuevos canales que van desde Netflix a TikTok.

Muchas historias reveladas este año que definirán a nuestra generación, como la investigación de The Washington Post sobre las mentiras de décadas contadas por los funcionarios sobre la guerra en Afganistán o los informes explosivos de The Miami Herald sobre Jeffrey Epstein, salieron a la luz en medios tradicionales.

Pero a pesar de esas hazañas, las compañías de medios de comunicación en general han sufrido en su mayoría y no hay señales de que las perspectivas económicas mejoren pronto.