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Director OMS: la pandemia está lejos de terminar”

La pandemia de coronavirus está “lejos de terminar” y todavía está interrumpiendo los servicios de salud normales, especialmente la inmunización para niños en los países más pobres, dijo el lunes el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La agencia de la ONU está preocupada por el creciente número de casos y muertes en África, Europa del Este, América Latina y algunos países asiáticos, incluso cuando los números se aplanan o disminuyen en algunas de las naciones más ricas.

“Tenemos un largo camino por delante y mucho trabajo por hacer”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa virtual en Ginebra, y agregó que una segunda ola de infecciones podría prevenirse con las acciones correctas.

El nuevo coronavirus, que surgió a fines del año pasado en la ciudad china de Wuhan, ya ha infectado a  3,029 452 personas y se ha cobrado 210,374 vidas.

Tedros expresó preocupación porque la salud de los niños estaba siendo amenazada por el impacto de la emergencia del coronavirus en los programas de vacunación para otras enfermedades.

“Los niños pueden tener un riesgo relativamente bajo de enfermedad grave y muerte por COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus, pero pueden estar en alto riesgo de otras enfermedades que pueden prevenirse con vacunas”, dijo Tedros.

Unos 13 millones de personas se han visto afectadas en todo el mundo por retrasos en las inmunizaciones regulares contra enfermedades como la poliomielitis, el sarampión, el cólera, la fiebre amarilla y la meningitis, dijo.

La escasez de vacunas contra otras enfermedades se informa en 21 países como resultado de las restricciones fronterizas y las interrupciones en los viajes causadas por la pandemia de coronavirus, dijo Tedros, citando la alianza mundial de vacunas GAVI.

“El número de casos de malaria en el África subsahariana podría duplicarse”, dijo, refiriéndose al impacto potencial del COVID-19 en los servicios regulares de malaria. “Eso no tiene que suceder, estamos trabajando con los países para apoyarlos”.

El principal experto en emergencias de la OMS, el Dr. Mike Ryan, cuando se le preguntó acerca de algunos estados de EE. UU que levantaron las restricciones a pesar de la falta de rastreo de contactos y el manejo de la crisis por parte del gobierno, dijo que Estados Unidos parecía tener una “disposición científica muy clara” y un plan federal para combatir su epidemia de coronavirus.

“El gobierno federal y el sistema de gobernadores están trabajando juntos para mover a Estados Unidos y su gente a través de esta situación tan difícil”, dijo Ryan.

Pero el sistema federal que une a 50 estados hizo que la situación fuera “compleja”, agregó.

Ryan también repitió una advertencia anterior de la OMS contra la flexibilización de las restricciones demasiado pronto.