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Director OMS atrapado entre Trump y China

Cuando el jefe de la Organización Mundial de la Salud regresó de un torbellino de viajes a Beijing a fines de enero, quiso elogiar públicamente al liderazgo de China por su respuesta inicial al nuevo coronavirus. Varios asesores le sugirieron que atenuara el mensaje, según una persona familiarizada con las discusiones.

Después de las reuniones con el presidente Xi Jinping y los ministros chinos, Tedros Adhanom Ghebreyesus quedó impresionado por su conocimiento del nuevo virus similar a la gripe y sus esfuerzos por contener la enfermedad, que para entonces había matado a muchos en China y comenzó a extenderse a otros países. 

Los asesores alentaron a Tedros a usar un lenguaje menos efusivo por preocupación sobre cómo sería percibido externamente, dijo la persona familiarizada con las discusiones, pero el director general se mantuvo firme, en parte porque quería garantizar la cooperación de China en la lucha contra el brote.

“Sabíamos cómo se vería y a veces puede ser un poco ingenuo al respecto”, dijo la persona. “Pero también es terco”.

Los espléndidos elogios públicos del jefe de la OMS sobre el liderazgo de China por sus esfuerzos para combatir la enfermedad se produjeron incluso cuando se acumuló evidencia de que los funcionarios chinos habían silenciado a los denunciantes y suprimieron la información sobre el brote. Sus comentarios provocaron críticas de algunos estados miembros por ser exagerados. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, encabezó la acusación, acusando a la OMS de estar “centrada en China” y suspendiendo la financiación estadounidense a la agencia de salud.

El debate interno sobre los mensajes de la OMS en China ofrece una ventana a los desafíos que enfrenta esa agencia de las Naciones Unidas y su líder mientras participan en batallas en dos frentes clave: manejar una pandemia mortal y enfrentar la hostilidad de los Estados Unidos, su mayor donante.

Las entrevistas con expertos y diplomáticos de la OMS revelan que la ofensiva estadounidense ha sacudido a Tedros en un momento ya difícil para la agencia ya que busca coordinar una respuesta global a la pandemia del COVID-19, enfermedad causada por el nuevo coronavirus que ha matado a más de 300,000 personas y continúa propagándose. Se cree que el virus surgió en un mercado en Wuhan, China, que vende animales vivos.

Un alto funcionario de la administración de Estados Unidos dijo a Reuters que la OMS “repetidamente no reconoció la creciente amenaza del COVID-19 y el papel de China en la propagación del virus”. Tras señalar que Estados Unidos ha contribuido más a la OMS que China, el funcionario dijo que las acciones de la OMS fueron “peligrosas e irresponsables” y habían contribuido a la crisis de salud pública “en lugar de abordarla agresivamente”.