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Después de meses de fuertes descensos el tráfico aéreo se está recuperando

La temporada de viajes de verano comienza este año con más incertidumbre que en cualquier otro momento reciente. La pandemia de coronavirus ha llevado a millones de personas a cancelar sus vacaciones y planes de viaje. Las aerolíneas han perdido miles de millones de dólares en ingresos, volando aviones casi vacíos y cancelando decenas de miles de vuelos.

La Asociación de Viajes de EE. UU dijo que más de la mitad de los 15.8 millones de trabajadores de la industria han perdido sus empleos, y el grupo pronostica que el gasto en viajes este fin de semana festivo será aproximadamente un tercio de los niveles del año pasado: $ 4.2 mil millones frente a $ 12.3 mil millones en 2019.

“Nuestra economía nacional está en recesión, pero la industria de viajes ya está en una depresión”, dijo el presidente y CEO de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, Roger Dow, en un comunicado de prensa. “Las empresas relacionadas con los viajes se han visto afectadas de manera desproporcionada por las consecuencias de la pandemia, y desafortunadamente nuestra fuerza laboral está en la primera línea de esa lucha”.

La incertidumbre es tan grande que, por primera vez en 20 años, AAA no proporciona un pronóstico de cuántas personas viajarán durante el fin de semana del Día de los Caídos, tradicionalmente el comienzo de la temporada de vacaciones de verano. La organización dijo que “el COVID-19 ha socavado la precisión de los datos económicos utilizados para crear el pronóstico”.

El año pasado 43 millones de estadounidenses viajaron para el fin de semana del Día de los Caídos, el segundo volumen de viajes más alto registrado en las dos décadas que AAA ha rastreado los datos. Pero este fin de semana el volumen de viajes probablemente será una fracción de eso. “Con las pautas de distanciamiento social aún en práctica, es probable que el volumen de viajes de este fin de semana festivo establezca un mínimo histórico”, dijo Paula Twidale, vicepresidenta senior de AAA Travel.

A pesar de la triste primavera, hay indicios de que la demanda de viajes comienza a aumentar. Al analizar los datos de múltiples fuentes, se encontraron señales de que más estadounidenses no solo buscan reservar futuros viajes, sino que también se embarcan en aviones y comienzan a volar nuevamente.

La Administración de Seguridad del Transporte informa que el jueves 318,449 personas fueron examinadas en los puntos de control de seguridad del aeropuerto en todo el país; ese es el número más alto en dos meses. La última vez que el número de personas examinadas superó los 300,000 fue el 23 de marzo.

Southwest Airlines informó esta semana que después de un torrente de clientes que cancelaron planes de viaje en marzo y abril, las nuevas reservas superaron las cancelaciones de mayo. Delta Air Lines, United Airlines y American Airlines también informaron aumentos en los clientes que reservaron vuelos y menos cancelaciones, ya que comienzan a agregar algunos vuelos para los meses de verano después de reducir drásticamente sus horarios.

Los sitios de reserva de viajes de terceros también están viendo a más personas buscando y reservando vuelos. La demanda de búsqueda de vuelos nacionales en la aplicación de viajes Hopper cayó más del 60% en marzo y se mantuvo baja hasta abril y la primera parte de mayo. Pero en las últimas semanas el número de reservaciones se cuadruplicó desde el mínimo de abril.