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COVID-19: Yemen se prepara para un nuevo desastre humanitario

El primer caso oficial de COVID-19 en Yemen fue reportado el lunes. Cuando un trabajador portuario de 60 años en la provincia oriental de Hadramout dio positivo, la información se extendió rápidamente por todo el país y desencadenó el pánico en la capital, Sanaa.

Allí es donde Hind Mohamed vive con su familia. Ella y sus parientes han decidido abandonar la casa solo para hacer recados esenciales.

Ella dijo que hasta hace poco la familia había estado preocupada por sus hermanos mayores que viven en el extranjero. Uno de ellos trabaja en otro país árabe y el otro es estudiante en Europa.

“Solíamos ​​creer que mis dos hermanos estaban a salvo porque estaban en el extranjero”, dijo con ironía. “Solían llamarnos por la guerra y el empeoramiento de la situación de la atención médica. ¡Desde comenzó el brote de coronavirus nos hemos preocupado más por ellos!”

Ahora, también están preocupados por ellos mismos, pero siguen siendo optimistas. “Apenas salimos de la casa y en este momento la situación todavía parece menos peligrosa que en el extranjero”.

Las ONG internacionales temen que la situación de Yemen esté a punto de cambiar.

Lisa Grande, la coordinadora humanitaria de la ONU en Yemen, advirtió que el país tendrá dificultades para combatir una pandemia que podría tener consecuencias aún más graves que en otros países.

Ya devastado por la guerra civil, la desnutrición, el cólera y otras enfermedades, Yemen no tiene los recursos para resistir un virus altamente contagioso que incluso tiene en serios problemas a algunos de los países más ricos del mundo. 

El mes pasado las Naciones Unidas pidieron un alto el fuego en un intento por evitar un desastre humanitario aún mayor y poner fin a una guerra civil que se ha desatado durante cinco años. La coalición internacional liderada por Arabia Saudita, que apoya al gobierno internacionalmente reconocido cuyo asiento temporal se encuentra en el puerto de Adén, acordó un alto el fuego de dos semanas. La posición de los rebeldes Houthi respaldados por Irán, que han controlado la capital de Yemen, Sanaa desde 2014, sigue sin estar clara.

Ya hay más de 3,6 millones de personas desplazadas dentro de Yemen. Según el ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, unos 24 millones de yemeníes, alrededor del 80% de la población, dependen de la ayuda humanitaria.

Sin embargo el Programa Mundial de Alimentos, la rama de asistencia alimentaria de la ONU, se ha visto obligada a reducir su ayuda en un 50% porque simplemente no tiene fondos suficientes. A partir de este mes las familias solo recibirán ayuda una vez cada dos meses en lugar de una vez al mes.

El sistema de salud también se ha derrumbado. Ha habido más de 2.3 millones de casos registrados de cólera desde 2017 y hay pocos recursos para combatir otra enfermedad.

Mal equipado para un brote

“Hasta hace poco, Yemen era uno de los últimos países del mundo sin casos detectados de coronavirus”, dijo a Claire Ha-Duong, jefa de misión de Médicos sin Fronteras en Yemen. “Esto se puede atribuir a la falta de capacidad para hacer pruebas en el país. El virus probablemente ya ha estado en Yemen por algún tiempo pero no se detectó”.

“Es imposible que el país se prepare para la epidemia ya que no tiene equipos de protección personal ni las pruebas apropiadas”, agregó.

Youssef al-Hadri, portavoz del Ministerio de Salud yemení afiliado a Houthi en Sanaa, confirmó esto y dijo que la guerra y las sanciones habían provocado una gran escasez de equipos médicos. Dijo que actualmente solo había 3.000 kits de prueba en el país, en cantidades iguales en Sanaa y Aden. “Ya hemos usado varios cientos”, dijo.

“Hemos examinado a personas que vienen del extranjero, así como a personas sospechosas de estar infectadas”.

Sin embargo, insistió en que el país estaba preparado a pesar de la escasez.

“Hemos estado en contacto con las autoridades de todo el país durante semanas”, explicó Ha-Duong, diciendo que Médicos sin Fronteras estaba trabajando con ambas partes en conflicto. Ella dijo que la ONG estaba ayudando a construir centros de tratamiento en Sanaa y Adén.

Agregó que también estaba brindando asistencia a hospitales en 13 de las 22 provincias del país. “Intentaremos hacer todo lo posible para apoyar a las autoridades en las próximas semanas. Pero nuestra capacidad está restringida sin el personal y los materiales necesarios”.