Categorías
Américas

COVID-19: las fábricas mexicanas arriesgan la vida de los trabajadores

Varias empresas mexicanas que producen productos para el mercado estadounidense ignoran las reglas de cuarentena del coronavirus. Esto pone a su fuerza laboral en grave peligro de contraer COVID-19.

Los trabajadores de las plantas de fabricación de Tijuana para Hyundai, Roger’s, Carso, Safran, Hisense y Ontex han organizado protestas en los últimos días, según el periodista Alfredo Alvarez.

En declaraciones, Luis Hernández, quien dirige la Asociación de la Industria de Manufactura y Exportación en el estado mexicano de Baja California, dijo que el 60% de los 1,200 proveedores de la región han cerrado. Dijo que ha habido problemas con cerca de 20 compañías donde “los empleados ven la pandemia como una oportunidad para irse de vacaciones pagadas”.

Oficialmente solo las empresas esenciales pueden permanecer abiertas en México. Sin embargo, muchas fábricas mexicanas que ensamblan, fabrican o procesan productos para exportar a los Estados Unidos han mantenido la producción. Alfredo Alvarez ha informado que a los trabajadores se les ha dicho que serán despedidos a menos que se presenten a trabajar.

Consecuencias mortales

Esta negativa a prestar atención al encierro ha tenido las consecuencias más graves: se informó que 20 trabajadores murieron por el coronavirus, 13 de ellos en una fábrica de piezas de automóviles para Lear Corporation en Ciudad Juárez.

Los Angeles Times informó que el departamento de salud de Lear Corporation se enteró de los casos de COVID-19 entre su fuerza laboral a fines de marzo, entregando analgésicos a las personas infectadas y exigiendo que regresen al trabajo. Aparentemente, otras compañías están siendo igualmente descuidadas con sus trabajadores.

El miércoles, por ejemplo, un portavoz de Surgical Specialties, que fabrica productos médicos, confirmó que dos trabajadores en el sitio de la empresa en Tijuana habían muerto por coronavirus.

Se ha permitido a la fábrica mantener la producción ya que los productos médicos se consideran esenciales. Pero los trabajadores han informado que la fuerza laboral presente en la fábrica no se ha reducido al 50%, como se estipula en las directrices. Index ahora recomienda que las empresas instalen pruebas térmicas en las puertas de la fábrica para detectar posibles infecciones por coronavirus entre los trabajadores. Hasta ahora, solo una compañía ha seguido este consejo. 

Millones de empleos en riesgo

Mientras tanto, la presión para mantener la producción no solo proviene de las empresas mexicanas sino también de la demanda estadounidense. Christopher Landau, el embajador de Estados Unidos en México, tuiteó que haría todo lo que esté en su poder para mantener las cadenas de suministro en funcionamiento. Mientras tanto, en México, unos siete millones de personas están empleadas en el sector manufacturero, mismo que comprende dos tercios de todas las exportaciones mexicanas.

Pero México y los Estados Unidos no siempre están de acuerdo sobre qué sectores son esenciales. Mientras que el primero solo clasifica a los productores de alimentos y a los fabricantes de productos para el cuidado de la salud como cruciales, los Estados Unidos también consideran indispensable la industria aeroespacial y de armas.

Esto no siempre es un llamado directo a hacer. Si bien la industria de la iluminación en México se considera un sector clave por razones de seguridad, el gobernador de Baja California, Jaime Bonilla, cerró una fábrica dirigida por la compañía estadounidense Copper Lightning. Y el Representante de la Industria, Hernández, teme que, a menos que México y Estados Unidos lleguen a un acuerdo pronto, las cadenas de suministro se desintegrarán.

El gobernador Bonilla, miembro del partido gobernante Morena, de hecho ha cerrado una serie de fábricas que se niegan a cumplir con las reglas de cierre. Una razón, presumiblemente, es que los hospitales de la región ya están en su capacidad máxima. 

En declaraciones a los periodistas criticó que “las empresas buscan ganar más dinero a pesar de que arriesgan la salud de sus trabajadores”. El estado de Baja California ha visto el tercer número más alto de infecciones por coronavirus en todo México. Hasta ahora, 975 personas han dado positivo por el virus y 133 han muerto. 

Sin embargo, Valdez ha señalado que podría considerar levantar las restricciones, diciendo que estaba monitoreando de cerca los desarrollos en los Estados Unidos donde los sitios de producción continúan operando bajo ciertas condiciones.