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COVID-19: Japón en estado de emergencia. ‘No hay suficientes camas y equipamiento’, dicen los médicos

Mientras Japón se enfrenta a una nueva ola de infecciones por coronavirus y el gobierno se prepara para un estado de emergencia, el personal médico dice que la escasez de camas y el aumento de casos vinculados a hospitales están llevando al sistema médico de Tokio al borde del colapso.

La crisis ya ha llegado al Hospital General Eiju, un edificio rosado de 10 pisos en el centro de Tokio, que ha reportado 140 casos de COVID-19 en las últimas dos semanas. De ellos, al menos 44 son médicos, enfermeras y otro personal médico.

En un día laborable reciente, las puertas de vidrio del hospital estaban cubiertas de carteles que decían que el hospital estaba cerrado hasta nuevo aviso.

Más de 60 pacientes con el virus todavía están siendo tratados en el interior. Una persona que fue trasladada a otro hospital infectó a otros, según funcionarios de salud en la sala Taito de Tokio.

Japón tiene solo una pequeña fracción del número de casos reportados por sus vecinos China y Corea del Sur. Sin embargo, escenarios similares a los del Eiju General se están desarrollando en Tokio, ya que una docena de médicos y enfermeras en la ciudad dijeron que hay una escasez de equipo y personal incluso cuando aumentan las infecciones.

“Podríamos vaciar toda una sala y usarla solo para pacientes con coronavirus, pero eso significa que esos pacientes (con otras enfermedades) tendrán que ir a otro lado”, dijo un médico especializado en enfermedades infecciosas en un hospital importante en el área metropolitana de Tokio. “Si no podemos hacer eso, provocará la propagación del virus por todo el hospital y el colapso de nuestro sistema médico”.

Los datos oficiales cuentan una historia similar. El gobierno de Tokio dijo que hasta el domingo, 951 personas con COVID-19 fueron hospitalizadas. En un discurso en vivo en YouTube el domingo por la noche, el gobernador de Tokio, Yuriko Koike, dijo que había alrededor de 1,000 camas asignadas para pacientes con coronavirus en la ciudad.

A pesar de que otros países han cerrado las fronteras y aumentado las pruebas, Japón parece haber evitado el tipo de infecciones masivas que se ven en otros lugares, un efecto que, según algunos expertos, se debió principalmente a la falta de pruebas. En las primeras etapas de la epidemia, Japón también estaba considerando si posponer los Juegos Olímpicos de Verano, una decisión que finalmente llegó a fines de marzo.

Desde mediados de enero Japón ha evaluado a 39,446 personas, mientras que el Reino Unido ha evaluado a 173,784 y Corea del Sur ha realizado 443,273 pruebas, según datos de la Universidad de Oxford.

Las autoridades han intentado probar y rastrear de una manera que evitó abrumar a los hospitales de Japón, dijo Hitoshi Oshitani, un especialista en enfermedades infecciosas en el panel del gobierno que da forma a la política contra el coronavirus del país.

A pesar de eso, el número total de casos positivos en todo el país casi se duplicó en los últimos siete días a 3,654. Tokio es ahora el centro más grande para COVID-19 en Japón, con más de 1,000 casos confirmados.

El contagio es un riesgo enorme en el denso Tokio, una ciudad de casi 14 millones de personas. Japón también tiene una de las poblaciones más envejecidas del mundo con casi un tercio del país, 36 millones de personas, mayores de 65 años.

Según el Ministerio de Salud de Japón hay alrededor de 1,5 millones de camas de hospital en todo el país, pero las camas en salas de presión negativa reservadas para enfermedades infecciosas, excluyendo la tuberculosis, han disminuido a solo 1,882 con solo 145 en Tokio.