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Coronavirus EE.UU: nivel más alto de desempleo desde la gran depresión

El desempleo en los Estados Unidos ha aumentado a niveles vistos por última vez durante la Gran Depresión de la década de 1930, con 1 de cada 6 trabajadores estadounidenses fuera ​​de un trabajo por el coronavirus.

Más de 4,4 millones de trabajadores despedidos solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, dijo el gobierno el jueves. En total, aproximadamente 26 millones de personas, más que la población de las seis ciudades más grandes de EE. UU combinadas, ahora han solicitado ayuda por desempleo en cinco semanas, un colapso épico que ha aumentado las apuestas en el debate sobre cómo y cuándo levantar las restricciones para quedarse en casa.

Algunos países como Grecia, Bangladesh y Malasia, anunciaron extensiones de sus cuarentenas. Vietnam, Nueva Zelanda y Croacia se encontraban entre los que se movían para poner fin o facilitar tales medidas.

En África, los casos de COVID-19 aumentaron 43% en la última semana, de 16,000 a 26,000 casos, según John Nkengasong, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África. Las cifras subrayaron una advertencia reciente de la Organización Mundial de la Salud de que el virus podría matar a más de 300,000 personas en África y empujar a 30 millones a una desesperada pobreza.

Se han formado enormes líneas en los bancos de alimentos desde El Paso, Texas, hasta los suburbios de París, y la escasez de alimentos está afectando especialmente a África.

La Unión Europea ha prometido 20 mil millones de euros ($ 22 mil millones) para ayudar a las comunidades vulnerables a nivel mundial. Los líderes de la UE programaron una cumbre virtual el jueves para evaluar el daño que la crisis ha infligido a los propios ciudadanos del bloque y elaborar un plan de rescate económico.

El coronavirus ha matado a más de 184,000 personas en todo el mundo, incluidas unas 47,000 en los Estados Unidos, según un recuento compilado por la Universidad John Hopkins a partir de cifras oficiales del gobierno. Los números verdaderos son casi seguramente mucho más altos.

En los EE. UU las consecuencias económicas de los cierres han provocado manifestaciones furiosas en las capitales estatales por parte de manifestantes que exigen la reapertura de las empresas, y el presidente Donald Trump ha expresado su impaciencia por las restricciones. Algunos gobernadores han comenzado a relajarse a pesar de las advertencias de las autoridades sanitarias (OMS incluida) de que puede ser demasiado pronto para hacerlo sin provocar nuevas infecciones. En Georgia, los gimnasios, peluquerías y boliches pueden reabrir el viernes. Texas ha reabierto sus parques estatales.

Los altos niveles de desempleo de la Gran Depresión duraron una década y alcanzaron un máximo de alrededor del 25%. Los funcionarios estadounidenses esperan una recuperación más rápida esta vez, aunque puede haber más despidos de muchas pequeñas empresas que intentaron en vano recibir préstamos de un programa de ayuda federal.

Si bien la crisis de salud se ha aliviado en lugares como Italia, España y Francia, los expertos dicen que está lejos de terminar y que la amenaza de nuevos brotes se avecina.

“La pregunta no es si habrá una segunda ola”, dijo el Dr. Hans Kluge, jefe de la oficina de Europa de la OMS. “La pregunta es si tendremos en cuenta las lecciones más importantes hasta ahora”.

La canciller alemana, Angela Merkel, criticó a algunos estados alemanes por actuar demasiado rápido al intentar reabrir sus economías. Alemania ha sido elogiada por su enfoque de la pandemia y tiene un número de muertes mucho más bajo que otros países europeos grandes.

“No estamos viviendo en la fase final de la pandemia, sino aún al principio”, advirtió Merkel. “No desperdiciemos lo que hemos logrado y arriesguemos un revés. Sería una pena si la esperanza prematura finalmente nos castiga a todos”.

Los gobiernos tienen en cuenta ese riesgo con el inicio del Ramadán, el mes sagrado del ayuno diurno musulmán, las festividades nocturnas y la oración comunitaria que comienza para los 1.800 millones de musulmanes del mundo con la luna nueva esta semana. Muchos líderes musulmanes han cerrado mezquitas o prohibido la oración colectiva por la noche para evitar nuevas infecciones.

El virus ya ha interrumpido la Semana Santa del Cristianismo, la Pascua, la peregrinación musulmana del hajj y otros eventos religiosos importantes.

Las autoridades de la capital de Indonesia, la nación de población musulmana más poblada del mundo, extendieron sus restricciones de lucha contra la enfermedad para cubrir todo el Ramadán, Turquía prohibió la comida comunitaria durante las vacaciones.

El primer ministro paquistaní, Imran Khan, se inclinó ante los clérigos religiosos del país, negándose a cerrar las mezquitas a pesar de la advertencia de los médicos de la nación de que tales reuniones son como una placa de Petri para propagar el virus en un país con un sistema de salud frágil.