Cómo salvar el cabello de los pacientes con cáncer

Un tratamiento para preservar el cabello de los pacientes de quimioterapia todavía no está bien aceptado en los EE. UU
Para cualquier persona diagnosticada con cáncer, el mayor temor (aparte de lo obvio) es la posibilidad de quimioterapia. La palabra “quimio” evoca nuestras peores imágenes mentales de un paciente con cáncer: alguien que es delgado, calvo, enfermo. Cuando me diagnosticaron cáncer de mama a principios de este año, la posibilidad de meses de quimioterapia agotadora me dejó casi paralizada por el miedo.

 

 

La quimioterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer que ataca a todas las células que se dividen rápidamente en su cuerpo. El cáncer es, por su propia naturaleza, la división rápida de las células, por lo que la quimioterapia puede detener el cáncer en su camino. Desafortunadamente el otro tipo de célula que se divide rápidamente en su cuerpo es el folículo piloso, lo que significa que la quimioterapia, en particular la variedad utilizada para tratar el cáncer de mama, casi siempre produce la pérdida total del cabello. Si bien no quería pasar seis meses postrada en la cama vomitando y con mi sistema inmunológico destruido, me preocupaba que los venenos que voluntariamente estaba bombeando por mis venas no tuvieran éxito en destruir el tumor. También me preocupaba cómo sería vista por el resto del mundo. No quería ser una persona enferma y no quería que el cáncer subsuma mi identidad.

Antes de ingresar al “mundo del cáncer” no tenía idea de que existía un proceso llamado “capsulación en frío”. Pero cuando una enfermera me dijo que podría ayudarme a mantener mi cabello sentí deseos de abrazarla. Era, entre el aluvión interminable de malas noticias, algo para sentirse bien. Entonces decidí hacerlo.

Y el tratamiento es exactamente como suena: un casco usado durante la quimioterapia que, con hielo seco o gel congelado, reduce la temperatura del cuero cabelludo y obliga a los folículos pilosos a “dormir”. Cuando los folículos están inactivos no se están dividiendo y por lo tanto los medicamentos de quimioterapia no los atacan. En teoría, la cobertura en frío previene la pérdida de cabello y permite un mejor crecimiento después de que termina la quimioterapia.

Termino la quimioterapia esta semana. Después de ocho infusiones y 24 semanas, mi cabello se ha adelgazado, pero no notablemente. Si me conocieras probablemente no sabrías que tengo cáncer. El enfriamiento del cuero cabelludo puede ser doloroso y los resultados son variables, pero fundamentalmente hace lo que se supone que debe hacer: retener el cabello.

Pero también es mucho más que eso. Ya sea que los resultados de la cobertura de frío sean buenos o malos, les da a las mujeres como yo un elemento de control sobre su tratamiento en un momento en que todo en su vida está fuera de su control. Es, literalmente, la forma moderna de cambiar la cara del cáncer.

Utilicé la marca de frío Paxman, un sistema basado en máquinas que se proporcionó de forma gratuita bajo el Servicio Nacional de Salud, en parte porque era gratis y en parte porque, como máquina regulada, podía confiar en las enfermeras del hospital para que lo operaran por mí eliminando el estrés de tener que hacerlo yo misma. Originalmente una empresa familiar que patentó su propio sistema de enfriamiento de cerveza utilizado en cervecerías en todo el Reino Unido, Paxman ingresó al mundo de la cobertura en frío cuando su fundador, Eric Paxman, vio a su nuera perder el cabello mientras se sometía a quimioterapia para el cáncer de mama. El hijo de Eric, Glenn, luego adaptó el sistema de enfriamiento de la familia para desarrollar el primer prototipo de la tapa fría Paxman que vio la luz en 1997.

Hoy en día las tapas de Paxman están disponibles en el 95 por ciento de los hospitales en Gran Bretaña y 130 en todo Estados Unidos. La compañía es supervisada por Richard Paxman, nieto de Eric, quien se vio profundamente afectado por el viaje de su madre a través del cáncer de mama. “Lo que hacemos es tan importante para mí y para el legado de mi madre”, dijo Richard. “Estamos trabajando arduamente para que el enfriamiento del cuero cabelludo esté disponible para todos aquellos que quieran usarlo, no solo para aquellos que pueden pagarlo”. Paxman actualmente trabaja con HairToStay, una organización benéfica con sede en San Francisco para ayudar a los pacientes cuyo seguro de salud no cubre la cobertura de frío. Sin embargo, a pesar de esto, Richard dijo que el enfriamiento del cuero cabelludo sigue siendo un tratamiento relativamente oscuro.

“Lamentablemente no hay suficiente gente que sepa sobre el enfriamiento del cuero cabelludo”, dijo. “Estamos trabajando duro para aumentar la conciencia, pero es difícil”.

Físicamente, el enfriamiento del cuero cabelludo es extremadamente doloroso. Mi régimen significaba que cada una de mis sesiones de quimioterapia eran de 90 minutos a dos horas y media más que el promedio, lo que significa que durante algunos días estuve en el hospital hasta ocho horas seguidas; es necesario usar la tapa fría mientras los medicamentos de quimioterapia fluyen hacia su sistema y la máquina tarda media hora en congelarse y luego volver a calentarse. Para algunos pacientes, el día puede ser incluso más largo, especialmente para aquellos que optan por las cápsulas manuales con hielo seco. Un paciente solo necesita la gorra fría los días en que recibe quimioterapia, pero un día cada dos o tres semanas puede ser increíblemente agotador Incluso después de que termina la quimioterapia, el cabello continúa cayendo durante varias semanas hasta que las drogas y sus efectos secundarios finalmente abandonan su sistema.

Pero la tecnología es, para cualquiera que se enfrente con la perspectiva de perder su cabello, nada menos que notable. Me sometí a 24 semanas de quimioterapia con ACT, que es bien conocida por la pérdida completa del cabello sin tapado en frío. Si bien experimenté adelgazamiento en todo, especialmente durante mis lavados de cabello semanales, estimo que mantuve el 70 a 80 por ciento de mi cabello en general. A menos que decidiera decirle a la gente, nadie sabía que estaba enferma, y ​​cuando fui ingresada en el hospital para someterme a una cirugía después de que terminara la quimioterapia, mi cirujano se sorprendió por mi aspecto decididamente peludo. Entonces, ¿por qué no está más extendida esta forma de intentar detener la caída del cabello en pacientes de cáncer mama fundamentalmente?

Debido a los resultados variables y el dolor extremo y la incomodidad que puede causar el enfriamiento del cuero cabelludo, los médicos tienden a descartar la cobertura de frío. Esta actitud parece deberse en parte al hecho de que la cobertura de frío aún se considera “experimental”.

Aunque recibió la aprobación de la FDA en 2017, citando un estudio que mostró que el 66 por ciento de los pacientes con taponamiento en frío perdieron menos de la mitad de su cabello, la práctica generalmente no está totalmente cubierta por el seguro (aunque ciertos planes cubren pelucas para pacientes con cáncer, que pueden costar miles de dólares). Como resultado, los proponentes de cobertura en frío han formado una comunidad en línea para apoyarse mutuamente.

Becca tenía apenas 29 años cuando, en el verano de 2017 sintió el bulto que cambiaría su vida para siempre. En el momento en que le diagnosticaron, el cáncer de mama ya había avanzado a la etapa dos, que requería una mastectomía y meses de quimioterapia. Al igual que muchos jóvenes que luchan contra el cáncer, Becca, quien vive en Austin, Texas, quería que su vida se mantuviera lo más normal posible y eso significaba no parecer una “persona enferma”.

“La idea de tener la oportunidad de salvar mi cabello y mantener mi vida lo más cerca posible de lo que era antes del diagnóstico era y sigue siendo muy importante para mí”, dijo. Pero inicialmente se enfrentó a la resistencia y la negatividad sobre la eficacia de las tapas frías de su equipo médico. “Un técnico de quimioterapia se burló de mí y me dijo: ‘cariño, no funcionan'”.

Becca tuvo que viajar a San Antonio para su tratamiento de tapado en frío, y cada sesión costó $ 500. “Estoy absolutamente convencida de que la cobertura de frío debería estar cubierta con un seguro”, me dijo. “El cabello es visto estrictamente como un problema de belleza, pero también cumple una función. Nos protege de la exposición a los rayos UV y regula nuestra temperatura”. Durante la quimioterapia, la piel es más sensible y puede quemarse fácilmente con la exposición a los rayos UV; incluso una temperatura levemente elevada o disminuida puede resultar en sepsis, que para cualquier persona con un sistema inmunológico deteriorado puede ser fatal. “Es frustrante que se trate como un problema cosmético. Los códigos de seguros aún no se han puesto al día con la tecnología del cáncer “, agregó. Becca, que estudiaba en la Universidad de Texas en el momento de su diagnóstico y que ahora se dedica a ayudar a los pacientes con cáncer a tiempo completo.

Emily Boullet, una joven madre de Oregón a quien se le diagnosticó cáncer de mama en 2017, quería mantener su cabello para que sus hijas no se molestaran por su apariencia. Emily eligió un sistema manual de tapado en frío, lo que significaba cambiar sus propias capas de hielo seco con frecuencia. Como Becca, ella enfrentó problemas con su compañía de seguros.

“Mi compañía de seguros me ofreció $ 2,500 por una peluca, pero nada para cubrir el límite”, dijo Boullet. “El hielo seco en cada ocasión fue de alrededor de $ 70 (para 16 infusiones de quimioterapia), y el alquiler de las tapas en sí mismo fue de $ 500 por mes. Pienso que más gente sabría y usaría casquillos fríos si contara con el apoyo de sus compañías de seguros “.

Junto con el costo de la cobertura en frío, el régimen puede castigar. Después de las sesiones de quimioterapia los que usaron el enfriamiento deben evitar que sus cuero cabelludo se caliente, lo que significa lavarse el cabello con agua fría una vez por semana y no usar un secador de pelo. El teñido del cabello queda descartado al igual que el corte, ya que supuestamente esto puede “sacudir” el folículo usado al peso y longitud actuales de su cabello y hacer que se caiga. A pesar de cumplir con estas particularidades, Boullet aún perdió el 90 por ciento de su cabello.

“Entré en esto con la expectativa de poder camuflar mis tratamientos de quimioterapia, pero fui una de las desafortunadas que perdió casi todo”, dijo Boullet. “Hubo varias noches que sollozaba y estaba dispuesta a deshacerme de todo, pero perseveré con la esperanza de que la cobertura de frío me ayudara. Ahora tengo nueve semanas sin quimioterapia y ya tengo una cabeza llena de cabello nuevamente, y estoy lista para un corte ”. Si bien los resultados fueron decepcionantes para Boullet, ella logró lo más simple que muchos pacientes con cáncer esperan: la capacidad mental de continuar con el cáncer después de terminar la quimioterapia porque aún “no se ven enfermos”.

La práctica también se está haciendo lentamente más visible en los medios de comunicación. Shannen Doherty, a quien se le diagnosticó cáncer de mama en 2015, se encuentra entre las pocas que hablaron públicamente sobre su experiencia con el proceso, publicando una foto de ella durante la quimioterapia en octubre del año pasado para coincidir con el mes de concientización sobre el cáncer de mama. Algunos establecimientos especularon que Julia Louis Dreyfus también se sometió a una cobertura de frío mientras se sometía a quimioterapia para el cáncer de mama a finales de 2017.

Hubo también un episodio de televisión que habló del asunto. “Puedo verme cruzando la línea de meta”, le dice el personaje Xo a su esposo Rogelio en el episodio.  Es por eso que he decidido hacer esas tapas frías. Me sentiré mucho mejor si puedo terminar la quimio con mi cabello, seguir con mi vida y dejar atrás el cáncer.

Comparta con sus amigos