Cómo planea Rusia poner a Turquía de su lado

Los esfuerzos de Moscú parecen estar dando sus frutos, ya que una encuesta de 2017 mostró que más del 70 por ciento de los ciudadanos turcos eran favorables a una alianza política, económica y de seguridad con Rusia.

Junio ​​ha sido un mes difícil para la junta de la Planta de Energía Nuclear Akkuyu (NPP), el megaproyecto conjunto turco-ruso y el primer reactor nuclear de Turquía. El 19 de junio fue arrestada bajo cargos de espionaje Karina Tsurkan, ejecutiva de energía en Inter RAO, con sede en Moscú, y ex miembro de la junta de Akkuyu.

Dos días después, el 21 de junio, un periodista turco que utilizaba documentos filtrados del mismo bufete de abogados que generó los Papeles de Panamá, expuso un acuerdo de 15 millones de dólares que implicaba supuestos conflictos de intereses entre el magnate de la construcción turco Mehmet Cengiz y una consultora Islas Virgenes. El jefe de la firma de consultoría, el ruso-azerí Fuad Akhundov, fue el ex CEO de Akkuyu y miembro de la junta hasta febrero de 2018. Cengiz fue uno de los postores de una participación accionaria en Akkuyu en un acuerdo que se vino abajo el año pasado.

A medida que aumentan las tensiones entre Rusia y Occidente, el cortejo ruso a Turquía ha causado preocupación en ambos lados del Atlántico. De hecho, el 8 de julio, la embajadora de los EE. UU en la OTAN, Kay Bailey Hutchison, declaró que Rusia está tratando de “cambiar” a Turquía a través de la venta del sistema de defensa aérea S-400 y los acuerdos energéticos.

Si bien estos acuerdos de estado a estado son ciertamente significativos, tienden a eclipsar una campaña rusa más silenciosa pero igual de importante para “cambiar” a la influyente comunidad empresarial turca. Akkuyu NPP, y los escándalos de su junta, arrojan luz sobre los intentos rusos de obtener influencia sobre Erdogan y sus asesores a través del sector privado local, en lo que parece ser una construcción gradual de la capacidad de guerra híbrida contra un aliado clave de la OTAN.

El término “guerra híbrida” se ha convertido en la base para la explotación de los recursos económicos, políticos, financieros, encubiertos y militares de Rusia para lograr los resultados deseados de la política exterior en la antigua Unión Soviética y Occidente. Moscú utiliza recursos económicos y empresas rusas para ejercer influencia sobre los principales agentes de poder en el país de destino, a menudo presionando para mantener o aumentar la dependencia del país de la energía rusa a nivel estatal. En el libro de jugadas del Kremlin, las firmas rusas cooptan a empresarios locales y tomadores de decisiones a través de negocios lucrativos y posiciones de alto perfil en la junta, todo a través de procesos no transparentes y frecuentemente corruptos.

En Turquía, que ha librado muchas guerras con Rusia en los últimos dos siglos, uno esperaría que el público desconfíe de manera natural de Rusia y de la potencial influencia rusa en la política. El Kremlin, por lo tanto, ha trabajado arduamente para ganar influencia, no solo a través de una propaganda cuidadosamente elaborada , sino también a través de contactos de empresa a empresa emprendidos por firmas como Rosatom, el propietario de Akkuyu NPP. Sus esfuerzos parecen estar dando sus frutos ya que una encuesta de 2017 mostró que más del 70 por ciento de los ciudadanos turcos eran favorables a una alianza política, económica y de seguridad con Rusia.

Akkuyu es uno de los megaproyectos favoritos del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, y fue citado en los medios de comunicación como un creador de confianza clave en las relaciones turco-rusas. El proyecto de $ 20 mil millones será el primer reactor nuclear de Turquía, que se espera suministre al país el 10 por ciento de sus necesidades energéticas.

Como parte del acuerdo conjunto, la compañía rusa de energía nuclear Rosatom proporcionó el financiamiento para Akkuyu a cambio del 51 por ciento de la propiedad. Los críticos del proyecto argumentan que Turquía debería buscar diversificar sus necesidades energéticas de Rusia, no aumentarlas. Rusia ya es el mayor proveedor de gas natural y el tercer mayor proveedor de petróleo de Turquía.

Detrás de la escena, la sensibilidad del proyecto Akkuyu ciertamente habría requerido la aprobación del gobierno ruso para los designados por el consejo, y podemos suponer que Moscú quería gente en el consejo que entendiera las implicaciones políticas del proyecto económico. A medida que avanza el caso de espionaje contra Tsurkan, los detalles emergentes de su pasado arrojan luz sobre los motivos de Rusia para designarla para el consejo de Akkuyu. De hecho, el currículum de Tsurkan llega a todos los puntos geográficos donde se escribió el libro de jugadas del Kremlin . Su caso muestra que en el turbio mundo de la política energética, los ejecutivos de negocios pueden actuar como representantes de los diplomáticos, participando en actividades que los canales oficiales preferirían evitar.

Karina Tsurkan, una abogada de formación, había informado de vínculos con Dubossarskaya GES, una compañía de energía en la República Moldava Pridnestroviana (Transnistria), que se separó de Moldavia en 1992 y desde entonces ha permanecido de facto independiente, aunque efectivamente bajo control ruso con una fuerte presencia del “mantenimiento de la paz” ruso. El gigante ruso de la electricidad Inter RAO compró Dubossarskaya GES en 2005, que todavía suministra el 70 por ciento de las necesidades de electricidad de Moldavia, creando un importante apalancamiento para Transnistria sobre Chisinau. Inter RAO parece haber contratado a Tsurkan durante la entrada de la empresa en el mercado de Moldavia, y ella ascendió constantemente antes de que finalmente fuera despedida nueve días después de su arresto de su puesto como “Miembro de la Junta – Jefe del Bloque de Operaciones”.

Además de Moldavia, su cartera incluía Crimea anexionada a Rusia y la República de Donbass, un estado títere que el Kremlin ha excavado en territorio ocupado en el este de Ucrania. En Crimea y el Donbass, al igual que en Transnistria, el suministro de electricidad es un arma efectiva, y los representantes separatistas y sus patrocinadores pueden retener a los ciudadanos ucranianos y moldavos como rehenes en las profundidades del invierno con solo apretar un botón. Entonces, no es de extrañar que la inteligencia de la  OTAN y de Rumania esté interesada en la información que tenía.

Tsurkan fue reemplazado en la junta de Akkuyu por el confidente de Erdogan, el ex asesor principal y el solucionador general Hasan Cuneyd Zapsu. Tanto Zapsu como el magnate de la construcción Cengiz, que ahora sabemos que intentaron contratar servicios de consultoría del ex director ejecutivo de Akkuyu NPP mientras trataban de convertirse en socios del proyecto, están muy cerca de Erdogan. Ambos hombres ofrecen a Moscú canales efectivos de acceso al gobernante de Turquía. Más importante aún, es probable que, dadas las sumas y los contratos en juego, la participación del círculo interno de Erdogan en proyectos de energía con Rusia pueda crear un “ciclo virtuoso” para la estrategia de guerra híbrida de Rusia.

Desde aumentar la exposición de energía de Turquía a Rusia hasta poner a los confidentes de Erdogan en sus bolsillos, parece que en Akkuyu el Kremlin recibió dos por el precio de uno. Y en un contexto de crecientes llamadas en Washington para posibles sanciones a Turquía por la adquisición del sistema de defensa aérea S-400 construido en Rusia, tal apalancamiento podría valer más que nunca.