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Cómo Nicolás Maduro traicionó la revolución venezolana



Frente a una economía distópica, el presidente Maduro está recurriendo a medios cada vez más represivos para mantener el control.

En 2014 el presidente venezolano, Nicolás Maduro, fanático de John Lennon y Led Zeppelin, declaró: “Nuestro lado es la paz, el amor y la tolerancia”. En contraste con el estado distópico de su país, estas palabras ahora parecen muy cómicas.

Como Venezuela ha sufrido un colapso económico casi incomprensible (la inflación es de alrededor del 100.000 por ciento; el PIB ha caído en un 47 por ciento desde 2013), Maduro ha recurrido a medios cada vez más represivos para mantener el control. Al menos 40 personas han muerto durante las recientes protestas masivas contra su gobierno. Amnistía Internacional ha advertido sobre el uso de la “fuerza intencionalmente letal” por parte de la temida Fuerza de Acción Especial (una unidad de élite creada por Maduro en 2017).

Seis años después de que sucedió al fallecido Hugo Chávez como líder de la República Bolivariana de Venezuela, Maduro está involucrado en una lucha despiadada por la supervivencia. Juan Guaidó, el jefe de la asamblea nacional de 35 años, se declaró presidente interino el 23 de enero y desde entonces ha sido reconocido por estados como EE. UU, Brasil (ahora liderado por el derechista Jair Bolsonaro), Colombia, Canadá y el Reino Unido, Francia y Alemania. El gobierno de Trump ha impuesto nuevas sanciones punitivas a la exportación de petróleo (Venezuela tiene las reservas probadas más grandes de todos los países). Maduro, sin embargo, conserva crucialmente el respaldo de las fuerzas armadas y el patrocinio financiero de Rusia y China.

Fue reelegido formalmente como presidente el año pasado con el 68 por ciento de los votos, pero los principales partidos de la oposición (incluido el Voluntad Popular de Guaidó, un partido hermano del Partido Laborista Británico) boicotearon el concurso, que tuvo la participación más baja (46,1 por ciento) de cualquiera en la historia democrática venezolana. El año anterior, Maduro organizó elecciones inaugurales para la asamblea constituyente, un cuerpo títere diseñado para anular la asamblea nacional dirigida por la oposición.

Las encuestas de opinión sugieren que alrededor del 80 por ciento de los votantes favorecen la salida de Maduro. Ante su regla interminable, y la escasez crónica de alimentos y medicamentos, algunos se refugian en el humor de la horca (otros tres millones simplemente han huido). “La dieta de Maduro” es el epíteto acuñado para la demacración colectiva del país (se estima que el 65 por ciento de los venezolanos perdió un promedio de 11 kilogramos en 2017). Hay, como siempre, algunas excepciones. Maduro ha sido filmado masticando una empanada en TV en vivo y cenando en el Nusr-Et steakhouse en Estambul, donde fue atendido por el famoso restaurador Nusret Gökçe (conocido como “Salt Bae”). Para aquellos a quienes se les negaron esas bromas, Maduro ofreció consuelo en un mitin de 2016. “La dieta de Maduro te pone difícil”, afirmó. “No hay necesidad de Viagra!”

Nicolás Maduro Moros nació en 1962 en Caracas en el seno de una familia de clase trabajadora. Aunque dejó la escuela secundaria sin graduarse, fue políticamente activo como presidente del sindicato de estudiantes y se convirtió en miembro de la Liga Socialista, viajando a Cuba para un año de educación política. Más tarde trabajó como conductor de autobuses para la compañía del Metro de Caracas (un pasado que algunos opositores han ridiculizado burlonamente), donde desafió las leyes antisindicales al fundar un sindicato laboral informal.

A principios de la década de 1990 Maduro se unió al Movimiento Bolivariano Revolucionario-200, la organización establecida por Chávez, e hizo campaña para la liberación de este último de la cárcel tras el derrotado golpe militar de 1992. Cuando Chávez fue elegido presidente seis años después, Maduro se convirtió en miembro de la asamblea nacional y luego se convirtió en ministro de relaciones exteriores (2006-13), un papel en el que se le atribuyó la resurrección de las relaciones diplomáticas con Colombia.

Después de la muerte de Chávez a causa del cáncer en 2013, Maduro tuvo la fortuna de asegurar la presidencia (pocos lo consideraban un sucesor natural), pero su desgracia fue hacerlo en el momento en que el modelo económico de Venezuela se desmoronó.

Entre 1998 y 2012, el PIB per cápita se triplicó, y el país, explotado durante mucho tiempo por una oligarquía arraigada, alcanzó el nivel más bajo de desigualdad en la región.

Pero su dependencia excesiva del petróleo, la “maldición de los recursos” que ha perseguido a Venezuela, la dejó expuesta peligrosamente a un colapso de los precios del 40 por ciento en 2014. La nacionalización desenfrenada de las empresas, con la eliminación de gerentes con experiencia, llevó a una fuerte caída en la inversión y al surgimiento de una nueva élite cleptocrática.

En estos tiempos difíciles, Maduro invocaba con frecuencia la memoria de su antecesor más carismático. Durante las elecciones presidenciales de 2013, afirmó que el espíritu de Chávez lo visitó en forma de “un pajarito”. En otra ocasión, Maduro se comparó con Stalin. “Soy como Stalin. El bigote es exactamente el mismo “, comentó en 2015.

La comparación se extiende más allá de lo meramente estético. Al igual que Stalin, un burócrata del partido que asumió el poder después del pionero Lenin, Maduro será recordado no como el salvador de la revolución, sino como su sepulturero.