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Cómo afecta el calor al coronavirus y otras 7 cosas que debe saber antes de salir

Has estado encerrado por semanas. Te sientes pálido y regordete. Las conversaciones familiares comienzan a sonar igual. Y tu gato actúa como si fuera a arañar los ojos de alguien si no le das algo de tiempo a solas.

Los días cálidos que se avecinan con temperaturas entre los 26-30 grados pueden parecer perfectamente programados para pasar tiempo de calidad al aire libre.

“Es bueno para usted estar al sol haciendo ejercicio”, dijo Adrian Cotton, jefe de operaciones médicas en el Centro Médico de la Universidad de Loma Linda, California. “Pero hazlo de manera segura y cuidadosa”.

“Seguro y cuidadoso” puede variar de persona a persona, incluso entre expertos médicos. Un experto médico prefiere hacer caminatas solitarias por la noche en un cementerio, mientras que otro dijo que no le importa pasar a 2 metros de alguien en una ruta de senderismo siempre que la proximidad sea momentánea.

Pero todos estuvieron de acuerdo en algunos hechos clave. Esto es lo que debe saber cuando salga para mantenerse sano y para mantener saludables a otros, y para acelerar el día en que haya menos urgencia para tomar tales precauciones.

¿Cómo atraparé el virus cuando salga?

“Hay dos formas”, dijo Armand Dorian, director médico del Hospital USC Verdugo HIlls. Una es cuando inhalas el virus de alguien desde el aire. La otra es cuando tocas algo que está contaminado con virus, como un banco de parque, un parquímetro, un pasamanos, y luego tocas tu cara.

Es por eso que te lavas las manos con frecuencia, no tocas innecesariamente cosas en público y evitas tocarte la cara. Y es por eso que usas una máscara. El hecho de que te sientas bien no significa que no tienes el virus.

“Además, entendemos que el distanciamiento funciona”, agregó Dorian. “La distancia es crucial. Y las máscaras son cruciales.

¿El calor no mata al virus, por lo que es más seguro salir cuando hace calor?

Aparentemente no, al menos dentro del rango de temperaturas exteriores de la tierra.

“Estamos acostumbrados a que los virus sean estacionales con más enfermedades en el invierno”, dijo Dorian. “Pero esa propiedad no es cierta con todos los virus y el coronavirus no parece obedecer esas reglas. Hemos visto brotes tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur (cuando era) el verano”.

Cotton dijo que la principal razón por la que los virus, incluida la gripe, se propaguen más en invierno es el comportamiento. El invierno es un momento en que las personas se congregan con mayor frecuencia en espacios cerrados cerrados, lo que aumenta la probabilidad de propagar infecciones. Pero la infección también puede propagarse al aire libre en climas cálidos si las personas están en contacto cercano.

“Depende más de las actividades en las que esté involucrado que del clima”, dijo Cotton.

Algunas personas no parecen preocuparse por las máscaras y el distanciamiento social. ¿Qué pasa con eso?

“Las playas y senderos se van a llenar de gente. Y después de 4 o 6 semanas la gente bajará la guardia”, dijo Andrea Polonijo, investigadora de medicina social en UC Riverside.

“La gente siente que ha estado jugando según las reglas y para entonces será tentador romper esas reglas. Pero la gente necesitará seguir vigilante”.

Todos parecen sanos. ¿Cuáles son las probabilidades de que alguien esté infectado?

“No sabes quién lo tiene porque muchas personas no tienen síntomas”, dijo Dorian. “Pero ese es el peligro. Las personas piensan que son saludables porque no tienen síntomas, pero pueden transmitirlo. Los jóvenes que van a la playa no tienen un alto riesgo (de morir). Pero son sus abuelos quienes podrían sufrir las consecuencias”.

Un estudio publicado el lunes 20 de abril por la USC y el Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles descubrió que la tasa de infección en el condado de Los Ángeles probablemente era mucho más frecuente de lo que se sospechaba, con 442,000 adultos, aproximadamente 1 de cada 20, que habían sido infectado y ahora portando el anticuerpo.

“Debido a que no sabemos cuántas personas han estado expuestas, debes ser precavido”, dijo Cotton.

¿Cuándo está demasiado lleno?

“Hay demasiada gente cuando hay alguien a menos de 2 metros por más de otro”, dijo Dorian.

¿A dónde debo ir para evitar las multitudes?

“Si tiene espacio en el patio, úselo”, dijo Polonijo. “O vaya fuera de horario, tarde en la noche o temprano en la mañana. O sea creativo y encuentre un lugar al que no vaya mucha gente. Por ejemplo, si vive cerca de un cementerio vaya caminando hasta allá y pasee por el lugar. De seguro no encontrará mucha gente”.

Entre los manifestantes contra la cuarentena y el clima cálido, ¿nos dirigimos hacia una placa de Petri?

“Existe el peligro de que esas acciones lleguen a un punto crítico”, dijo Polonijo.

Si la temperatura no es un factor, ¿por qué los expertos hablan de una posible segunda ola de infecciones?

Porque los que permanecen aislados están contribuyendo a nivelar las infecciones.

“Cuando más personas vuelven a la sociedad hay una nueva población que queda expuesta”, dijo Dorian. Una estrategia es eliminar gradualmente ese lanzamiento, primero permitiendo que las personas de 18 a 40 años vuelvan a trabajar en trabajos sin contacto con el público, dijo. Algunos se infectarán pero no son una población en riesgo y contribuirán al desarrollo de una “inmunidad colectiva”.

“Esto es muy manejable”, dijo Dorian. “Vamos a superarlo. Hemos pasado por el sprint. Ahora vamos a la maratón”.