Categorías
Américas

Colombia espera un alto al fuego ‘humanitario’ durante el coronavirus, pero la violencia resurge

El acuerdo de paz en Colombia de 2016 tenía la intención de poner fin a medio siglo de conflicto con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Sin embargo, algunas áreas previamente dominadas por las guerrillas de las FARC están viendo consecuencias no deseadas de ese acuerdo, incluida una guerra territorial entre otros grupos armados. Los paramilitares, narcotraficantes y grupos rebeldes colombianos ahora luchan por el control de lo que alguna vez fue territorio de las FARC.

Un resultado de la violencia renovada en Colombia es que los grupos de ayuda humanitaria son menos capaces de llegar a las comunidades afectadas por conflictos que han dependido durante mucho tiempo de sus servicios.

Tal asistencia internacional es más crítica que nunca a medida que el coronavirus se propaga por todo el país sudamericano.

Consecuencias no deseadas de la “paz”

El acuerdo de paz de Colombia de 2016 con las FARC fue de largo alcance. Para satisfacer las demandas de la guerrilla, el gobierno prometió reforma agraria, desarrollo económico e inclusión política de las áreas rurales controladas por las FARC.

Tres años después, la implementación de estos ambiciosos acuerdos sigue siendo lenta, insuficientemente financiada e incompleta . Repitiendo una situación documentada en otras zonas posteriores al conflicto , la falta de presencia y control del gobierno en regiones previamente dominadas por las FARC ha dejado un vacío de poder para que otros grupos armados puedan disputarse el territorio.

La violencia es particularmente alta en el área de la costa del Pacífico de Colombia, que es predominantemente negra e indígena y se encuentra entre las regiones más marginadas social y económicamente de Colombia. Pero esa zona es rica en recursos como el oro y la coca, el cultivo tradicional andino que se usa para producir cocaína, ambas fuentes de ingresos muy lucrativos que ayudan a financiar las actividades ilegales de los grupos armados.

Las tasas de pobreza alcanzan el 59% en algunas áreas del Pacífico colombiano en comparación con un promedio nacional del 27%. El censo más reciente muestra que hasta el 70% de las personas en partes del Pacífico no tienen acceso suficiente a agua potable, alimentos y vivienda.

Como resultado, muchos hogares, empresas, granjas y proyectos comunitarios en la región del Pacífico colombiano dependen de la asistencia humanitaria y la ayuda al desarrollo.

Este año, Colombia está programada para recibir US $ 448 millones en ayuda total de Estados Unidos. La Unión Europea y la Iglesia Católica también proporcionan ayuda humanitaria sustancial al país.

Pero la reciente proliferación de grupos criminales hace que sea muy difícil para los grupos humanitarios hacer su trabajo.

‘No sabemos quién está a cargo’

Antes del acuerdo de paz de 2016, “sabíamos con quién negociar”, dijo un representante de un grupo de ayuda con sede en la ciudad de Cali.

El trabajador humanitario, que como todos los participantes debe permanecer en el anonimato por razones de seguridad y ética, dijo que su personal solía negociar con las FARC locales o el comandante del bloque paramilitar para garantizar el paso seguro de sus suministros de ayuda.

“Ahora no podemos hacer eso”, dijo, “porque no sabemos quién está a cargo”.

Hubo un breve período de luna de miel de violencia reducida después del acuerdo de paz de 2016, dijo un trabajador humanitario de un grupo humanitario diferente. Ahora, mientras la ayuda aún llega a algunas comunidades urbanas de alta necesidad en la región del Pacífico colombiano, las áreas remotas son cada vez más difíciles de acceder.

“Los grupos armados a menudo revisan los autos o botes que pasan por su territorio”, dijo. “Entonces, si tiene materiales de ayuda, puede ser complicado dependiendo de quién esté a cargo ese día”.

A veces, dijo, las entregas de suministros como libros de texto, suministros médicos, semillas y fertilizantes se dejan pasar sin problema. Otras veces, paramilitares locales o grupos rebeldes confiscan los suministros y amenazan a los trabajadores humanitarios.

COVID-19 y derechos humanos

La violencia también está complicando la respuesta de Colombia a la pandemia mundial de coronavirus.

Colombia, que reconoció la marca de 1,000 casos COVID-19 a principios de abril, ha sido proactiva en sus esfuerzos por contener el virus. El país está bajo cuarentena obligatoria a nivel nacional hasta al menos el 13 de abril.

Eso no ha mantenido a los grupos armados de Colombia en casa. Mientras el país se preparaba para la cuarentena la semana del 23 de marzo, tres líderes comunitarios fueron asesinados. Los asesinatos son parte de una ola de violencia contra los organizadores de la comunidad colombiana que han liderado protestas y huelgas de comunidades indígenas y campesinas para exigir las iniciativas de justicia social y económica prometidas en el acuerdo de paz.

Se estima que entre 600 y 900 activistas han sido asesinados en Colombia desde 2016.

Un futuro incierto para la paz.

Tras el llamamiento de las Naciones Unidas el 24 de marzo para un alto el fuego mundial mientras dure la crisis del coronavirus, el ELN, el mayor grupo guerrillero activo de Colombia, declaró un alto el fuego de un mes como un “gesto humanitario”. Hasta ahora, otros grupos armados no han atendido la llamada .

A los trabajadores humanitarios les preocupa que la ayuda al país pueda comenzar a agotarse con los suministros de los EE. UU y Europa que se redirigen a su respuesta nacional al coronavirus.

“A medida que diferentes países de todo el mundo cierren sus fronteras y se preparen para combatir el COVID-19, esperamos ver una gran disminución en el nivel de ayuda internacional que recibiremos”, dijo un miembro del gobierno colombiano que trabaja en cooperación internacional y proyectos humanitarios.

Mientras tanto, la violencia indirectamente causada por los acuerdos de paz de 2016 continúa en Colombia, complicada ahora con la llegada del COVID-19.