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Apple y Google parecen héroes problemáticos en la pandemia del coronavirus

Apple y Google están a un mes de lanzar una serie de actualizaciones a los sistemas operativos de sus teléfonos inteligentes que usarán señales Bluetooth para rastrear posibles casos de coronavirus. Esta semana, las compañías confirmaron que la tecnología de rastreo de contactos desaparecerá cuando pase la pandemia, lo que debería aliviar algunas preocupaciones de privacidad. 

Pero a medida que dos de las superpotencias tecnológicas del mundo se preparan para incorporar nuevas funciones de vigilancia en sus dispositivos, aumenta el escepticismo. ¿El esfuerzo conjunto de Apple y Google para combatir el virus tendrá consecuencias imprevistas?

Cuando se anunció la herramienta de seguimiento de contactos no había indicios de que el software requerido para que funcionara fuera temporal. El hecho de que implicara cambios en los sistemas operativos móviles en realidad hizo que pareciera más probable que fuera un elemento permanente. Apple y Google han dicho que esta integración profunda era la única forma de permitir el seguimiento continuo necesario para que la herramienta de seguimiento de contactos funcione correctamente. 

Sin embargo, la permanencia de dicha herramienta podría hacer que sus características se utilicen para otros fines una vez que su uso previsto ya no sea necesario. Por lo tanto, parece un alivio que Apple y Google planeen suspender la herramienta de seguimiento de contactos al final de la pandemia aunque los detalles sobre qué características de software desaparecerán y qué califica como el “final de la pandemia” aún necesitan ser explicados.

Al prometer una fecha de vencimiento, Apple y Google han abordado una preocupación principal para los defensores de la privacidad, algunos de los cuales han sido inusualmente susceptibles a ciertos tipos de rastreo durante la pandemia. Pero quedan muchas más preguntas. ¿Cómo evitarán Apple y Google que los gobiernos tengan acceso a su herramienta? ¿Cómo garantizarán las empresas que los sistemas de seguimiento de contactos sigan siendo opcionales para los usuarios de teléfonos inteligentes? ¿La herramienta será lo suficientemente efectiva como para garantizar los compromisos de privacidad que requiere?

“Este es un momento extraordinario”, dijo Bennett Cyphers, de la Electronic Frontier Foundation. “Significa que aceptaríamos algunas cosas bastante extraordinarias que EFF normalmente nunca respaldaría. Pero eso tiene que venir con algún tipo de límite sobre cómo se puede usar y por cuánto tiempo se puede usar “.

Aunque parecen haber respondido la pregunta de “cuánto tiempo”, Apple y Google hasta ahora han proporcionado información limitada sobre la herramienta en sí. Las compañías han publicado algunos documentos técnicos que muestran cómo funciona el sistema, y ​​han respondido algunas preguntas de los medios. Pero eso es todo. Más allá de confirmar que la herramienta terminaría, ni Apple ni Google han respondido a las solicitudes de comentarios.

La herramienta podría dejar abierta una puerta peligrosa

La nueva herramienta Apple-Google suena milagrosa a primera vista. A partir de mediados de mayo, las compañías planean lanzar actualizaciones de software que permitirán a los teléfonos iOS y Android intercambiar claves anónimas a través de Bluetooth a cualquier otro teléfono que se encuentre cerca. Esta característica permitirá la interoperabilidad entre teléfonos iOS y Android, y las autoridades de salud pública crearán exclusivamente aplicaciones basadas en una interfaz de programación de aplicaciones (API) creada por Apple y Google. 

Si un usuario da positivo por coronavirus, informará a la aplicación, que luego alertará a las personas que han estado lo suficientemente cerca de la persona infectada para que sus teléfonos intercambien las teclas Bluetooth. La alerta les dirá que han estado en contacto con una persona infectada sin revelar la identidad de la persona.

Aunque esta charla sobre seguimiento y rastreo puede sonar desalentadora, la herramienta Apple-Google incluye protecciones de privacidad específicas, como el uso de claves anónimas que cambian cada 15 minutos para evitar que alguien pueda rastrear una clave específica hasta un individuo. Apple y Google han dicho que la privacidad y la confianza de los usuarios estuvieron a la vanguardia de sus mentes colectivas al desarrollar la herramienta.

No todos creen que estas buenas intenciones puedan sostenerse. Las promesas de privacidad de Apple y Google suenan vacías para las personas que han visto cómo ambas compañías se han basado en compromisos de privacidad que se hicieron sin el conocimiento del consumidor.

“Dos corporaciones, Apple y Google, han llegado a dominar el ecosistema de software de teléfonos inteligentes, y han pasado años espiando a los usuarios y permitiendo la vigilancia del consumidor en sus tiendas de aplicaciones”, dijo Michael Kwet, miembro visitante del Proyecto de Sociedad de la Información de la Facultad de Derecho de Yale. “En el mundo que construimos ahora tenemos que sopesar el destino de nuestras vidas y economía contra la confianza en Apple y Google, la industria de tecnología publicitaria que respaldan y las agencias de inteligencia del gobierno. Y eso es una pesadilla.”

Solo observe qué tan bien pueden rastrearle las herramientas ocultas en muchas aplicaciones disponibles a través de los mercados de Apple y Google. Y Google tiene rastreadores instalados en Internet que recopilan datos de primera y tercera parte sobre potencialmente todo lo que haces en línea. De una forma u otra, todos, desde los corredores de datos de ubicación hasta las fuerzas del orden, pueden acceder a una gran cantidad de sus datos a través de los dispositivos de estas compañías. 

Apple y Google han hecho varios esfuerzos para combatir algunas de estas intrusiones, pero dicha intervención solo muestra que las compañías no pueden prever todas las consecuencias no deseadas que sus innovaciones puedan tener. Solo pueden responderles después del hecho.

Tampoco sabemos qué países, estados o ciudades participarán en el esfuerzo de rastreo de contactos de Apple-Google. Sabemos que la API estará disponible solo para las autoridades de salud pública de esos gobiernos, aunque no está claro si las empresas tomarán medidas para evitar que los gobiernos autoritarios utilicen la tecnología de manera involuntaria.

En ese sentido, aunque los usuarios deben optar por la función de seguimiento de contactos, no sabemos si las autoridades sanitarias podrán crear aplicaciones sobre la tecnología Apple-Google que podrían permitir un seguimiento más invasivo. Ya hemos visto sistemas como este en otras partes del mundo. El gobierno chino, por ejemplo, creó una aplicación que asigna un código de salud a los usuarios que luego deben mostrar un código saludable para moverse libremente. La herramienta Apple-Google no hace esto, pero podría usarse para realizar una función similar.