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Apple vende menos iPhones de los que quisiera


Es un año nuevo, y todos estamos entusiasmados con ello. Lo nuevo es bueno, “subir de nivel”, limpiar lo sucio y así sucesivamente.

En realidad todos somos mentirosos. Nuestra pasión por la novedad es una fachada, como lo demuestra el hecho de que aparentemente todos nos aferramos a nuestros viejos iPhones polvorientos como si fueran talismanes equipados con auriculares que nos conectan a un pasado lejano cuando aún podemos forzar a nuestros enamorados a escuchar canciones de Coldplay a través de auriculares de farmacia.

O tal vez solo nos aferramos a ellos porque son lo suficientemente pequeños como para caber en nuestros bolsillos traseros. O porque no cuestan $ 1,449. O porque todavía funcionan.

En una carta a los inversionistas de Apple publicada el miércoles, el CEO Tim Cook dijo que los ingresos del primer trimestre para la compañía serán más bajos de lo esperado por hasta $ 9 mil millones. Esta disminución en las ventas, escribió, se debe en gran parte a un lento crecimiento en los mercados en desarrollo como China. En una entrevista de la CNBC, Cook llamó la atención específicamente sobre las tensiones comerciales causadas por la administración Trump. Pero la carta también hace referencia a mercados desarrollados en los que “las actualizaciones de iPhone tampoco fueron tan fuertes como pensábamos que serían”.

El iPhone es el dispositivo más importante de Apple y la fuente de la mayoría de sus ingresos. Tras el lanzamiento de la carta, que a su vez se produjo un congelamiento temporal en el comercio de Apple, las acciones de la compañía cayeron casi un 10 por ciento.

Aunque Apple está citando a los mercados globales incontrolables como la causa principal de las pérdidas, parece obvio que sus problemas son más existenciales que producto de una guerra comercial.

Vlad Savov escribió para The Verge: “Si hay algo que hemos aprendido de las bajas ventas del Galaxy S9 en 2018 y el pronóstico de Apple de los ingresos del iPhone para el final de ese año, es que la mayoría de las personas que quieren un gran teléfono inteligente ya tienen uno”.

Y Jake Swearingen, de la revista New York, informó el mes pasado que las ventas de teléfonos inteligentes en general habían pasado su meseta y estaban entrando en su primer descenso importante, en gran parte debido a la saturación del mercado y la gente que esperaba más tiempo para actualizar sus dispositivos. Amazon es la única empresa tecnológica importante hasta ahora que ha estado dispuesta a cortejar abiertamente a los niños, y la escasez de personas sin iPhone es un problema importante para Apple.

Ese problema se agravó el año pasado cuando Apple admitió que había estado desacelerando secretamente los iPhones antiguos para ayudarlos a enfrentar la degradación de la batería. En diciembre de 2017 la compañía redujo el costo del reemplazo de una batería de $ 79 a $ 29 para compensar. Pero en la carta de ayer esto se enmarcó casi como la obsolescencia planificada y la solución como un asesino de ganancias.

Si por menos del costo de un cambio de aceite pudieras agregar un par de años a la vida útil de su iPhone SE, uno de los últimos teléfonos con un conector para auriculares, un tamaño razonable y todas las funciones que son realmente esenciales para la experiencia de un usuario de iPhone, ¿por qué no lo harías? La carta (algo torpe) hace parecer indicar que a Apple le hubiera gustado no haberle dado a la gente la oportunidad de hacerse esta pregunta.

Pero la mayoría de las personas no tienen el costo total de un nuevo iPhone a la mano en un momento dado. Y es difícil recordar la última actualización verdaderamente innovadora del iPhone (la cámara frontal, si me preguntas). De hecho, desde donde está sentado el consumidor promedio algunos cambios recientes en el iPhone parecen más funcionalidades reducidas o al menos más complicadas. nada verdaderamente innovador.

También me pregunto si estamos ignorando el hecho de que Apple ya no es tan genial. No es culpa de nadie. Ninguna marca puede aspirar a ser objeto de culto para siempre. Piense en estas marcas: Diet Coke , o MTV , o Abercrombie & Fitch, o Ford . O la comparación más cercana: Motorola . Ya no es común ver largas colas fuera de las tiendas de Apple en el nuevo día de un iPhone. Al menos en los Estados Unidos.

Actualizar tu teléfono no es divertido. Se siente más como una tarea o una mala inversión, como comprar un sofá nuevo mientras se solicita el divorcio. Durante mucho tiempo en los EE. UU la caja blanca mate y los auriculares con el símbolo de estado y las burbujas de texto en azul que formaron parte del ecosistema de frialdad cuidadosamente calculado de Apple, ya no es inquebrantable. Ahora Google se ha convertido en un serio contendiente de hardware con funciones de cámara novedosas y sorprendentes que a la gente realmente le importa. Apple reemplazó el botón de inicio perfectamente funcional. Por otra parte, Tim Cook no es el tipo de CEO al que le gusta argumentar que inventó el nuevo mundo.

El señor Cook dijo “Apple innova como ninguna otra compañía en la tierra y no estamos cortándonos el paso”. Y agregó. “No podemos cambiar las condiciones macroeconómicas, pero estamos emprendiendo y acelerando otras iniciativas para mejorar nuestros resultados”.

Con suerte, esto no implica que Apple intentará vencer a Samsung en el juego de teléfonos inteligentes plegables de $ 2,000 , o a Motorola en su resurrección forzada de teléfonos plegables. 

Pero, ¿por qué simplemente no regresan a los adorables teléfonos con auriculares?

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