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Al Shabab podría obstaculizar el progreso económico de Kenia


El ataque de Nairobi es un intento del grupo por demostrar que todavía es una fuerza a tener en cuenta.

No importa la fuerza con que el gobierno de Kenia intente frenar la amenaza planteada por los extremistas islamistas, el ataque terrorista de esta semana en un complejo hotelero y comercial de Nairobi demuestra que grupos como Al Shabab siguen siendo una fuerza poderosa.

Poco antes de que un escuadrón altamente entrenado y disciplinado de terroristas somalíes realizara el último ataque en la capital keniana, en el que murieron al menos 21 civiles , el presidente keniano Uhuru Kenyatta afirmó que Al Shabab había sido derrotado en Kenia.

Ahora, el alarde del líder keniano parece algo fuera de lugar después que la organización terrorista con sede en Somalia logró realizar otro ataque de alto perfil en el corazón del distrito comercial de Nairobi.

El objetivo principal era el complejo DusitD2 de propiedad tailandesa en la popular área de Westlands, en la capital. Comenzó cuando un terrorista suicida detonó un cinturón de explosivos en el vestíbulo del hotel, seguido por sus cómplices abriendo fuego dentro del lujoso resort hasta que finalmente fueron superados por las fuerzas de seguridad de Kenia, que recibieron un valioso apoyo de las fuerzas especiales estadounidenses y británicas que se encontraban en las inmediaciones. .

Hubo un elogio especial para un soldado británico que estaba fuera de servicio y que salió de compras y, al parecer, se encontró con el complejo del hotel para ayudar a combatir a los terroristas.

El ataque al complejo DusitD2 fue el más reciente de una serie de ataques mortales que Al Shabab ha llevado a cabo contra la influyente nación del este de África en la última década. En 2013, el grupo mató a 67 personas en un ataque en el centro comercial Westgate en Nairobi. Esto fue seguido dos años después por un ataque bien coordinado a una universidad en la ciudad keniana de Garissa en la que murieron 148 personas.

Dos factores clave se encuentran detrás de la fijación de Al Shabab con Kenia : el país es considerado como un aliado cercano de los Estados Unidos y otras potencias occidentales en la llamada Guerra contra el Terror; y las fuerzas de Kenia han estado durante mucho tiempo muy involucradas en los intentos de destruir Al Shabab en la vecina Somalia.

En el apogeo de su poder entre 2006 y 2010, Al Shabab, que originalmente surgió como el ala radical de la ahora desaparecida Unión de la Corte Islámica de Somalia, controlaba la capital del país, Mogadiscio. El grupo, que ha declarado lealtad a Al Qaeda, apoya la interpretación wahabí del Islam y busca implementar leyes estrictas de la Sharia en el área que controla.

Bajo su égida, las mujeres acusadas de adulterio han sido apedreadas y los ladrones han sido amputados. Otras restricciones incluyen la prohibición de diversas formas de entretenimiento y los hombres no pueden afeitarse la barba. Recientemente, el grupo también mostró un interés inesperado en los problemas ambientales, e impuso una prohibición sobre el uso de plásticos y la tala.

Si bien Kenia ha recibido algunos de los ataques más mortales de Al Shabab, el grupo también llevó a cabo operaciones terroristas en Somalia, incluidos los atentados con camiones en la capital en 2017 que mataron a más de 500 personas e hirieron a otras 300.

Sin embargo, la organización ha experimentado un fuerte descenso en su suerte desde que fue forzada a abandonar Mogadiscio por una coalición de fuerzas africanas, y desde entonces se ha visto obligada a operar desde áreas rurales sin ley del país. En los últimos años, esto se ha convertido en el foco principal de los esfuerzos africanos y occidentales para destruir al grupo, y las fuerzas de Kenia desempeñan un papel principal en el combate contra Al Shabab en Somalia.

De hecho, la campaña ha crecido en intensidad desde la atrocidad de Westgate. En el último año, Al Shabab ha sido objeto de una intensa campaña de ataques aéreos estadounidenses que han causado importantes bajas y han matado a varios de los líderes principales de la organización. Además, las fuerzas kenianas continúan desplegadas en Somalia como parte de un esfuerzo multinacional para destruir Al Shabab.

El ataque de esta semana en Nairobi se ve ahora como un intento de Al Shabab para demostrar que, a pesar de sus recientes contratiempos, todavía es una fuerza a tener en cuenta.

Por lo menos el grupo, sin duda, retiene un brazo de propaganda eficaz. A lo largo del asalto al complejo DusitD2 su portavoz proporcionó un comentario permanente a las estaciones locales de radio y televisión. En un momento en el que afirmó que 47 civiles habían sido asesinados.

Esta última demostración de la potencia de las operaciones terroristas de Al Shabab es sin duda un revés importante para el gobierno de Kenia que, bajo la cuidadosa administración del Sr. Kenyatta, ha indicado que tiene todo el potencial para convertirse en una rara historia de éxito económico en África.

El último informe del Banco Mundial sobre la economía de Kenia mostró una imagen positiva, ya que el producto interno bruto debería aumentar a 5,8 por ciento en 2019. El aumento se atribuye a una recuperación en el sector agrícola, una constante el repunte en la actividad industrial y un sólido desempeño continuo del sector de servicios, en particular el turismo, que se ha visto impulsado por la disminución de la actividad terrorista reciente.

Es este panorama económico favorable, alentado en parte por los estrechos vínculos de Kenia con Occidente, lo que lo ha convertido en un blanco ideal para los militantes islamistas.

El último ataque de Al Shabab, por lo tanto, podría tener un impacto adverso en estas recientes ganancias económicas, en particular porque se informa que un trabajador humanitario británico y un estadounidense están entre los muertos en el asalto.

Las autoridades de Kenia ciertamente tienen algunas preguntas difíciles de responder después de los informes de que habían sido advertidos de que Al Shabab estaba planeando otro importante ataque terrorista en el país, pero no tomó medidas preventivas efectivas.

Un funcionario del gobierno de Kenia ha defendido el enfoque del gobierno, señalando que el país ya estaba en alerta máxima y que las fuerzas de seguridad se habían confundido después de que los terroristas cambiaron las ubicaciones objetivo. Pero las autoridades kenianas claramente necesitan mejorar su juego si quieren evitar que Al Shabab revierta las ganancias positivas que Kenia ha logrado en los últimos años.