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Abdelfatah Al-Sisi y su brutal autoritarismo en Egipto


Para los muchos egipcios que tomaron las calles en enero de 2011 para derrocar al ex presidente Hosni Mubarak, El Cairo está lleno de recordatorios de los fracasos posteriores a la revolución. La plaza Tahrir es una vez más una gran rotonda cargada de tráfico. Justo al lado, el Museo Egipcio está asociado con la tortura por parte de los militares después de que los activistas fueron detenidos e interrogados allí después de una protesta en marzo de 2011. Cerca de allí, el área del centro de Maspero es notoria por la masacre de cristianos coptos. En el este, la Plaza Rabaa al-Adaweya simboliza la represión violenta de miembros de la Hermandad Musulmana, quienes se opusieron al golpe militar que llevó al poder al actual presidente, Abdel-Fattah Al-Sisi en julio de 2013.

La cargada geografía urbana de El Cairo enmarca la dureza del actual Egipto. Desde que tomó el poder, Al-Sisi ha utilizado el aparato de seguridad para erradicar la disidencia y eliminar cualquier resto del espacio cívico que surgió hace casi ocho años. Decenas de miles de egipcios han sido arrestados. Los casos de tortura y desapariciones forzadas se han vuelto comunes y el uso de tribunales militares para procesar a civiles se ha ampliado. 

Sin embargo, una cosa está clara: aunque la represión sin precedentes ha establecido una autoridad clara y brutal, todavía tiene que crear un régimen.

En todo El Cairo los puestos de control nocturnos de agentes de policía con ametralladoras muestran un estado que controla su territorio. Pero los excesos del estado policial, que incluye agentes de paisano que merodean por los cafés y bares, también sugieren una sensación de ansiedad nerviosa. 

La mayoría de los autócratas creen que la violencia es necesaria para tomar el poder. Pero el poder real tiende a consolidarse una vez que el nuevo régimen crea un status quo estable que lo libera de imponer su control a través de la violencia. Después de más de cinco años al frente del país más poblado de la región, muchos egipcios consideran que Al-Sisi ha traído un mínimo de estabilidad. Pero sin la institucionalización de un régimen su marca de autocracia parece inherentemente volátil y vulnerable.

A veces el presidente parece entender la precariedad de su propia posición. Durante un evento televisado en febrero de 2016, se comprometió a “sacar de la faz de la tierra” a cualquiera que intente derribar el estado. Muchos observadores lo vieron como una advertencia para los disidentes dentro de su propio ejército más que para los manifestantes. Es quizás este tipo de autoritarismo desquiciado lo que le da a la situación política actual de Egipto un aire de transición en lugar de un estado de reposo final.

Inicialmente enfocada en la Hermandad Musulmana, la represión de Al-Sisi se ha expandido para incluir a cualquiera que se oponga a la narrativa que lo enmarca como el salvador de Egipto. Las protestas callejeras no autorizadas han sido prohibidas desde 2013 y conllevan penas de cárcel muy pesadas. Los medios críticos han sido cerrados o cooptados. Desde 2017 al menos 500 sitios web han sido bloqueados. Estos han incluido medios de comunicación nacionales e internacionales, así como los sitios web de grupos de derechos humanos y de la sociedad civil. Las nuevas leyes de ciberseguridad aprobadas en 2018 han aumentado la presión sobre la disidencia en línea a través del monitoreo de las cuentas en las redes sociales. 

A principios de este año, Al-Sisi ganó las elecciones presidenciales de Egipto, lo que marcó el comienzo de su segundo mandato. Obtuvo un improbable 97 por ciento de los votos después de asegurarse que sus oponentes se mantuvieran fuera de la boleta electoral. Y, sin embargo, el teatro político, lo suficientemente creíble como para apaciguar a sus partidarios en Washington y Europa, fue dirigido por un hombre que, a todas luces, no tiene interés en la política.

Mubarak y su camarilla utilizaron el Partido Demócrata Nacional, o NDP, para institucionalizar la autocracia. El partido sirvió para mediar la relación entre los líderes y el resto de la sociedad. También fue una forma efectiva de distribuir el patrocinio y mantener el sistema funcionando sin problemas. Contra el NDP, una gran cantidad de partidos de oposición permitidos por el estado ofrecieron una apariencia de pluralidad. Era una estabilidad falsa, pero tenía sus propias reglas que lo ayudaron a perdurar durante 30 años.

Siete años después no ha habido ningún cambio hacia la democracia, no se ha vuelto a redactar el contrato social entre los egipcios y el estado, y no se ha puesto fin a la violencia arbitraria que caracterizó esa relación.

Y, sin embargo, la autocracia actual es mucho más difícil para los egipcios porque carece de las reglas establecidas y reconocidas de la anterior. Al-Sisi no solo desconfía de la política como práctica social, sino de los políticos en general. Al carecer de la estructura de un partido ha recurrido al populismo, apareciendo en eventos públicos cuyo principal propósito parece ser mostrar algo de interacción con los egipcios. Más preocupante es la dinámica patriótica que ha desatado, equiparando el apoyo a Egipto como apoyo para sí mismo. Esto ha abierto la puerta a los leales personales a la sociedad policial y a proteger el liderazgo de Al-Sisi. Un grupo de abogados presentó recientemente un caso que buscaba obligar al Parlamento egipcio a iniciar discusiones sobre la eliminación del límite presidencial de dos mandatos, impuesto a través de la nueva constitución aprobada en enero de 2014, un paso más en la campaña para permitir que Al-Sisi se postule por tercera vez en 2022. 

Bajo Mubarak, el ejército se había convertido en una fuerza económica a la par de una docena de conglomerados familiares que llegaron a dominar la economía egipcia. Pero el ejército bajo la presidencia de Al-Sisi parece ser el principal motor económico. Las empresas propiedad del ejército tienen múltiples ventajas sobre sus contrapartes del sector privado, incluido un acceso más fácil a la financiación y aprobaciones gubernamentales más rápidas. Pero al desplazar al sector privado, el acuerdo actual corre el riesgo de interrumpir los esfuerzos del país hacia la recuperación económica. 

Además de un programa de reforma requerido por el Fondo Monetario Internacional para acceder a un préstamo de $ 12 mil millones, gran parte de la política económica de Egipto desde 2013 ha sido impulsada por proyectos gubernamentales a gran escala, caracterizados por grandes cantidades de inversión y retornos inciertos. 

Los egipcios ya han sufrido años de dificultades económicas. El país sigue dependiendo en gran medida de las importaciones de productos alimenticios y otros bienes, haciéndolo vulnerable a las conmociones externas. La inflación anual fue superior al 15 por ciento a principios de diciembre. Es imposible predecir lo que significaría un mayor deterioro de la economía para el liderazgo de Al-Sisi.

Sin embargo, es un indicio de la situación actual de Egipto que la visión de Al-Sisi para la renovación económica y nacional parece estar centrada en construir una ciudad desde cero en medio del desierto, lejos del Nilo. La nueva capital contará con edificios gubernamentales, casas y espacios supuestamente verdes, dos veces más grandes que el Central Park de la ciudad de Nueva York. Los funcionarios gubernamentales a menudo hablan sobre el proyecto, con un presupuesto estimado de $ 45 mil millones, como un nuevo comienzo. Sobre todo, afirman, la nueva ciudad será limpia y segura. Mostrar una nueva y brillante capital para poner en marcha el supuesto renacimiento de Egipto parece haber sido demasiado tentador para que el liderazgo actual se resista.

Las vallas publicitarias gigantes que venden casas de alto nivel en la ciudad futura, y en otros desarrollos del desierto que han estado proliferando durante años en los márgenes de El Cairo, ahora parecen excluir todo lo demás a lo largo de partes de la cornisa del lado del Nilo. Es puro escapismo, por supuesto, pero no solo para los egipcios que podrían permitirse comprar bienes raíces allí, deseando escapar del tráfico y la contaminación de El Cairo. Para Al-Sisi y sus partidarios, la nueva ciudad es una promesa de escapar de lo que más temen: los egipcios. 

Sin embargo, y precisamente por la manera brutal en que ha tratado a los egipcios durante los últimos cinco años, es poco probable que una nueva capital le proporcione al actual presidente lo que ha deseado desde que asumió el poder en 2013: distanciarse del alcance y las consecuencias del descontento popular.

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