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6 preguntas que hacen los dueños de mascotas durante la pandemia del covid-19

Actualmente muchos dueños de mascotas pasan mucho más tiempo en casa y tienen muchas preguntas sobre cómo la pandemia del COVID-19 está afectando a sus animales y sus actividades diarias. Aquí hay algunas respuestas.

¿Las mascotas pueden contraer o propagar COVID-19?

Ha habido informes de que dos perros en Hong Kong, un gato en Bélgica y una tigresa del zoo de New York estaban infectados con COVID-19. Sin embargo, los expertos en enfermedades infecciosas y las organizaciones de salud humana y animal están de acuerdo en que no hay evidencia de que las mascotas transmitan el virus a las personas.

La Organización Mundial de la Salud actualmente informa que no hay evidencia que sugiera que los perros o gatos puedan infectarse con el nuevo coronavirus. La Organización Mundial de Sanidad Animal dice que no hay evidencia de que los perros desempeñen un papel en la propagación de esta enfermedad o que se enfermen. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están de acuerdo, declarando que “en este momento, no hay evidencia de que los animales de compañía, incluidas las mascotas, puedan propagar el COVID-19”.

Los expertos creen que las mascotas podrían haber resultado positivas debido a la “contaminación ambiental” de sus hocicos. Los gérmenes podrían haber estado viviendo en la nariz o la boca del animal, al igual que pueden vivir en otras superficies como un pomo de la puerta o una encimera.

Un artículo de investigación publicado originalmente en línea en bioRxiv y luego publicado en la revista Science en abril suscitó preocupación porque sugería que los gatos y hurones podrían infectarse con el virus y luego transmitirlo a otros animales. Sin embargo, la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) señala que la investigación original no había sido revisada por pares, involucraba solo a un pequeño número de animales y la forma en que los sujetos se infectan con un virus en un entorno de investigación no refleja cómo las infecciones ocurren naturalmente. Otra preimpresión analizó si los gatos en Wuhan, China, donde comenzó el brote, desarrollaron anticuerpos contra el virus.

¿Todavía puedo ir al veterinario (y debería)?

Depende de lo que tu mascota necesite. La Asociación Americana de Medicina Veterinaria emitió estrategias sugeridas para los veterinarios que incluyen limitar la cita de pacientes hospitalizados para emergencias y cuidados críticos. Sugirieron que los veterinarios respeten las pautas de distanciamiento social con los humanos (al menos dos metro) al hablar sobre la atención.

Muchas prácticas solo permiten a un cliente en la oficina a la vez, mientras que otros envían a un empleado, con bata, máscara y guantes en un automóvil para que recoja a la mascota. Luego, el médico llama al cliente para hablar sobre un diagnóstico y opciones de tratamiento.

¿Está estresado mi perro?

Su perro o gato no se inscribió para ser una mascota de terapia, pero es probable que estos días estén ayudando a fortalecer su salud mental. Puede pensar que todos esos abrazos y caricias adicionales son algo grandioso para ellos, pero nuestras mascotas definitivamente captan nuestras emociones. Cuando estamos estresados, ellos también pueden estresarse.

Para ayudar a mantener el mundo de su mascota relativamente normal, es importante mantener sus rutinas, le dijo la entrenadora de perros certificada y conductista Susie Aga de Atlanta Dog Trainer. Intente alimentar a sus mascotas y salga a caminar al mismo tiempo que lo haría normalmente. Si tiene hijos y normalmente tiene tiempo de juego cuando los niños regresan a casa de la escuela, mantenga ese mismo tiempo reservado para divertirse con su mascota.

¿Cómo puedo evitar que mi perro tenga ansiedad por separación?

Estás pasando mucho más tiempo de calidad con tu mascota de lo normal y probablemente ambos lo disfruten inmensamente. Pero cuando el mundo se enderece y las cosas vuelvan a la normalidad, será difícil, especialmente si tienes un perro que se ha acostumbrado a que estés allí todo el día. Si vuelve a su antigua rutina anterior al coronavirus, existe la posibilidad de que su mascota desarrolle ansiedad por separación.

Hay cosas que puede hacer ahora para evitar que eso suceda, dice la entrenadora Aga.

Ella sugiere enseñarle a su perro el comando de colocarse en una colchoneta, alfombra o cama. Su perro puede hacer lo que quiera en esa cama (sentarse, rodar, acostarse) siempre que permanezca en ella. Comience con un minuto, luego déjelo salir. Luego agregue un minuto más o menos cada vez. Salga de la habitación, regrese, recoja algo, todo mientras su perro está en su lugar especial.

Otra opción es colocar una verja transparente para bebés, manteniendo a su perro en una habitación cercana mientras camina con frecuencia. Dales juguetes interactivos o Kongs rellenos de mantequilla de maní para mantenerlos ocupados. Comience con solo unos minutos a la vez. Si no tiene la habitación y vive en un apartamento tipo estudio, intente salir por la puerta principal durante un minuto o dos.

“Le estás enseñando a tu perro cómo tener habilidades de afrontamiento”, dice Aga. “Eventualmente se relajarán y se acostarán sabiendo que están bien”.

¿Hay escasez de comida para perros?

Al principio, cuando las personas se abastecían de papel higiénico y desinfectante para manos, hubo informes de que algunas personas compraban alimentos para mascotas en grandes cantidades. Ahora, algunos dueños de mascotas informan que les resulta difícil encontrar comida para sus animales. Algunas personas dicen que han tenido que cambiar de marca porque no pueden encontrar la comida habitual de su mascota en existencia en ningún lado. 

Otros informan que conducen por todas partes para encontrar marcas específicas. Incluso el gigante minorista de mascotas en línea Chewy tiene una nota en la página de inicio que dice: “Debido a la alta demanda, los tiempos de entrega actuales son considerablemente más largos de lo habitual en alimentos y suministros”.

Pero llame o busque en línea. La mayoría de los grandes minoristas de suministros para mascotas y tiendas de mascotas independientes ofrecen recogida en la acera y entrega local. Las cuentas anecdóticas encuentran que, a menudo, la mayoría de los lugares tardan solo unos días en reabastecerse. Algunas marcas tardan más que otras, así que pregunte cuando llame.

Si decide cambiar los alimentos, no espere hasta que ya no esté en los alimentos normales de su mascota. Hágalo gradualmente, sustituyendo una pequeña porción de la comida nueva por la comida vieja cada día.

¿Todavía puedo llevar a mi perro a la guardería o al aseo?

Técnicamente, eso depende de dónde vivas. Parece que la mayoría de las ciudades, estados y condados con ordenanzas para quedarse en casa u otras ordenanzas que requieren que las personas salgan solo por razones esenciales no consideran que la preparación de su mascota sea esencial. Draper sugiere que la excepción sería si un perro estuviera muy enredado y necesitara afeitarse por razones médicas.

Las guarderías para perros generalmente se consideran esenciales, junto con los refugios de animales y las perreras porque atienden a los trabajadores esenciales, entre otros, que necesitan un lugar para que sus mascotas vayan mientras trabajan.