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2019: Protestas en cada rincón de la tierra

Cuando los historiadores miren hacia atrás en 2019, la historia del año no será la agitación que rodea a Donald Trump, sino el tsunami de protestas que se extendió por seis continentes y envolvió tanto a las democracias liberales como a las autocracias despiadadas.

A lo largo del año han surgido movimientos de la noche a la mañana desatando la furia pública a escala mundial. Desde París y La Paz a Praga y Puerto Príncipe, de Beirut a Bogotá y Berlín, Cataluña a El Cairo y Hong Kong, Harare, Santiago, Sydney, Seúl, Quito, Yakarta, Teherán, Argel, Bagdad, Budapest, Londres, Nueva Delhi, Manila e incluso en Moscú. En conjunto, las protestas reflejan una movilización política sin precedentes.

“Las personas en muchos países están utilizando su poder más que en cualquier otro momento de la historia registrada. Los movimientos de masas no violentos son los principales desafíos para los gobiernos hoy en día”, dijo Erica Chenoweth, politóloga de Harvard. “Esto representa un cambio pronunciado en el panorama global de la disidencia”.

Las protestas populares han sido durante mucho tiempo parte de la historia humana en la era moderna: la agitación protestante del siglo XVI; la Revolución Francesa y el Tea Party de Boston en el siglo XVIII; los levantamientos que derribaron el Muro de Berlín y el imperio soviético en el siglo XX, por nombrar solo algunos, siempre han venido en oleadas. Una de las olas más famosas fue la de 1968, un año de activismo social que incluyó manifestaciones contra la guerra de los Estados Unidos en Viet Nam, las huelgas de trabajadores en Francia, el desafío de la Primavera de Praga al comunismo en Europa del Este y las protestas estudiantiles en México, Brasil, España, Gran Bretaña, Alemania, Italia, Pakistán y Polonia. “En un momento en que las naciones y las culturas todavía estaban separadas y eran muy diferentes se produjo una combustión espontánea de espíritus rebeldes en todo el mundo”, escribió Mark Kurlansky en “1968: El año que sacudió al mundo“. “Nunca ha habido un año como 1968 y es poco probable que vuelva a haber uno “, predijo.

Hasta ahora la resistencia civil en 2019 derribó a varios líderes —algunos elegidos democráticamente, otros dictadores desde hacía mucho tiempo— en Argelia, Bolivia, Irak, Líbano y Sudán. Los movimientos aún amenazan a los regímenes en Ecuador, Egipto, Georgia, Haití, Perú, Polonia, Rusia y Zimbabwe. Forzaron a los gobiernos, por medios pacíficos, a revertir el rumbo de las políticas controvertidas en China, Chile y Francia, países con sistemas políticos, economías y culturas muy diferentes.

La diferencia hoy, dijo Chenoweth, es que en 1968 todavía existía una creencia generalizada de que el poder real fluía del cañón de un arma. “En nuestro tiempo, esa creencia se está desmoronando. Hay una caída en el consenso de que se necesita de la lucha armada para cambiar los sistemas políticos y una sensación cada vez mayor de que las protesta violentas conducen a una pérdida desproporcionada de vidas. La gente no está tomando las armas como en épocas anteriores. En cambio, buscan la resistencia civil para hacer valer sus reclamos y lograr una transformación”, dijo. “Eso es lo que une los diferentes movimientos de nuestro tiempo”.

Los desencadenantes han sido tan diversos como los movimientos que los generaron. Muchos de los catalizadores en 2019 eran originalmente pequeños, incluso poco probables, y las demandas iniciales modestas. En Sudán la chispa fue el precio del pan; en India el precio de las cebollas; en Brasil fue un recorte en la financiación de los libros de texto escolares; en Líbano un impuesto sobre el uso de WhatsApp; en Chile una subida en las tarifas del metro; y en Irán, un aumento de cuatro centavos en el litro de gasolina. Pero prácticamente todas las protestas en todo el mundo se intensificaron rápidamente y comenzaron a emitir ultimátums para que sus gobiernos adoptaran cambios radicales o se hicieran a un lado.

Las cifras han sido cegadoras y la energía y la resistencia de los manifestantes han sido asombrosas. Se estima que tres millones de argelinos, casi el diez por ciento de la población, se volcaron a las calles en febrero para exigir el fin del mandato de veinte años del presidente Abdelaziz Bouteflika. Renunció en abril. Las demandas de los manifestantes crecieron hasta incluir el derrocamiento del “sistema“, que en Argelia incluye oficiales militares de alto nivel, políticos y empresarios corruptos o bien conectados. Argelia eligió un nuevo presidente este mes pero los manifestantes todavía están en las calles porque el hombre elegido, Abdelmadjid Tebboune, era un compinche de Bouteflika.

En junio millones de manifestantes en el pequeño Hong Kong (con una población de 7,4 millones de habitantes) exigieron que el gobierno y sus partidarios en Beijing retiraran un controvertido plan que permitiría que los residentes fueran extraditados para ser juzgados en China. Fue el mayor desafío para el gigante de Asia (con una población de 1.400 millones) en tres décadas. En septiembre, prevalecieron los manifestantes de Hong Kong y luego con valentía exigieron sufragio universal y una investigación de la violencia policial. En noviembre, el campo prodemocrático de los manifestantes arrasó las elecciones locales en una participación récord. Y las protestas ahora se dirigen a su séptimo mes.

“Es simplista pensar en estos movimientos como simples protestas”, dijo Carne Ross, autor de “La revolución sin líderes: cómo la gente común tomará el poder y cambiará la política en el siglo XXI“. Cuando se reúne ese tipo de energía, dijo, es difícil para los gobiernos resistirse a menos que utilicen la represión.

Paolo Gerbaudo, un sociólogo político del King’s College de Londres y autor de “La máscara y la bandera: populismo, ciudadanía y protesta global“, dijo que las manifestaciones pueden indicar una crisis aún mayor en el futuro. “Estas protestas son insurgencias populares. Reflejan el fracaso de los estados-nación en la era global. No son una crisis pasajera que pueda remediarse mediante las palancas regulares del estado”, dijo. “Estos movimientos pueden ser los primeros síntomas de una nueva crisis global. Son como los sismógrafos, como diales que anuncian cosas que se avecinan en el horizonte”.

La creciente variedad de protestas ha coincidido con una notable disminución en la participación electoral en todo el mundo a pesar de un aumento en el número de votantes y el número de países con elecciones, según el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral. Durante cinco décadas la participación global promedio fue estable: al menos del 76%. Pero para 2015 dicha asistencia se había reducido al 66%.

“Lo que vincula a Hong Kong, Líbano e Irak con lo que estamos viendo en Chile, Bolivia y Ecuador es la noción de que los establecimientos políticos han tomado demasiado poder”, dijo David Gordon, ex vicepresidente del Consejo Nacional de Inteligencia, quien ahora trabaja en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos. “Hay un descontento común, una desilusión y un sentido común entre los manifestantes de que se merecen más y de que los gobiernos tienen la culpa”.